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Descubriendo la moda ética con Stella Jean

6 mayo 2015
ITC Noticias

Forum de Comercio Internacional habla sobre moda y desarrollo con la diseñadora italo-haitiana Stella Jean y descubre cómo pasó de la pasarela a la mesa de dibujo.

Forum de Comercio: Comenzaste como modelo antes de decidir diseñar prendas y accesorios. ¿A qué se debe este cambio?
STELLA JEAN: Al principio trabajaba como modelo pero pronto descubrí que mi verdadera vocación era el aspecto creativo de este mundo, el diseño. Estaba en el lugar correcto pero no en la posición correcta. No me arrepiento de mi pasado como modelo, ya que ha ayudado a convertirme en lo que soy hoy. Mi pasión por la moda viene de la necesidad de encontrar mi propia manera de expresarme. La moda es mi medio de comunicación más auténtico. A través de ella he sabido expresar y resolver la ineptitud que me guiaba en mis primeros años de vida.

FC: ¿En qué modo trabajas con las personas y comunidades de los países en desarrollo?
SJ: Todo se centra en la creación de productos artesanos de lujo, producidos de manera ética por comunidades desfavorecidas, la creación de empleo y la creación de una infraestructura donde la industria de la moda de lujo puede desarrollarse y crear productos. Gracias a los viajes que he realizado para adquirir material, descubrí un raro tesoro en las manos de mujeres extraordinarias que albergan, con dignidad y trabajo duro, una mezcla creativa y cultural sin ningún tipo de mistificación.
Son excelentes tejedoras, capaces de crear tejidos bellísimos. Las personas que conocí en estos viajes, en sus pueblos, me mostraron que existe un futuro sostenible para la moda. Hoy, la artesanía es la expresión de un nuevo concepto de moda lenta y lujo responsable. Sin embargo, el cambio debe comenzar dentro de cada uno de nosotros. Es una cuestión de elecciones, información, diversidad y, al mismo tiempo, identidad cultural. Puede abarcar todas las fases: diseño, producción y consumo.

FC: ¿Cómo impacta su trabajo sobre las vidas de las personas que trabajan con usted a través la Iniciativa Moda Ética del ITC?
SJ: 'No es caridad, solo es trabajo' es el lema de la Iniciativa Moda Ética (IME) del ITC y yo lo apoyo firmemente. Se trata de dirigir un negocio de manera correcta, responsable y respetuosa con el medio ambiente. Se trata de promover el desarrollo económico sostenible y las oportunidades en los países que no necesitan nuestra caridad.

FC: ¿Cómo han influenciado sus raíces haitianas en su trabajo en la moda y en la colaboración con la IME?
SJ: Mis raíces siempre han sido una parte clave en mi inspiración y Haití, que es mi segunda casa, es simplemente parte de mi ADN. La primera vez que visité Haití, el país aún no era un centro de producción pero el ITC ya había desplazado a un equipo de profesionales para gestionar los grupos de artesanos.

Gracias a la creación de mi colección SS2015 y al apoyo del ITC, pudimos conocer el tradicional Arte Naif de Haití, un verdadero tesoro de artesanía realizada a la perfección, y diseñar nuestras piezas directamente con los artesanos locales. Las figuras de papel maché se producen en Jacmel, la capital cultural de Haití y cuna del carnaval más grande del país, para el que los artesanos locales crean coloridas máscaras y decoraciones de este material.

Las pulseras de cuerno se producen en Puerto Príncipe en un taller de alrededor de 50 artesanos especializados en este material y en huesos. Este subproducto animal se lava, corta, forma y pule a la perfección para conseguir una superficie lisa y brillante. La colección de joyas de metal forjado se produjo en diferentes talleres, que forman parte de una gran comunidad de artesanos de metal, en Croix-des-Bouquets, a las afueras de Puerto Príncipe. Allí, los artesanos forjaron los colgantes y brazaletes Stella Jean de antiguos barriles de petróleo, utilizando tan solo un martillo y la fuerza física.

FC: ¿De dónde viene su inspiración?
SJ: De las mujeres de mi familia. Me dejo influenciar por mi propia historia. Mis raíces y mi origen siempre han formado una parte clave en mi trabajo. Por esta razón decidí materializar mis propias experiencias mezclando una camisa de mi padre, para simbolizar mis raíces europeas, con telas africanas que representan las raíces africanas de Haití, la isla donde nació mi madre y la primera república independiente negra del mundo.

Cuando uní estos dos elementos por fin tenía mi filosofía 'Wax & Stripes'; los diseños africanos (wax) en honor a las raíces haitianas de mi madre y las rayas masculinas (stripes) en honor a mi padre italiano. Mi fuerza ha residido en contar una historia completamente real por primera vez.

FC: ¿Cree que la moda puede cambiar vidas?
SJ: Si bien no es un proceso simple o rápido, creo que las personas son cada vez más conscientes de que un cambio en favor de este enfoque es adecuado, inevitable y correcto. Como dijo Arancha González (Directora Ejecutiva del ITC) durante el evento 'El poder del empoderamiento de las mujeres' que se celebró en las Naciones Unidas en Ginebra en 2014: 'No puedes cambiar lo que no conoces pero una vez lo haces no podrás evitar cambiarlo.'
Lo que a mí me gustaría conseguir es que las personas empiecen a comprender que cada persona tiene (su) propia dignidad y se merece ser respetada, no tolerada. Puedes tolerar un dolor de estómago, no a una persona.

FC: ¿Qué proyecto/visita de la IME le causó mayor impresión y por qué? ¿En qué modo influye la IME en su carrera y sus diseños?
SJ: Todo comenzó gracias a mi mentora Simonetta Gianfelici, Representante de la IME para la marca de moda Altaroma, que me presentó a Simone Cipriani, que dirige la iniciativa. Fue todo un flechazo. Es un hombre carismático con grandes ideas. He visto sus ideas convertirse en realidad ante mis propios ojos. Es tan creativo como pragmático. Fue él quien me dio las herramientas para mirar más allá de la estética.

FC: ¿Qué deseos tiene para el futuro? ¿Cómo imagina que la moda cambiará la vida de las personas en el futuro?
SJ: Si conseguimos mezclar en un atuendo elementos que vienen de las culturas más distantes y diferentes del mundo y el resultado es bueno, también podremos acoger esta unión de culturas en la vida en general. Lo que pretendo con mi trabajo es ofrecer mi punto de vista y espero que otros pronto lo compartan conmigo. Tan solo conseguir llegar al corazón de una persona y que entienda este punto de vista sería un gran triunfo.