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Story: Empresas emergentes ugandesas, parte de la solución durante el COVID-19

23 abril 2020
ITC Noticias
Varias empresas emergentes de Uganda están desarrollando productos innovadores para ayudar a los clientes y a las empresas a sobrevivir durante la pandemia del COVID-19

 

El confinamiento en casa con las fronteras cerradas a cal y canto, la suspensión de los servicios de transporte y la imposición de toques de queda, las consecuencias del COVID-19 que todos conocemos demasiado bien, también se están sintiendo en Uganda.

La creciente incertidumbre de los mercados se ha traducido en una caída de los ingresos para numerosas pequeñas empresas. Sin embargo, unas cuantas empresas innovadoras se están empeñando a fondo para transformar esta crisis en una oportunidad, no solo con el fin de mantenerse a flote, sino también para ayudar a los clientes y a otras empresas a superar la pandemia con los menores daños posibles.

A continuación incluimos algunos ejemplos destacados de respuestas innovadoras a la crisis actual que están poniendo en marcha empresas emergentes dedicadas al comercio electrónico.

Planes prepago de comidas

Tras ver cómo muchas de sus empresas clientes echaban el cierre y otras reducían su demanda, Online Butchery experimentó un cambio radical en su clientela. El Director Ejecutivo, Tony Ayebare, explica que aunque Online Butchery ha perdido a muchos de sus clientes tradicionales, su empresa también ha dado un giro inesperado. “Los pedidos de carne entre la empresa y el consumidor de nuestra empresa emergente se han disparado de la noche a la mañana, de 10 a 150 pedidos al día en tan solo 2 semanas”, afirma.

”Cada vez son más las personas que se dan cuenta de que pueden comprar carne sin salir de casa, lo que encaja bien con nuestros objetivos de ser una marca muy conocida en el sector de la carne y los productos de la carne”, explicó Ayebare.

Ahora ofrecen un nuevo servicio denominado “planes prepago de comidas” para ayudar a los ugandeses que tienen que cocinar todas las comidas del día en casa. Los clientes pueden contratar el reparto a domicilio de comidas o cenas a cambio de una tarifa semanal o mensual.

Productos frescos de la granja

A Bringo Fresh también le van bien las cosas. Su plataforma en línea permite a la gente comprar productos frescos y orgánicos con entrega a domicilio. Según su responsable de Relaciones Públicas, Lysandra Chen, los pedidos empezaron a crecer inmediatamente después de que se confirmara el primer caso de COVID-19 en Uganda, y el importe de cada pedido se ha incrementado en un 150 % aproximadamente.

Como gesto solidario, esta empresa emergente rebajó su tarifa de entrega para mejorar el servicio a su comunidad en estos tiempos de necesidad.

“También estamos comprando más a nuestros agricultores e incluyendo a un mayor número de agricultores en nuestra base de datos, y tenemos previsto hacer más cosas con ellos después de la pandemia”, asegura Chen

“Soluciones a medida para situaciones como esta”

La propagación del COVID-19 ha restringido las iniciativas de Xente encaminadas a aumentar su capital y ha obligado a esta empresa de tecnología financiera a revisar sus objetivos, según explica su Director Ejecutivo, Allan Rwakatungu. Sin embargo, también ha creado oportunidades y ha reforzado la importancia de adoptar soluciones digitales y que no utilicen dinero en efectivo, la raison d'être de Xente.

Xente está ayudando a pequeñas empresas de Kampala a seguir funcionando durante la crisis y, para ello, las incluye como vendedoras en su aplicación. Esta empresa emergente ha eximido a las microempresas del pago de la cuota de alta y las comisiones de tres meses, según indica Rwakatungu.
La migración a la plataforma de venta en línea ayuda a los comerciantes a recurrir a procesos de pago que no utilicen dinero en efectivo. También les brinda acceso a los más de 50 000 clientes de la plataforma y a alrededor de 50 empresas con opciones de pago sin utilizar dinero en efectivo.

La crisis pone de relieve el valor de la digitalización

El gran salto al uso de los pagos digitales ha sido muy positivo para ChapChap.

ChapChap ha introducido funciones de dinero móvil que permiten a sus cerca de 6 000 clientes ingresar y retirar efectivo. Esta empresa emergente desarrolló una función de calculadora asociada a la función de dinero móvil que permite realizar pagos sin utilizar efectivo y de un modo práctico, desde la comodidad y la seguridad del hogar.

“Algunas empresas necesitan ahora sistemas de cobro en dinero móvil que sean fáciles de utilizar”, explica Emmanuel Emodek, el Director Gerente. “La incorporación de la calculadora a las opciones de pago con dinero móvil crea “una experiencia exclusiva y sencilla para el cliente".

Aunque solo un 1 % de su base de comerciantes utiliza el dinero móvil, ChapChap ya ha registrado un aumento de sus ingresos diarios del 10 %.

Mfeyti ofrece datos relacionados con el COVID-19

Mfeyti ofrece una solución para los ugandeses interesados en conocer información precisa y actualizada sobre la situación del COVID-19. Antes de la pandemia, Mfeyti operaba como una plataforma que ayudaba a los consumidores a detectar medicamentos falsos. Desde que se desencadenó el brote, esta empresa emergente ha añadido dos plataformas interactivas, covid19.mfetyi.com y https://m.me/Feyti256, que ofrecen información clave sobre la crisis.

También está trabajando en un interfaz interactivo de envío de mensajes activado mediante WhatsApp que prestará los mismos servicios, según explica su Director Ejecutivo, Benjamin Bimanywaruhanga. Este robot conversacional, que se encuentra en fase de pruebas, permitirá a Myefti controlar a los pacientes en cuarentena cada hora para determinar su diagnóstico.

“Estamos buscando apoyo financiero para expandirnos y ayudar a más gente. Necesitamos apoyo para gestionar y mantener los servicios durante la crisis”, afirmó. “La ventaja de nuestros servicios es que se pueden aplicar en cualquier lugar”.


Fondo Fiduciario de los Países Bajos IV (NTF IV)

Myefti, junto con Online Butchery, Bringo Fresh, Xente y ChapChap, reciben el apoyo del proyecto NTF IV en Uganda. La Autoridad Nacional de las Tecnologías de la Información de Uganda también ha recomendado a AkelloBanker, ClinicMaster, Makanika Dot Com, Safeboda, Kola Studios, Yunga Tech,Kaino y Swipe2pay (también pertenecientes a la iniciativa del NTF IV) como herramientas eficaces durante la crisis.

El NTF IV se basa en una asociación entre el Centro de Comercio Internacional y el Centro de los Países Bajos para la promoción de las importaciones provenientes de los países en desarrollo.