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Story : L'accès au financement sauve les agriculteurs pendant la COVID-19

5 juin 2020
ITC Nouvelles
Une entreprise ougandaise aide les communautés d'agriculteurs à surmonter les effets du coronavirus.

L'exploit à travers le démarrage à petite échelle

« En 2017, nous n'avions aucun actif financier. Tout ce que nous avions, c'était une main-d'œuvre motivée et du café de haute qualité », se souvient Nimrod Wambette.

Fondateur et président de Mount Elgon Agroforestry Communities Cooperative Enterprise Ltd (MEACCE), il est fier de leur produit phare : le café arabica de spécialité.

Tous les cafés de cette entreprise ougandaise sont certifiés équitables et biologiques et les baies sont cueillies à la main par des agriculteurs, qui reçoivent une prime sur leurs produits. MEACCE récupère le café des coopératives, le transforme et l'exporte.

Leur mission est d'améliorer les moyens de subsistance et les communautés de leurs membres en faisant la promotion de leurs produits agroforestiers. L'entreprise compte 3664 agriculteurs membres, enregistrés dans 11 coopératives réparties sur les pentes du mont Elgon, à l'est de l'Ouganda.

Respect des obligations pendant la COVID-19

À la fin du mois de mars, lorsque de nombreux pays du continent africain se sont mis en confinement pour contenir la propagation de la COVID-19, MEACCE a dû faire face à ses propres défis. Les transports publics étant interrompus et la mobilité privée gravement affectée, il n'était plus possible de poursuivre les pratiques habituelles et préserver les ressources.

Cependant, MEACCE a continué de livrer du café à des clients étrangers. C'est une réalisation remarquable pour l'entreprise au milieu de toutes les incertitudes.

L'accès au financement fait l'affaire

Tout a commencé l'année dernière lorsque le fonds de roulement était insuffisant pour préfinancer les achats de café auprès des agriculteurs. MEACCE a présenté un plan d'affaires à diverses institutions financières. Ils ont réussi avec Root Capital, un investisseur basé au Kenya qui a trouvé le plan d'affaires suffisamment convaincant pour mobiliser $150 000 dollars US comme fonds de roulement.

C'est la participation à la formation du programme de formation Market Access Upgrade (MARKUP) et l'encadrement sur l'accès au financement qui ont permis à MEACCE de préparer son plan d'affaire à l'attention de potentiels investisseurs.

Nimrod Wambette a déclaré avec soulagement : « Grâce à l'encadrement sur l'accès au financement, nous avons acquis des connaissances sur le financement, qui nous ont aidés à devenir une entreprise fiable et durable ».

L'accès au fonds de roulement de Root Capital s'est avéré un soutien crucial pour MEACCE dans la lutte contre la tempête de la COVID-19 en permettant de remplir ses obligations contractuelles.

L'entreprise prévoit d'utiliser les fonds restants du prêt pour rembourser les agriculteurs et préparer une autre expédition.

Bien que Nimrod Wambette soit préoccupé par les retards inévitables dans l'achèvement des transactions, il est heureux que les agriculteurs habilités au sein de la coopérative se soutiennent mutuellement en ces temps difficiles.

Programme Market Access Upgrade

MEACCE a reçu le soutien du programme Market Access Upgrade (MARKUP). MARKUP est une initiative de développement régional conçue par le Secrétariat de la Communauté de l'Afrique de l'Est (EAC) en partenariat avec l'Union européenne (UE) et mise en œuvre par diverses agences, dont le Centre du commerce international (ITC) et Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ). MARKUP vise à accroître les exportations de produits agroalimentaires et horticoles et à promouvoir l'intégration régionale et l'accès au marché européen en relevant les défis spécifiques auxquels les petites et moyennes entreprises (PME), les institutions d'appui au commerce et à l'investissement (IACI) et les décideurs politiques doivent faire face pour accéder aux marchés régionaux et aux marchés d'exportation de l'UE.