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Un crecimiento justo para todos a través del turismo

30 abril 2014
ITC Noticias
El Secretario General de la OMT expresa su opinión acerca de cómo la industria del turismo reúne aspectos de diversas disciplinas en un todo armonizado que puede ayudar a mejorar la competitividad en las economías emergentes.

El turismo representa la combinación idónea de globalización contemporánea, ya que en él están involucrados el comercio, la movilidad, las personas y el desarrollo. Ha demostrado su resistencia en medio de los desafíos económicos actuales, los cambios geopolíticos, así como los desastres naturales y causados.

El sector se ha convertido en un sinónimo de resistencia y desarrollo, se ha recuperado con más rapidez y fuerza que la mayoría de sectores, y crea actividades económicas de las que cada vez más PED sacan provecho.

Actualmente, más de 1.000 millones de personas viajan por el mundo cada año, generando el 9% del PIB global y contribuyendo con uno de cada once puestos de trabajo. Como una categoría de la exportación de servicios, los ingresos generados por el turismo internacional continúan creciendo y en 2012 alcanzaron la cifra récord de $EE.UU. 1,3 trillones, doblando el valor que tenía hace una década.

Además, el turismo internacional se ha convertido en una de las principales categorías comerciales, ocupando el quinto lugar tras los combustibles, los químicos, la alimentación y los productos de automoción. Para las economías emergentes como grupo, el turismo es la cuarta categoría de exportación, mientras que para la mayoría de los PED se encuentra entre las tres primeras.

El papel del turismo dentro del desarrollo

A menudo, el turismo es una de las pocas opciones competitivas que los PED tienen para participar en la economía mundial. Por ello, no es de sorprender que el sector sea considerado como un poderoso motor para la reducción de la pobreza y el crecimiento económico en muchos PMA y PEID.

Las estrategias de desarrollo de los países de ingresos bajos frecuentemente subrayan el sector del turismo y su potencial. La mayoría de los estudios de diagnóstico sobre la integración comercial en los PMA han identificado el turismo como el sector prioritario para el crecimiento y las exportaciones.

Si contemplamos el peso del turismo internacional como una categoría de exportación por regiones, no cabe duda de que puede ser un importante catalizador para el desarrollo. En África ya representa el 7% de todas las exportaciones y en América Central alcanza el 13%. Asimismo, el turismo es la primera categoría de exportación tanto en el Caribe como en los países europeos ubicados en el Sur y en el Mediterráneo. En el caso de América Central, Oriente Medio y el Norte de Europa, el turismo es la tercera categoría de exportación.

El turismo en el programa de comercio

Para que el turismo pueda desempeñar plenamente su función en el crecimiento económico, debe ser reconocido y respaldado debidamente dentro del diseño de las políticas de comercio, inversión y desarrollo empresarial. Las negociaciones de política comercial, y su puesta en práctica, deben prestar atención al turismo y tener en cuenta todo su potencial. Para esto se requiere la cooperación de diferentes secciones del gobierno y de otras partes interesadas. Este enfoque está claramente reflejado en el informe Ayuda para el Comercio y las Cadenas de Valor en el Sector del Turismo de la Organización Mundial del Turismo, la OCDE y la OMC.

El turismo debe ocupar una mejor posición en el programa de desarrollo. Su importante función en el programa ha sido reconocida por las Naciones Unidas, que ha señalado el turismo como uno de los sectores para impulsar el cambio hacia una economía verde. Asimismo, se incluyó por primera vez en el documento final de una Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, la Río+20, que identificó el turismo como una industria que 'puede contribuir de forma significativa a las tres dimensiones del desarrollo sostenible, tiene vínculos fuertes con otros sectores y puede generar empleos y oportunidades comerciales decentes'.

Con su contribución directa a los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU, esto es, erradicación de la pobreza, igualdad de géneros, sostenibilidad medioambiental y asociaciones para el desarrollo, el turismo también desarrolla un papel decisivo como parte de los futuros Objetivos de Desarrollo Sostenible que constituirán la agenda posterior a 2015.

A pesar de las evidentes contribuciones del turismo al desarrollo socioeconómico, aún quedan desafíos por delante. Uno de ellos es garantizar que los países más desfavorecidos del planeta, de los cuales más de la mitad dependen del turismo para reducir su pobreza, puedan continuar beneficiándose de las oportunidades fiscales y sociales que ofrece el sector.

El paradigma de la sostenibilidad

Para poder explotar el gran potencial de desarrollo del turismo, debemos prestar especial atención a su impacto social, socioeconómico y medioambiental.

La sostenibilidad sigue siendo el obstáculo principal a la hora de aprovechar los beneficios del turismo y mitigar su posible impacto negativo sobre las economías, sociedades y entornos.

Para atender a esta llamada superior, la sostenibilidad debe constituir el compromiso principal del desarrollo del turismo. El desafío radica en cumplir con las crecientes demandas de los turistas y las comunidades anfitrionas, a la par que sentamos la base para construir un futuro para la sostenibilidad económica, medioambiental y social.