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Cubrir las demandas de mercado de la India con bienes del África Oriental

6 julio 2015
ITC Noticias

La demanda de cuero de la India supera la oferta. La solución a la escasez se halla en la costa africana: la asociación con las empresas del África Oriental, que cuentan con los materiales para satisfacer la demanda y desean mejorar el sector del cuero de sus países.

Esto presenta una oportunidad para empresas indias como Superhouse Limited, un fabricante que exporta zapatos, bolsos y prendas de vestir de cuero a Europa y Estados Unidos, que están buscando aumentar su negocio con nuevos proveedores.

'Ya explotamos el máximo mercado de la industria del cuero en la India', explica Ajay Kumar Singh, Gerente adjunto de marketing internacional de la empresa. 'Por supuesto que buscamos buenos proveedores que nos puedan suministrar cuero rojo y azul, cuero curtido crudo y cuero acabado.'

Superhouse adquiere su material de países con tradición en la fabricación de cuero como Argentina, Brasil y Pakistán. La calidad del cuero de estos países es alta y esto se refleja en el precio.

'Para poder competir con China y el resto de países que compiten con nosotros, necesitamos que el precio del cuero crudo y acabado sea muy competitivo', señala el Sr. Singh. 'Nuestro próximo destino es África. Y el África Oriental es la mejor opción por el poder de procesamiento de los países de la región.'

Preparar a los exportadores del África Oriental para la exportación

Su poder aún se puede mejorar más. La República Unida de Tanzanía, por ejemplo, cuenta con un alto potencial de crecimiento en este sector, ya que una vez fue uno de los mayores exportadores de cuero del continente. Tras un cambio en la política nacional, su industria del cuero se desplomó, afirma la Asociación del Cuero de Tanzanía.

Para recuperarla, la comunidad empresarial y el gobierno del país están trabajando para desarrollar estrategias que impulsen la producción de productos de cuero con valor añadido, en vez de cuero crudo, para la exportación.

'Si logramos convencer a la mayoría de los indios que quieran invertir en este sector de invertir en las curtidurías de Tanzanía, y el gobierno aplicara las leyes oportunas, nuestro sector se recuperaría', declaró Elibariki N. Mmari, Miembro del Consejo de la Asociación del Cuero de Tanzanía y Presidente de la Región de Mwanza de la Cámara de Comercio, Industria y Agricultura de Tanzanía.

Salvar la brecha del mercado

En el proceso también participan actores mundiales. El proyecto Supporting India’s Trade Preferences for Africa’s Poor (SITA) del ITC pretende crear asociaciones empresariales y satisfacer las demandas de bienes y servicios de la India con las capacidades de los países del África Oriental, esto es, Etiopía, Kenya, Rwanda, Uganda y Tanzanía.

'También trata de añadir valor a estas exportaciones, crear nuevos mercados, pensar en más formas en las que la India y el África Oriental puedan asociarse para que ambas partes crezcan', explicó Tamar Bello, Jefa del Equipo de Asociaciones Globales del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido, que financia el SITA.

Como parte del proyecto, las empresas indias invertirán en los negocios de sus homólogos mediante la transferencia de conocimientos, tecnología y expectativas de calidad. Entre los sectores incluidos encontramos los aceites esenciales; el cuero; el café; el algodón; el textil y las prendas de vestir; la externalización de procesos empresariales, y los servicios de tecnologías de la información.

'El SITA trabajará estrechamente con las empresas, de ambas regiones, para crear asociaciones y nutrirlas con conocimientos técnicos, financieros y de gestión', señaló Govind Venuprasad, Coordinador del SITA. 'Para llegar a esto, haremos uso de nuestras relaciones con los gobiernos y las instituciones, a fin de crear, promover y sostener estas asociaciones.'

Crear los cimientos

Para que una asociación empresarial perdure, no basta con satisfacer las demandas del otro: tanto las empresas como los inversores necesitan un entorno empresarial estable que se base en políticas sólidas, así como acceso a información esencial, como la información sobre los mercados, las normas o la competencia.

Un enfoque global del SITA es crear un entorno empresarial más propicio para las empresas en los países asociados, ayudando a los negocios a comprender mejor las políticas y a aprovecharse de ellas. Un ejemplo es el plan de preferencias arancelarias del Gobierno de la India, que ofrece un acceso al mercado exento de aranceles para las exportaciones de los PMA en el 98% de las líneas arancelarias de la India.

Las instituciones de apoyo al comercio y la inversión juegan un papel clave porque actúan como centros de conocimiento que ofrecen a los exportadores un fácil acceso a la información que necesitan para tomar decisiones empresariales.

'El SITA reforzará la infraestructura de instituciones de apoyo al comercio y la inversión en los países del África Oriental, a través del aprendizaje entre iguales, la adopción de mejores prácticas, la creación de redes y la capacitación', declaró la Directora Ejecutiva del ITC Arancha González. 'Estas instituciones proporcionan a las PYME los conocimientos y la inteligencia de mercado necesarios para ser más competitivas en los mercados globales y crear vínculos empresariales en sus países y fuera de ellos.'

Este es el tipo de asistencia que necesitan. Según Steve Jones, Director General de Gestión de las Inversiones en Silvicultura y Agricultura de Rwanda, disponer de un recurso así generaría beneficios inmediatos porque elimina los esfuerzos innecesarios.

'Nos referimos a encontrar a alguien que necesite lo que nosotros hacemos', explicó el Sr. Jones. 'No somos cultivadores de maíz, de trigo o de soja. Somos cultivadores de especialidad. Aprovéchese de lo que sabemos hacer y concentre sus esfuerzos en ello.'

Además, añade que su empresa es capaz de adaptar sus productos para satisfacer las expectativas de cantidad y calidad de los compradores, siempre y cuando estén dentro de su alcance operativo. Solo requiere los detalles necesarios para poder generar productos de acuerdo con los requisitos. El SITA está diseñado para facilitar esa conexión, señaló Yaduvendra Mathur, Presidente y Director Gerente del Banco de Exportación e Importación de la India.

'Queremos aprender del SITA y llevar a otras empresas indias no solo a estos cinco países sino también a América Latina y a otras economías del Sur de Asia', declaró el Sr. Mathur. 'Esta es la única opción que tenemos para ganarle la batalla a la pobreza y convertirnos en economías desarrolladas.'

Encontrará más información sobre el SITA en: www.intracen.org/sita (en inglés)