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Mejorar la percepción mundial del café africano

14 enero 2015
ITC Noticias

Cuando en el año 2000 se creó la Asociación de cafés finos de África (AFCA), la visión de sus fundadores era redireccionar la industria del café africano, que había sufrido dos grandes depresiones.

Para alcanzar este objetivo, la AFCA desarrolló una estrategia que establecía una serie de metas. La asociación reuniría a distintas partes interesadas para buscar conjuntamente oportunidades de negocio; promocionaría el café fino de África; desarrollaría habilidades a través de capacitación regional; actuaría a favor de los intereses del continente, y facilitaría los debates para descubrir la mejor forma de desarrollar la industria del café de África.

Varios años de intenso trabajo han dado como resultado el emblemático evento anual de la AFCA, la Conferencia y Exhibición de Cafés Finos de África. Lo que comenzó como una pequeña reunión hace una década, cuenta ya con 10 veces más asistentes y es reconocido como uno de los principales eventos relacionados con el café del mundo. Si bien hoy el evento atrae a más de 1.000 participantes, sigue conservando un ambiente íntimo donde es fácil conocer a gente y crear conexiones empresariales.

Combinar unos productos de calidad con una mayor visibilidad continúa siendo un enorme reto para los productores de café africanos. En respuesta, la AFCA creó la competición 'Africa Taste of Harvest', que, desde que comenzó hace seis años, ha aumentado sustancialmente la visibilidad de los cafés finos de África. De hecho, el logo 'Taste of Harvest', que los ganadores pueden utilizar para promocionar sus cafés, se ha convertido en una marca de calidad para los compradores internacionales.

No obstante, la AFCA no solo ofrece conferencias y competiciones. Una encuesta llevada a cabo recientemente entre los miembros de la AFCA halló que existía una gran demanda de capacitación y desarrollo de competencias adicionales. A fin de satisfacerla, la AFCA está planeando crear el AFCA Coffee Institute, una organización con capacidad de ofrecer 30 seminarios de formación anuales por todo el continente.

Su objetivo será proporcionar conocimientos desde la parte más baja hasta la más alta de la cadena de valor, desde los productores hasta los baristas. Una meta particular del instituto será garantizar que se haga hincapié en la inclusividad, con el fin de garantizar que las mujeres y los jóvenes empiecen a desempeñar papeles más activos e importantes dentro del sector del café.

La AFCA lleva años prestando mucha atención a las mujeres y los jóvenes en la industria. El Proyecto 'Mujeres en el café', por ejemplo, busca empoderar a las mujeres caficultoras, que realizan al menos tres cuartas partes del trabajo en las plantaciones de café. Con los años este proyecto se expandió e incluyó a los jóvenes, ya que era evidente que las plantaciones familiares desaparecían si no se les implicaba.

Los países de todo el continente necesitan que se mejore y amplíe la industria del café africano. Mejorarlo no solo beneficia a los hombres y mujeres que trabajan en la cadena de valor del café, también beneficia a los amantes del buen café de todo el mundo.