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Fomentar la sostenibilidad en el turismo

2 mayo 2014
ITC Noticias
El increíble crecimiento experimentado por la industria del turismo, que seguirá aumentando en las próximas décadas, tiene el potencial de motivar el desarrollo socioeconómico y de infraestructuras, así como de guiar a los distintos asociados hacia un objetivo común: crear un planeta más verde.

El turismo es uno de los sectores económicos más grandes y de mayor crecimiento a nivel mundial, y se prevé que esta expansión continúe. Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), los desplazamientos turísticos internacionales crecerán un 3,3% anual durante los próximos 15 años, alcanzando una cifra de 1.800 millones en 2030. Además, se espera que el ritmo de crecimiento de los destinos en las economías emergentes duplique (4,4 % anual) el de las economías avanzadas (2,2% anual).

Esta industria podría ser uno de los principales impulsores del desarrollo socioeconómico, especialmente para la generación de ingresos de exportación, el desarrollo de infraestructuras y la creación de empleo. No obstante, su principal potencial posiblemente radique en su complejidad. Para que un sector del turismo sea eficiente, se necesitan numerosos recursos, bienes y servicios. Asimismo, el turismo cuenta con innumerables partes interesadas, desde empresas multinacionales hasta PYME de mercados locales.

Cada venta relacionada con el turismo que se realice a un visitante extranjero representa una exportación. En este sentido, el sector ofrece una gran oportunidad para la integración en la economía global, especialmente para las PYME que no tendrían otra opción de participar en la cadena de suministro mundial.

El turismo sostenible y las normas voluntarias

Por otro lado, cada vez somos más conscientes de las consecuencias adversas del turismo, especialmente del deterioro que sufren las comunidades y el medio ambiente. Para poder aprovechar todo el potencial del sector es vital que su desarrollo se gestione de forma cuidadosa y se marquen objetivos de sostenibilidad.

Durante las últimas dos décadas se han producido numerosos avances en este sentido. Los viajeros cada vez se interesan más por las formas de turismo respetuosas con el medio ambiente y la sociedad, y las agencias, los hoteles y las comunidades locales ofrecen servicios más sostenibles. Esta evolución se ve reflejada en la aparición de conceptos como el ecoturismo, el turismo responsable y los viajes ecológicos. Como ocurre en los sectores de la agricultura o el textil, las normas, los códigos y las etiquetas voluntarias de sostenibilidad se han convertido en los medios preferidos para transformar estos términos ambiguos en información fiable. Existen más de 400 normas de sostenibilidad que promueven una amplia gama de criterios en áreas como el medio ambiente, los derechos humanos o las normas laborales, entre otros.

Standards Map

La herramienta Standards Map (www.standardsmap. org) del ITC ayuda a los proveedores de servicios y operadores turísticos a navegar por el laberinto de las normas disponibles. Los proveedores de servicios puedes utilizarla para identificar las normas relevantes a su trabajo y preparar autoevaluaciones integrales para averiguar su situación.

Standards Map también permite que las organizaciones comparen sus directrices con Fuente: Standards Map del ITC una serie de criterios establecidos por el Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC). El GSTC fue formado en 2008 por la Rainforest Alliance, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Fundación de las Naciones Unidas y la OMT, y uno de sus objetivos principales es la adopción y creación de principios universales de turismo sostenible.

Las normas reconocidas por la organización se consideran los requisitos mínimos que se deben cumplir en referencia al impacto socioeconómico, cultural y medioambiental del turismo, así como a la gestión sostenible. El reconocimiento del GSTC es un paso fundamental para conseguir que la definición de turismo sostenible, que es tan necesaria, sea aceptada a nivel mundial. En el pasado, muchas organizaciones sin ánimo de lucro tenían que invertir demasiado esfuerzo y tiempo en compararse con los criterios del GSTC. Gracias a Standards Map, los organismos de normalización pueden comprobar de forma sencilla si cumplen o no con los criterios del GSTC y en qué áreas deben mejorar.

'Los criterios del GSTC se han convertido en el barómetro de mejores prácticas y son vitales para la industria', declaró Kathy Bergs, Directora General de Fair Trade Tourism, un organismo de normalización de Sudáfrica conocido por su labor pionera en el área de la certificación turística. 'Antes, conseguir el reconocimiento del GSTC implicaba muchísimo papeleo, ahora, gracias al ITC, es mucho más sencillo.'