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¿Cómo podemos promover los viajes y el turismo en la región de la ASEAN?

6 julio 2015
ITC Noticias

El comienzo oficial de la verdadera comunidad ASEAN ya casi está aquí. Sin embargo, a tan solo unos meses, aún queda mucho trabajo por hacer para alcanzar una verdadera integración regional. En lo que se refiere a los viajes en la región, se han mantenido algunos debates y tomado algunas medidas pero estamos lejos de cumplir con el objetivo de facilitar los viajes en la región de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN).

Necesitamos medidas concretas. Para empezar, debemos esforzarnos por facilitar el acceso a la ASEAN y también dentro de esta. Cada uno de los países de la ASEAN ha identificado al turismo como el principal generador de ingresos aunque la normativa de entrada de la mayoría de nuestras fronteras parece no sugerir lo mismo. Si queremos que más turistas de fuera de la región vengan a visitarnos y gasten aquí su dinero, contribuyendo con ello al crecimiento de nuestra economía, ¿no deberíamos facilitarles el acceso?

Debemos hacer que la región atraiga a más turistas y quizá la introducción de un visado común para toda la ASEAN, similar al visado Schengen en Europa, sea la solución. Esto debería incluir crear un sistema de visado electrónico para todos los países de la ASEAN para garantizar la eficiencia en los controles fronterizos. También debemos establecer controles de inmigración específicos para habitantes de la ASEAN en todos los aeropuertos internacionales de los países miembros. Aunque algunos ya cuentan con ellos, como los aeropuertos de Bangkok y Kuala Lumpur, necesitamos que todos sigan sus pasos.

La marca ASEAN

Debemos tomar pasos concretos para crear la marca ASEAN. ¿Qué significa y cuál es nuestro principal argumento de venta? La creación de marca es esencial para atraer a los turistas y debemos encontrar la manera de crear una marca positiva para la región. De igual forma, es vital que demos a conocer nuestra región. Quizá podamos comenzar por garantizar que la bandera de la ASEAN ondee al lado de las banderas nacionales en las embajadas de los países de la ASEAN, así como en sus escuelas. O a través de intercambios culturales y programas de prácticas dentro de la ASEAN que ofrezcan a los estudiantes y graduados experiencias laborales en la región.

Debemos asegurarnos de aumentar la concienciación sobre la ASEAN y el progreso de la integración, a través de campañas coordinadas a nivel regional en distintos canales y a través de los medios sociales y tradicionales, a fin de que nuestro mensaje llegue a la gente joven, a los hogares y a las empresas, y, así, quizá les haga actuar.

Será muy difícil poner en práctica estas medidas si las instituciones que deben supervisar la implementación son deficientes. Los gobiernos de la ASEAN, así como el sector privado, deberán respaldar el reforzamiento de estas instituciones mediante la creación de comisiones o grupos de trabajo empresariales que estén comprometidos con el desarrollo regional (incluido el turismo) y se centren en los problemas y en encontrar soluciones. Debemos reforzar la Secretaría de la ASEAN con más fondos para que, entre otros, pueda atraer a las mentes más privilegiadas de la región y añadirlas a su desbordada plantilla.

Para realmente facilitar los viajes en la región, todas las partes interesadas deberán colaborar, debatir y compartir opiniones sobre cómo avanzar las mejoras que tanto se necesitan. Es el momento de empezar.