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Informe: Los agricultores se muestran resilientes ante la crisis de la COVID-19

12 mayo 2020
ITC Noticias
Un nuevo informe desvela que los pequeños agricultores de los países en desarrollo están buscando nuevas estrategias empresariales para lidiar con las consecuencias de la pandemia.

Según un nuevo informe publicado por el Centro de Comercio Internacional, los pequeños agricultores están adoptando medidas de emergencia para adaptarse a la crisis de la COVID-19 y formulando estrategias a largo plazo para recuperar la competitividad.

Dicho informe sostiene que los agricultores son los "héroes en la sombra" de la catástrofe y demuestra que "lo de siempre" no va a ser suficiente en el futuro después de la pandemia.

"Estos agricultores producen alimentos que nos sustentan y contribuyen a la seguridad alimentaria", afirmó la Directora Ejecutiva Interina del ITC, Dorothy Tembo.

"Paralelamente, hacen frente a los retos que acarrea una triple crisis en los medios de subsistencia provocada por el cambio climático, la volatilidad de los precios de los productos básicos y la pandemia mundial de la COVID-19".

El informe, Unsung Heroes: How Small Farmers Cope with COVID-19 (Héroes en la sombra: cómo abordan la COVID-19 los pequeños agricultores), se basa en entrevistas realizadas en 11 países para describir cómo las medidas de confinamiento y las restricciones aplicadas al transporte están provocando subidas de costos; cuellos de botella logísticos; rupturas de insumos, flujos de efectivo y suministro; y reducciones y variaciones en la demanda para los pequeños agricultores.

La resiliencia de hoy, crecimiento para mañana

Ante la propagación de la pandemia, las comunidades de agricultores trabajan para proteger la salud de los productores, garantizar la seguridad alimentaria, crear redes de solidaridad para la protección social, mantener intactos el flujo de efectivo y la inversión, y velar por que siga fluyendo la información.

Para poder competir en el futuro, están intentando diversificar sus cultivos y mercados, añadir valor, innovar, crear asociaciones, reducir costos y digitalizar sus negocios. También están estableciendo alianzas para la producción y el comercio, y afianzando asociaciones para un comercio más equitativo.

Las entrevistas incluidas en el informe apuntan a estrategias amplias que propiciarán la supervivencia y la recuperación económica.

Marike de Peña, cofundadora de la cooperativa de agricultores de bananos dominicanos Banelino, explicó que estas estrategias incluyen la diversificación mediante el establecimiento de sistemas de producción integrados e inteligentes desde el punto de vista del clima con cultivos alimentarios, cultivos comerciales y agrosilvicultura.

Los agricultores también deben explorar nuevos mercados y añadir valor a sus productos para competir en mercados nacionales y regionales. En el informe se muestra que eso es lo que están haciendo muchos países.

Prodecoop, una cooperativa de agricultores de Nicaragua, tiene ahora su propia marca de café tostado con valor añadido para el consumo doméstico y regional. En Etiopía, la Unión Cooperativa de Caficultores de Bench Maji, que exporta principalmente café verde, tiene previsto añadir valor tostando granos de café selecto. Y la Unión Cooperativa de Comercialización y Agricultores del Cacao Kuapa Kokoo de Ghana está estudiando la posibilidad de que las mujeres fabriquen jabón y mascarillas, poniendo el foco en el mercado local.

Ante las interrupciones de las importaciones de alimentos, los agricultores de pequeñas naciones isleñas del Caribe y el Pacífico están tomando medidas para salvar la brecha. Karen Mapusua, que trabaja en el área de desarrollo agrícola para la Comunidad del Pacífico, indicó que los mercados locales y regionales son tan importantes como los de exportación.

Digitalización y alianzas en la cadena de valor

Los productores también ven las asociaciones como un pasarela hacia el crecimiento futuro.

Pese a que existen numerosas soluciones de base tecnológica para impulsar la productividad, son pocos los pequeños agricultores que se las pueden permitir. Unas alianzas estratégicas encaminadas a mejorar la financiación y a adoptar las inversiones en tecnología ayudarán a los agricultores a aumentar tanto su producción como sus ingresos.

"Es muy difícil asumir estos costos extra", afirmó la señora De Peña. "Es probable que muchos agricultores tengan que cesar su actividad si no obtienen algún valor extra en la producción".

Los mercados y los canales nuevos también son vitales. Las plataformas de mercado en línea podrían impulsar las ventas, llegar a nuevos clientes, diversificar los productos y crear nuevas vías de ingresos. Las plataformas digitales ayudarán a acortar las distancias entre los productores y los consumidores, en respuesta a una tendencia creciente.

El informe señala que las comunidades de agricultores están tomando la iniciativa y los gobiernos ya se han ofrecido a ayudar y concluye que el elemento catalizador de un progreso duradero serán unas alianzas innovadoras.