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Obstáculos no arancelarios al comercio: La perspectiva empresarial

24 septiembre 2012
ITC Noticias
Las medidas no arancelarias pueden ser impedimentos de talla para el comercio internacional y el acceso a los mercados, sobre todo para importadores y exportadores de países en desarrollo.

Las empresas importadoras y exportadoras que quieren acceder a mercados extranjeros deben cumplir con una amplia gama de las medidas no arancelarias MNA que incluyen reglamentos técnicos, normas de productos y trámites aduaneros. Las MNA no solo varían según el producto y el país, también pueden cambiar rápido y dejar al sector empresarial sin la información, las capacidades y las facilidades necesarias para cumplir con requisitos complejos y demostrar su cumplimiento a un precio razonable. Las MNA son otras tantas dificultades para las empresas de países en desarrollo y los formuladores de políticas nacionales en muchos casos no tienen una idea clara de los principales obstáculos al comercio desde la perspectiva empresarial, lo que dificulta la formulación de políticas de comercio más apropiadas.

El programa del ITC sobre MNA

El ITC se propone aumentar la transparencia y contribuir a que los países entiendan mejor los obstáculos no arancelarios al comercio que afrontan sus sectores comerciales. En estrecha colaboración con las partes interesadas, nacionales y regionales, el ITC participa en una iniciativa multiinstitucional para ayudar a los países a encontrar soluciones que respondan a sus necesidades concretas. Comprender bien las MNA desde la perspectiva empresarial es crítico para identificar y definir estrategias y políticas nacionales que ayuden a superar las barreras al comercio. Las empresas se encuentran en óptima posición de informar a los decididores sobre la formulación de políticas, pues tienen experiencia directa en afrontar las dificultades fundamentales.

El ITC lleva a cabo encuestas a gran escala en empresas de países en desarrollo para mejorar los conocimientos sobre las barreras que suponen las MNA. Elaborando a partir de la experiencia y los conocimientos de empresas de importación y exportación en el manejo de esas barreras, la encuesta es un mecanismo viable y probado de conocer más a fondo la percepción que se tiene de las MNA, que por su índole resulta difícil cuantificar. En las encuestas se identifican los principales obstáculos relativos a productos, sectores y países socios que afronta el sector empresarial para cumplir con las MNA, así como posibles bloqueos de las capacidades nacionales, incluida la capacidad técnica de cumplir con las normas y demostrar ese cumplimiento. Asimismo, las encuestas permiten centrar la capacitación, formular mejores políticas y estrategias nacionales e identificar en particular:

  • las MNA más difíciles de cumplir por sector, tamaño de empresa y país socio;
  • los procedimientos e instalaciones nacionales que es preciso reforzar para apoyar mejor al sector empresarial en la importación y exportación de bienes, y
  • las lagunas en el conocimiento de las medidas concretas que aplican determinados países o que se aplican a determinados productos, por falta de acceso a la información pertinente.

La metodología de la encuesta incluye una muestra representativa a escala nacional y sectorial de empresas importadoras, empresas exportadoras y agentes de carga. Los datos de la muestra se recaban mediante entrevistas telefónicas y entrevistas personales en profundidad. Habitualmente, comprenden entre 400 y 600 entrevistas telefónicas y de 150 a 300 entrevistas personales por país. A fin de respaldar los requisitos propios al país, la encuesta está a cargo de un asociado local en estrecha colaboración con instituciones estatales, asociaciones empresariales, cámaras de comercio y demás partes interesadas.

La metodología de la encuesta se puso a prueba en la fase piloto que abarcó seis países y tuvo lugar en 2008 y 2009. Desde entonces, se viene aplicando con éxito en países en desarrollo incluidos países menos adelantados, países sin litoral, países del África subsahariana y pequeños Estados insulares en desarrollo. En el programa se prevé terminar 27 encuestas de aquí a fines de 2013. Hasta enero de 2012, se había contactado a más de 16.000 empresas y entrevistado a 6.300 que indicaron sus preocupaciones y necesidades respecto a las MNA. Paralelamente, el ITC impartió formación en la clasificación de dichas medidas y la metodología de la encuesta a unos 120 expertos y entrevistadores locales.

Primeros resultados

Los resultados de las encuestas revelan que en gran medida las empresas se ven afectadas por problemas relacionados con las MNA, pues casi todas ellas son técnicas. El mayor impacto se constata en empresas exportadoras de países menos desarrollados sin litoral y lo más sorprendente es que muchas dificultades guardan relación con las MNA que aplican países socios en el marco de acuerdos de comercio regionales. Asimismo, en todos los países, las barreras internas representan un alto porcentaje de los obstáculos mencionados.

Una vez terminada la encuesta nacional, el ITC, en estrecha colaboración con interlocutores nacionales, presenta un análisis meticuloso de los resultados. En la preparación del informe del país participan economistas y expertos nacionales que aportan su pericia sobre las especificidades del país y señalan a la atención peculiaridades locales. Dichos resultados también se tratan en un taller nacional donde se entabla y fomenta el diálogo permanente entre las partes interesadas: sector privado, instituciones de apoyo al comercio, agencias estatales y círculos académicos. Ese diálogo ayuda a identificar las necesidades que requiere la acción concreta de los formuladores de políticas en los sectores de exportación y contribuye a que las instituciones de apoyo al comercio y las asociaciones empresariales entiendan mejor las dificultades sectoriales, lo que permite focalizar el apoyo a las empresas y propiciar una actividad comercial más dinámica y transparente.