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Los casos de éxito del ITC de la exportación de servicios de los PMA subrayan la importancia de estos servicios

10 julio 2013
ITC Noticias
A menudo, se subestima el potencial que tienen los países menos adelantados (PMA) para aumentar la exportación de sus servicios, sin embargo, los casos de éxito presentados en la sesión Servicios y cadenas de valor mundiales durante el Cuarto Examen Global de la Ayuda para el Comercio, celebrado en Ginebra, señalaron algunas lecciones generales para los formuladores de políticas.

A menudo, se subestima el potencial que tienen los países menos adelantados (PMA) para aumentar la exportación de sus servicios, sin embargo, los casos de éxito presentados en la sesión Servicios y cadenas de valor mundiales durante el Cuarto Examen Global de la Ayuda para el Comercio, celebrado en Ginebra, señalaron algunas lecciones generales para los formuladores de políticas.

"La idea de que el sector de la exportación de servicios es demasiado sofisticado para los PMA es errónea. A diferencia de lo que la gente piensa, todos los PMA exportan servicios comerciales y alrededor de un cuarto de ellos son exportadores netos de servicios", explicó Jane Drake-Brockman, Asesora Superior del Centro de Comercio Internacional (ITC).

A pesar de que normalmente se mencione el turismo, los PMA como grupo obtienen ingresos por exportaciones procedentes de una gran variedad de categorías. No obstante, la exportación de servicios solo supone el 10% de las exportaciones en los PMA, la mitad de la media mundial, y, a menudo, no se tienen en cuenta en las discusiones sobre las políticas de desarrollo.

"Los exportadores potenciales pueden aprender de los casos de éxito de algunos de los PMA más pobres que se están beneficiando de las contribuciones del ITC para activar la asistencia técnica, entregarla y respaldarla, en el contexto de la "Ayuda para el Comercio en el sector de los servicios", declaró la Sra. Drake-Brockman, refiriéndose al documento técnico Exportación de servicios en los PMA: tendencias y casos de éxito del ITC, que se redactó para la sesión.

El orador Stephen N. Karingi, Director de la División de Integración Regional, Infraestructura y Comercio de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, expresó que los casos de éxito le habían alentado. Sugirió que las posibles ganancias que los PMA podrían obtener de los servicios, podrían apoyar a los esfuerzos presentes en África por crear vínculos económicos y comerciales más fuertes entre las regiones de África, así como con otras regiones del mundo.

"El hecho de aumentar el comercio y la integración en África podría servir como aliento para que los PMA se integren y obtengan ganancias", explicó Karingi a los presentes.

El crecimiento del sector de los servicios está estrechamente vinculado al crecimiento del PIB, a la generación de empleo y a la reducción de la pobreza. Por otra parte, el desarrollo de este sector trae consigo los beneficios de las actividades que requieren destrezas especiales y aportan gran valor. Además, los oradores destacaron el efecto secundario que tiene la competitividad del sector de los servicios sobre la competitividad de las exportaciones de otros sectores.

La importancia de las políticas nacionales

Con el fin de poder fomentar la competitividad del sector de los servicios, los PMA, en particular, necesitan ayuda focalizada para determinar qué infraestructura de capacitación deben crear o qué escenarios normativos se podría considerar como buenas prácticas. Sin embargo, los asistentes a la sesión destacaron por encima de todo la importancia de una política nacional.

François Kanimba, Ministro de Comercio e Industria de Rwanda, explicó que un país pequeño y sin litoral, como el suyo, no podía depender de la agricultura para ofrecer un crecimiento a largo plazo.

"El sector de los servicios es nuestro principal impulsor del crecimiento", afirmó Kanimba, y añadió que Rwanda había llevado a cabo reformas para fomentar este sector y liberalizar los servicios de las comunicaciones, turísticos y financieros, y que han asegurado una firme normativa y un marco legal sólido. Además, declaró que las inversiones en infraestructuras de banda ancha y en una red de fibra óptica por todo el país también están dando sus frutos en términos de un aumento en los centros de llamadas y en las empresas de externalización de procesos empresariales (EPE).

"Nuestra visión es que para el 2020 Rwanda sea un centro regional de comercio y comunicaciones", y para eso la ubicación del país en el centro de África y su cultura bilingüe, que abarca tanto a anglófonos como a francófonos, son el pretexto ideal, afirmó Kanimba.

Diversificación de las exportaciones

Los beneficios de comenzar a exportar servicios fueron perfectamente ilustrados por los oradores de Bangladesh y Uganda.

Quizá el resultado más importante de la expansión del sector de la tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) de Bangladesh haya sido, incluso por encima del valor de la moneda, el impacto social de las crecientes exportaciones de TIC, explicó Fahim Mashroor, Presidente de la Asociación de Servicios de Software e Información de Bangladesh (BASIS, por sus siglas en inglés) y Director General de BDJobs, el portal de empleo más grande de Bangladesh. Además, añadió que a diferencia del sector de la manufactura, el sector de las TIC es capaz de absorber a los recién graduados y destacó la importancia de poder canalizar de forma positiva este "poder joven" en un país donde la mayoría de la población no llega a los 25 años de edad.

El programa del ITC para fomentar la competitividad de las exportaciones de las PYME en Bangladesh (en inglés) y en cuatro países africanos, ha sido financiado por el Centro de Fomento de las Importaciones de los Países en Desarrollo de los Países Bajos.

Al explicar los factores que han llevado al éxito de las exportaciones de educación del sector terciario en Uganda, en una de las historias documentadas por el ITC, Florence Kata, Directora Ejecutiva de la Junta para la Promoción de la Exportación de Uganda, destacó la política nacional para privatizar la educación, además de la liberalización de los servicios comerciales, así como la promoción y el apoyo del gobierno.

"Me encantaría ver que la Ayuda para el Comercio en el sector de los servicios se aplicase desde abajo, con flexibilidad, con un análisis personalizado para cada país y con la participación de las partes interesadas", añadió Kata. "Sería muy importante que esto fuera así con la ayuda que recibamos en el futuro".

Senegal también ha visto crecer sus exportaciones de servicios de TIC, como los teleservicios de los centros de llamadas, así como las emergentes actividades con mayor valor añadido orientadas a otros mercado francófonos.
"Seguirá siendo importante que las PYME africanas reciban apoyo, ya que no cuentan con los medios suficientes para llevar a cabo encuestas de mercado o cumplir con las normas de calidad internacionales", declaró Abdoulaye Ndiaye, Director General de Agir et Promouvoir.

Durante sus conclusiones finales, Kanimba añadió que "la Ayuda para el Comercio en el sector de los servicios es vital y seguirá siendo necesaria". "El sector privado está impulsando las inversiones en el sector de los servicios".