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Los algodoneros zambianos aprenden a hilar manualmente, con la posibilidad de aumentar sus ingresos

28 abril 2016
ITC Noticias
Un grupo de 40 agricultores aprendió a transformar su algodón en algodón despepitado, hilados de algodón y, potencialmente, productos artesanos en una capacitación organizada por el ITC.

Cuarenta algodoneros de Zambia, en su mayoría mujeres, han adquirido competencias para hilar manualmente el algodón, unos conocimientos que les brindan oportunidades de creación de empleo y de aumentar sus ingresos, en particular a los jóvenes.

Los agricultores de dos zonas de cultivo del algodón del distrito de Mumbwa recibieron la capacitación, organizada por el Centro de Comercio Internacional (ITC), en el marco de un proyecto financiado por la Unión Europea y de un proyecto financiado por el Reino Unido.

La capacitación fue concebida para empoderar a las mujeres algodoneras para que agregasen valor a su algodón transformándolo en algodón despepitado, hilados de algodón y, potencialmente, en productos artesanales. Esto permitirá a los agricultores participar en la cadena de valor del algodón, obtener ingresos adicionales y acceder a nuevas oportunidades de trabajo, en particular para los jóvenes.

Una de las alumnas, Juliet Kapanga, afirmó que la capacitación le había resultado «muy útil», pues nunca pensó que podría agregar valor al algodón cultivado en su campo. Ruth Ntombene, otra alumna, afirmó que las mujeres rurales han dependido completamente de los hombres durante muchos años, pero que ahora ella puede confeccionar ropa para su familia y también vender algunas prendas y ganar dinero.

Los participantes (tres hombres y 37 mujeres) recibieron capacitación durante dos meses acerca de cómo utilizar un huso suspendido antes de pasar a la rueca de hilar. La capacitación y la adquisición de los equipos se hicieron en el marco del acuerdo de cooperación intraafricana con Etiopía.

Superar las expectativas

Los alumnos manifestaron un elevado nivel de compromiso y superaron con rapidez la longitud diaria estándar de hilado de 56 metros alcanzando los 78 metros e incluso, algunos de ellos, entre 160 y 180 metros. Todos se graduaron como hilanderos manuales el 3 de marzo de 2016 y durante la ceremonia de graduación, la directora de la escuela de Nakasaka manifestó su deseo de introducir la tejeduría como una actividad extracurricular para los alumnos de la escuela.

Durante la capacitación, la Asociación Algodonera de Zambia (CAZ) organizó visitas para una delegación de donantes y representantes públicos, también del Ministerio de Comercio e Industria, para fomentar la concienciación y el apoyo con respecto al desarrollo del algodón con valor añadido en Zambia.

En el marco del décimo Fondo Europeo de Desarrollo (FED) se realizaron actividades de autoconcienciación tales como una visita de estudios al sector textil de la India en octubre de 2015 para representantes de los sectores público y privado de Zambia. Durante dicha visita, los funcionarios confirmaron el compromiso del Gobierno de integrar el desarrollo del sector textil a la estrategia nacional para la creación de empleo.

Para respaldar estas iniciativas, los agricultores zambianos trabajarán estrechamente con tejedores para producir hilados de algodón y abastecer con ellos a los tejedores para la elaboración de productos tejidos a mano que se comercializarán en Zambia.

Adoptar un enfoque conjunto

Esta capacitación se organizó como parte del proyecto piloto Desarrollo del Sector Textil en Zambia financiado por la Unión Europea dentro del Programa del Algodón del décimo Fondo Europeo de Desarrollo (FED), un programa diseñado para impulsar la agregación de valor en el sector algodonero africano, y del proyecto Zambia: Empoderamiento de las Mujeres del Sector del Algodón, dentro del programa del ITC Mujeres y Comercio, financiado por el Departamento de Desarrollo Internacional (DFID) del Reino Unido.