Visión de los expertos

Superar los retos de los países menos adelantados

2 Mayo 2023
Rabab Fatima, Alta Representante de la ONU para los Países Menos Adelantados, los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (ONU-OARPPP)

«Apoyar a los PMA implica promover el desarrollo de una normativa comercial abierta y justa para que todos los países puedan competir en igualdad de condiciones, independientemente de su posición en la escala del desarrollo».
- Secretario General de la ONU, Antonio Guterres

Por Rabab Fatima
Alta Representante de la ONU para los Países Menos Adelantados, los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (OARPPP)

El comercio es una fuerza positiva para el desarrollo sostenible, especialmente en los países menos adelantados (PMA).

Con todo, estos países representan un porcentaje marginal del comercio mundial en la actualidad, lo que dificulta seriamente su capacidad para fomentar la prosperidad y el crecimiento.

En conjunto, los 46 PMA, con una población que representa el 14 % del total mundial, apenas alcanzan el 1 % del comercio mundial.

Sus exportaciones tienden a estar muy concentradas en algunos productos básicos, con poca diversidad o «valor añadido». Además, carecen tanto de diversificación de productos como de mercados.

 

OARPPP
Rabab Fatima, Alta Representante de la OARPPP
© Naciones Unidas OARPPP

Desafíos en tiempos de crisis

Para los 46 PMA, el sector de la alimentación es capital para desarrollar su potencial comercial. Cada uno de ellos está clasificado como país en desarrollo importador neto de alimentos por la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Una dependencia excesiva de la importación de alimentos, en lugar de la exportación, puede hacer que estos países sean vulnerables en materia de seguridad alimentaria, especialmente en un contexto de cambio climático.

 

Los problemas de seguridad alimentaria en los países menos adelantados están muy arraigados y son multidimensionales, de ahí que el entorno de los mercados mundiales sea de vital importancia, ya que una parte considerable de su consumo anual depende de estos.

En los últimos años han surgido nuevos retos: la creciente complejidad y gravedad de las crisis mundiales que afectan a los PMA, como el cambio climático y el aumento de la deuda y del coste de la vida, han aumentado aún más su vulnerabilidad a los choques externos.

Abordar las barreras a las que se enfrentan los PMA a través del comercio, la integración regional y la resiliencia

El Programa de Acción de Doha tiene la clara ambición de abordar estas barreras estructurales en el desarrollo de los PMA. Dos de las áreas prioritarias del Programa de Acción de Doha hacen referencia a la mejora del comercio internacional y la integración regional y al aumento de la resiliencia.

Mi oficina se ha asociado con el Centro de Comercio Internacional (ITC) para aprovechar las oportunidades que puedan liberar el potencial del comercio para los más de 1200 millones de personas que viven en los PMA. A través de esta asociación, apoyamos a los Estados miembros en la búsqueda de soluciones para hacer frente a las emergencias alimentarias y, al mismo tiempo, aumentar la resiliencia de sus sistemas agroalimentarios. 

En nuestro informe conjunto Mejorar la seguridad alimentaria, presentado en la LDC5 a principios de este año, defendimos la adopción de medidas de apoyo para ayudar a los países a responder a las situaciones de emergencia a corto plazo, a la vez que se abordan las limitaciones a largo plazo que les impiden erradicar el hambre y acceder a alimentos suficientes y nutritivos.

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Una gran parte de los hogares de los PMA, que en la actualidad gastan gran parte de sus ingresos en la adquisición de alimentos y que disponen de mecanismos de supervivencia limitados, son los que más sufren, por lo que deberían estar en el centro de cualquier intervención.

El almacenamiento es un instrumento fundamental que puede desempeñar un papel crucial en la reducción de la inseguridad alimentaria de las personas vulnerables y que podría servir como medio para limitar la volatilidad de los precios y, al mismo tiempo, para apoyar a los PMA en el desarrollo de su capacidad a largo plazo para reforzar sus sistemas agroalimentarios. El Programa de Acción de Doha también se compromete a explorar nuevas opciones de almacenamiento para los PMA.

En la OARPPP, en nuestro propio trabajo y a través de nuestra asociación con el ITC, seguimos apoyando a los países más vulnerables en su camino hacia un desarrollo sostenible e integrador.