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Story: Acceso a la financiación para rescatar a los agricultores durante la pandemia de la COVID-19

2 junio 2020
ITC Noticias
Una empresa ugandesa ayuda a las comunidades de agricultores a superar los efectos del coronavirus.

La magia de empezar desde abajo

"Allá por 2018, no teníamos ningún activo financiero. Todo lo que teníamos era una fuerza laboral motivada y café de buena calidad", afirmó Nimrod Wambette, recordando los primeros tiempos.

El fundador y presidente de Mount Elgon Agroforestry Communities Cooperative Enterprise Ltd (MEACCE), está orgulloso de su producto más emblemático: el café arábica selecto.

Todos los cafés de esta empresa ugandesa cuentan con la certificación de Fairtrade y Organic y los agricultores, que recolectan los granos a mano, reciben una prima por sus productos. MEACCE recoge el café de las cooperativas, lo procesa y lo exporta.

Su misión consiste en mejorar los medios de vida y las comunidades de sus miembros mediante la promoción de sus productos de agrosilvicultura. La empresa cuenta con 3 664 agricultores miembros, registrados en 11 cooperativas que se extienden por las laderas del monte Elgon, en la zona oriental de Uganda.

Fieles a sus obligaciones durante la pandemia de la COVID-19

A finales de marzo, cuando se decretó el confinamiento en tantos países del continente africano para contener la propagación de la COVID-19, MEACCE tuvo que hacer frente a sus propios retos. Ante la interrupción de los servicios de transporte público y las enormes consecuencias para los desplazamientos privados, ya no era posible mantener sus prácticas y sus recursos anteriores.

Pero MEACCE siguió proporcionando café a sus clientes extranjeros, todo un logro para la empresa entre tanta incertidumbre.

El truco está en el acceso a la financiación

Todo empezó el año pasado, cuando había escasez de capital circulante para prefinanciar la contratación del café de los agricultores. MEACCE presentó un plan empresarial a varias instituciones financieras y captó el interés de Root Capital, un inversor radicado en Kenya al que el plan empresarial le resultó lo suficientemente convincente como para movilizar 150 000 $ en concepto de capital circulante.

MEACCE pudo elaborar su plan empresarial para posibles inversores gracias a su participación en la capacitación y la orientación sobre acceso a financiación del Programa de Actualización del Acceso al Mercado (MARKUP).

"En la orientación sobre acceso a la financiación adquirimos conocimientos sobre finanzas que nos ayudaron a convertirnos en una empresa consolidada y sostenible", explicó aliviado Nimrod Wambette.

El acceso al capital circulante de Root Capital resultó ser un arma esencial para MEACCE en su lucha contra la COVID-19 y le ayudó a cumplir sus obligaciones contractuales.
La empresa tiene previsto utilizar los fondos restantes del préstamo para pagar a los agricultores y preparar otro contenedor.

Aunque a Nimrod Wambette le preocupan las demoras inevitables en las transacciones, celebra que los agricultores empoderados de la cooperativa se ayuden los unos a los otros en estos momentos tan difíciles.

El Programa de Actualización del Acceso al Mercado

MEACCE recibió ayuda del Programa de Actualización del Acceso al Mercado (MARKUP) El MARKUP es una iniciativa de desarrollo regional concebida por la Secretaría de la Comunidad de África Oriental (CAO) en colaboración con la Unión Europea (UE) y ejecutada por diversos organismos, entre ellos, el Centro de Comercio Internacional (ITC) y la Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ). Este programa tiene por objeto aumentar las exportaciones de los productos hortícolas y de los agronegocios, así como promover la integración regional y el acceso al mercado europeo abordando para ello los retos específicos a los que tienen que hacer frente las pequeñas y medianas empresas (pymes), las instituciones de apoyo al comercio y la inversión (IACI) y los formuladores de políticas en relación con el acceso a los mercados de exportación regionales y de la UE.