Features

¿Cómo volvió el ITC al punto de mira?

3 julio 2014
ITC Noticias
Según el ex Director Ejecutivo del ITC, J. Denis Bélisle, el ITC forma, junto con la UNCTAD y la OMC, el equipo de comercio internacional perfecto.

Como Director Ejecutivo del Centro de Comercio Internacional (ITC) entre los años 1994 y 2006, J. Denis Bélisle, es la persona que más tiempo estuvo a la cabeza del ITC, por el cual sigue sintiendo un gran afecto y cariño.

Para el Sr. Bélisle, lo que convierte al ITC en una organización especial es su profundo conocimiento sobre el entorno comercial de los PED y las economías en transición. 'Mucho antes de que las instituciones financieras internacionales y agencias nacionales de desarrollo descubrieran el poder que tiene el comercio para fomentar el desarrollo sostenible, el ITC ya se centraba en él', declaró. 'El ITC, la OM C y la UNCTAD forman el equipo perfecto de comercio internacional, y el ITC está en una posición idónea para apoyar a los exportadores nuevos y pequeños. Transmite credibilidad y se adapta a sus necesidades.'

Este canadiense, que ejerció como embajador y ocupó puestos de alta dirección en el pasado, se unió al ITC convencido de que el comercio podría impulsar el crecimiento en los PED. 'Tras 30 años tratando con cuestiones de desarrollo y ayuda en los sectores público y privado, y en PED y países industrializados, sabía que ese puesto era perfecto para mí', explicó.

Cuando llegó al ITC en 1994, se encontró con una organización que, tras un periodo difícil, tenía la moral baja y un futuro incierto. 'En la primera reunión con mi jefe, el antiguo Director General de la OM C Peter Sutherland, este me dijo que el ITC se debía someter a una reforma 'drástica'.'

No todos apoyaban esta idea pero se aceptó el reto y la mayoría del personal respaldó la reforma con su energía y entusiasmo, añadió. 'Confiaban en que el ITC podía hacer más.' 'Estudiamos las nuevas necesidades de nuestros clientes, adaptamos nuestra forma de hacer negocios, eliminamos los programas marginales, redistribuimos al personal, creamos nuevas herramientas y programas, e iniciamos una colaboración sistemática con asociados. El periodo no fue fácil pero ahora puedo decir que constituyó el hito más importante durante mi mandato en el ITC.'

Uno de los puntos centrales de la reforma era aumentar el impacto sobre el terreno en los países donde trabajaba (y aún trabaja) el ITC. 'Realmente intentamos marcar una diferencia, y según muchos clientes, lo logramos', afirmó. 'Los expertos han creado herramientas complejas para medir el impacto de la ayuda al desarrollo. Sin embargo, a pesar de las sofisticadas respuestas que ofrecen, creo que debemos ser humildes a la hora de proclamar nuestro éxitos.'

El Sr. Bélisle insiste en que gracias a los esfuerzos del ITC miles de exportadores tienen la capacidad necesaria para exportar y que una de las claves ha sido reunir a los principales agentes del desarrollo comercial, es decir, empresarios, formuladores de políticas y negociadores comerciales.

¿Puede el ITC marcar una diferencia incluso más grande? Según el Sr. Bélisle, el ITC tiene el potencial para convertirse en el referente mundial de asistencia técnica en materia de comercio. Además, opina que podría liderar la inteligencia comercial, así como la creación de herramientas y técnicas para el desarrollo del comercio que tanto necesitan los PED y los países recientemente industrializados.

No obstante, también ve retos. 'Es probable que salvar la brecha entre los sectores público y privado, y mejorar el comercio Sur-Sur sigan siendo factores claves para la exportación de los PED durante los próximos años', declaró. 'Esto significa trabajar de forma más estrecha con más operadores comerciales y estar atentos a las necesidades cambiantes de los clientes', explicó. 'El apoyo y la colaboración constante del sector público es importante, sin embargo, la clave para el éxito continuado del ITC es una relación incluso más estrecha con el sector privado.'

En vísperas del 50 aniversario del ITC, el Sr. Bélisle quiere dar algunos consejos a esta organización que dirigió durante 12 años. 'La creación de un grupo consultivo de empresas privadas de PED, por ejemplo, podría permitir que la Directora Ejecutiva esté al tanto de las necesidades existentes y el ITC pueda elaborar una respuesta mejor', concluyó.