Features

Apoyo a mujeres en Africa

14 enero 2013
ITC Noticias
Aunque en todo el continente generan empleo y añaden valor a las exportaciones en forma innovadora, las empresarias africanas tropiezan con un montón de difi cultades como el acceso limitado a la formación exportadora, la información de mercado y la fi nanciación, sin olvidar las otras barreras que tienen que afrontar en el entorno empresarial.

Desde 2007, en el marco del programa de formación exportadora del Centro de Comercio Internacional (ITC) llamado ACCESS! se vienen abordando esas limitaciones y ya se reforzó la competitividad de más de 2.500 exportadoras mediante cursos impartidos por más de 60 capacitadores nacionales y cuatro capacitadores principales, así como un curso completo que consta de 32 módulos, disponibles en francés e inglés. Además, en el marco de ACCESS! se obra por la capacitación de instituciones de apoyo al comercio tales como ministerios, cámaras de comercio y las asociaciones de mujeres de negocios que las apoyan. ACCESS! es hoy un programa reconocido en África por la ayuda que presta a exportadoras de 20 países para que logren su pleno potencial económico contribuyendo así a reducir la pobreza y mejorar los niveles de vida a largo plazo. Las páginas siguientes recogen estudios de casos de un puñado de empresarias africanas que benefi ciaron del apoyo de dicho programa en los que se explica cómo lograron administrar exitosamente sus empresas a pesar de enormes difi cultades y la ayuda que les prestó ACCESS! para obtener una ventaja competitiva en mercados mundiales.

Además de generar empleo e ingresos de importación, muchas de esas mujeres encabezaron el desarrollo de sectores en su respectivo país, a saber: el ecoturismo en Etiopía, la agricultura en el Chad y el procesamiento de alimentos en Ghana. El denominador común de todas ellas es el compromiso de que el crecimiento sostenible de sus empresas benefi cie tanto a consumidores y comunidades como al entorno local.

Estas empresarias afi rman que el programa ACCESS! les dio visibilidad y ánimos para superar escollos y abordar nuevos mercados internacionales, gracias a los conocimientos, la confi anza y las redes que les ofreció. Varias participantes consideran que el apoyo técnico que recibieron mediante la formación exportadora y los programas personalizados de asesoría empresarial, les llevaron a reestructurar sus empresas para optimizar el desempeño efi ciente y maximizar las oportunidades comerciales en los planos regional e internacional.

La fase actual de ACCESS! y sus servicios conexos de desarrollo de las exportaciones para empresas de mujeres, se irán extendiendo poco a poco fuera del continente africano a lo largo de 2013. El ITC trabaja en iniciativas similares para otras regiones y espera que las empresarias que ya participaron compartan los conocimientos y experiencias que adquirieron. De esta forma, las empresas sostenibles que ellas explotan y el legado de ACCESS! continuarán mejorando las oportunidades para otras mujeres de negocios en los años venideros.

Sébastien Turrel, Funcionario Principal de Promoción del Comercio de la Ofi cina para África del ITC, señala: ‘Tenemos que asegurarnos de dejar un sólido legado para que las actividades prosigan más allá de la duración del programa. Está allí, funciona y es impulsado por los países.’ No cabe duda que la demanda de productos innovadores persiste, al igual que la ingeniosidad y tenacidad de las empresarias que están dispuestas a levantar el reto.

El programa ACCESS! se elaboró y se lleva a cabo con apoyo de la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional en el marco del Programa para Creación de Capacidad Comercial en África, y en estrecha colaboración con asociados públicos y privados del Mercado Común de África Oriental y Meridional, la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental y la Comunidad Económica de los Estados del África Central. El ITC procede a adaptarlo para que responda a las necesidades de empresarias de otras partes del mundo, entre ellas, América Latina, el Caribe, Oriente Medio y Asia. Más información en: www.womenexporters.com

Estudio de caso: Cambiar la seguridad por la aventura

Samrawit Moges llevaba 10 años trabajando en la empresa National Tour Operation de Etiopía cuando decidió instalarse por su cuenta. En 1997, tras muchas dificultades obtuvo un préstamo empresarial que junto con lo que había ahorrado meticulosamente durante cuatro años, le permitió abrir su empresa y comprar una flota de Land Cruisers para llevar turistas a descubrir lugares espectaculares de todo el país.

Ahora bien, justo cuando empezaba a prosperar, estalló el conflicto armado con Eritrea que duró dos años. Fueron tiempos difíciles para el turismo y la Sra. Moges aún tenía que reembolsar el préstamo, pero gracias a un duro trabajo y estrategias innovadoras, su empresa sobrevivió y se convirtió en uno de los principales operadores del sector. Hoy cuenta con 35 trabajadores permanentes, una constante clientela de Europa y Norteamérica y varias filiales en las comunidades donde opera. ‘Actualmente, el turismo va muy bien en Etiopía porque además de atracciones históricas, culturales y escénicas, propone safaris y maravillas naturales; Travel Ethiopia se encuentra en buena posición para ofrecer acceso a todo ello,’ comenta la Sra. Moges.

A fin de ayudarle para que su empresa aprovechara oportunidades de crecimiento, el Centro de Empoderamiento Económico de la Mujer Africana, coordinador de ACCESS! en Etiopía, le propuso participar en el programa de asesoramiento empresarial. ‘Ese programa me abrió verdaderamente los ojos. Llevaba más de 10 años en el negocio y nunca me había fijado objetivos. Allí me ayudaron a hacerlo y elaborar una serie de recomendaciones para alcanzarlos. El asesor empresarial, capacitado por el ITC, me dio excelentes consejos de manera muy colaboradora y profesional. Entonces, me embarqué en un plan semestral para dar curso a las recomendaciones que abarcaban la reestructuración de la empresa y un curso de formación para mi personal,’ explica la Sra. Moges.

También por recomendación de los consejeros empresariales de ACCESS! contrató un consultor. ‘Hicimos una evaluación y ahora el objetivo es transformar totalmente la empresa para que llegue a ser el primer operador turístico de Etiopía,' añade. Travel Ethiopia se encuentra en sólida posición de lograrlo en el ecoturismo que es el subsector turístico de más rápido crecimiento y, habitualmente, aporta los mayores beneficios a las comunidades locales.

Cofundadora de la Asociación Etíope de Ecoturismo, la Sra. Moges se aseguró que su empresa se arraigara profundamente en las zonas donde opera. Ejemplo de ello es la filial Village Ethiopia que explota un establecimiento ecológico en la región de Afar. También surgieron otras posibilidades, pues Travel Ethiopia invierte en asociaciones locales que redundaron en empresas derivadas de sectores relacionados con el turismo, incluido un vivero de flores en Koko que emplea 300 mujeres.

El éxito no estuvo exento de sacrificios personales y la Sra. Moges cuenta que de joven se debatió entre optar por sus actividades empresariales o dedicarse exclusivamente a criar a sus hijos; también tuvo que abstenerse de participar en muchos eventos de redes de contacto para estar con su familia. No obstante, haciendo un balance, considera que crecer junto con la empresa fue una experiencia enriquecedora para sus hijos y les ofreció una ventana a la antigua cultura y el rico patrimonio de su país.

Etiopía recién está empezando a explotar el potencial económico del turismo y la Sra. Moges fue invitada a asumir una función más formal en la promoción del turismo etíope en el extranjero. Además, fue electa para un segundo mandato en la junta de la Cámara de Comercio de Addis Abeba. Combinadas con su rol pionero en el ecoturismo y sus exitosas iniciativas derivadas, esas otras funciones no hacen más que confirmar que si uno tiene ambición, a veces más vale cambiar la seguridad por la aventura.

Estudio de caso: Hacer crecer más que una empresa

Después de terminar un programa de formación profesional, en 1995, Antoinette Koudjal Mangaral fundó la empresa Établissements KAMA con apoyo financiero de su esposo. Situada en el Chad, se especializa en la recolección de nueces de karité y la fabricación de mantequilla de karité. En el África subsahariana ya se cultiva y aprovisiona la mayor parte de nueces de karité del mundo, pero la producción de la región aún no alcanzó su pleno potencial. En el Chad, por ejemplo, solo se explota un pequeño porcentaje de los millones de karités que hay en el país, a pesar de la sólida demanda local de mantequilla de karité para uso en comidas y cosméticos. También hay un sólido potencial de exportación porque tan solo en Europa se consumen 60.000 toneladas de mantequilla de karité por año.

Cuando la Sra. Mangaral abrió su empresa, sabía que el éxito dependería del desarrollo general del sector agrícola en todo el Chad. A fin de encontrarse en buena posición de influir y promover el sector, en 2003, se ofreció para encabezar la Asociación Chadiana de Operadores de Agronegocios. Una vez electa, trabajó duro para crear una dinámica que apoyara el sector y bajo su administración, la propia organización creció.

La Sra. Mangaral también se incorporó a la asociación de artesanas que tiene más de 1.000 afiliadas y algunas de las cuales son proveedoras de materias primas de Établissements KAMA. Además, desde hace una década es miembro de la Asociación Chadiana de Empresarias donde ofrece tutoría a mujeres de negocios de zonas rurales. Su éxito y sus acciones positivas le valieron el reconocimiento del Chad por su aporte al desarrollo económico del país en general y la promoción de la mujer en los negocios. Pese a su gran experiencia, la Sra. Mangaral consideró útil participar en un programa de formación de ACCESS! 'Inicié un proceso de reestructuración total de mi empresa y me propuse organizar todas las tareas que allí se hacen; reforzamos nuestro sistema de contabilidad y empecé a participar más en algunas esferas que exigían mejor supervisión. Hoy en día, imparto formación a mi personal para que pueda ocuparse de las operaciones en el país cuando viajo a desarrollar otros mercados de exportación. También transferí competencias para gestionar mejor la cadena de suministro. Ahora, todo está al día y funciona.'

‘Las sesiones de formación en competencias de negociación, fijación de precios e INCOTERMS ® 2010, me resultaron particularmente beneficiosas,’ comenta la Sra. Mangaral, refiriéndose a los términos comerciales predefinidos por la Cámara Internacional de Comercio que se utilizan ampliamente en transacciones internacionales. ‘Antes no me preocupaba de todo eso. La gente venía directamente a Établissements KAMA a comprar nuestros productos y yo sabía muy poco de los términos y condiciones de los contratos. La formación de ACCESS! me ayudó a formalizar contratos de negocios que fueron lo mejor para mis intereses.’

En el Chad, la institución coordinadora del programa ACCESS! es la Cámara de Comercio, Agricultura, Minas y Artesanía que según la Sra. Mangaral ‘demostró verdaderamente su compromiso de ofrecer el programa y sus servicios a todas las mujeres, al proponerlo en otras regiones del Chad y vincularnos con oportunidades de negocios en países vecinos’.

Sobre todo, el futuro se anuncia muy brillante para la empresa que la Sra. Mangaral fundó hace 17 años, a pesar de que trabaja en un entorno de inestabilidad política y guerra civil. La demanda de mantequilla de karité sigue siendo sólida y la infraestructura económica que requiere suplirla avanzó mucho desde que iniciara su trayectoria.

Estudio de caso: De 20 unidades a tres toneladas

Paully Appiah Kubi tuvo la idea de crear su empresa tras haber visto buenas frutas y verduras desperdiciadas por falta de instalaciones de almacenaje y procesamiento en Ghana rural. Aunque solo tenía un puñado de competidores, la Sra. Kubi se propuso desde un principio diferenciar su empresa. Por su experiencia de científica de alimentos no solo sabía conservar el alto valor nutritivo de frutas y verduras durante el proceso de deshidratación, sino también que ese era un factor de creciente importancia para muchos consumidores. En 1996 fundó Ebenut Ghana en un pequeño local y disponiendo de un solo secador con capacidad para 20 unidades de fruta o verdura. A pesar de sus pocos rivales directos, buscó diferenciar su empresa utilizando procesos que le permitieran crear una línea de productos de comercio justo y certificación orgánica. Su estrategia dio resultado, pues hoy, Ebenut emplea unas 50 personas, procesa y vende tres toneladas de productos deshidratados por mes y exporta a África Occidental, Europa y Estados Unidos.

Los negocios de la empresa en el extranjero se beneficiaron de la participación de la Sra. Kubi en un programa de formación exportadora de ACCESS! gestionado por la Autoridad de Promoción de las Exportaciones de Ghana. 'El programa abarca muchos temas de exportación que es preciso conocer bien. Aprecié particularmente los módulos de formación sobre INCOTERMS ® 2010 y las negociaciones. Ahora, con la confianza adquirida, puedo hablar con los clientes en forma beneficiosa para ellos y para mí. El conocimiento acaba con el temor que impide abordar nuevos mercados,’ comenta la Sra. Kubi que también participó en el Programa de Asesoría Empresarial de ACCESS! y espera que eso le ayude en la elaboración de la estrategia para lanzar una nueva línea de productos en Norteamérica. En 2008, la perspicacia de la Sra. Kubi para los negocios fue reconocida cuando se presentó su candidatura al Premio a la Mujer Empresaria que otorga la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. Además, es un miembro respetado de la Asociación Industrial de Ghana y el Foro Empresarial de Empretec. A pesar de las excelentes perspectivas de mercado, la alta calidad de los productos y el reconocimiento internacional del desempeño de su empresa, le siguió siendo prácticamente imposible obtener capital de trabajo de instituciones financieras oficiales para Ebenut. En Ghana, las mujeres tienen poquísimo acceso a las garantías subsidiarias que se piden para los préstamos institucionales.

‘Durante tres años, los bancos fueron reacios a prestarme. Se ofrecían a hacerlo en función de los pedidos y yo tenía cantidad, pero no podía arriesgarme a aceptar otros más grandes si los bancos no me seguían,’ explica la Sra. Kubi, que al igual que muchas mujeres de la región, tiene que reinvertir sus ganancias en una expansión gestionada meticulosamente. De ahí que Ebenut tuviera que rechazar pedidos estimados en siete toneladas mensuales y perder la oportunidad de comprar a agricultores locales, contratar más trabajadores e impulsar las exportaciones de Ghana.

El restringido flujo de efectivo también afectó la preparación de Ebenut en previsión de una recesión económica: ‘Tendría que haber sido el momento de ampliar los esfuerzos de marketing, participar en ferias comerciales y desarrollar más mercados,' comenta la Sra. Kubi. Ella respondió a los cambios reforzando la presencia de Ebenut en el mercado local y asevera: 'Tras haber superado tantos obstáculos, una se acostumbra y encuentra soluciones; no va a huir ante uno más.’

Este año, Ebenut amplió su línea de nueces, frutas y verduras deshidratadas con preparaciones instantáneas de arroz jollof y gari foto (estofado vegetariano), platos típicos de Ghana. Gracias a los nuevos conocimientos y la confianza que adquirió, la Sra. Kubi ya está planificando el lanzamiento de sus productos en nuevos mercados y concluye diciendo: ‘No me cabe ninguna duda que el Programa de Asesoría Empresarial de ACCESS! será un factor significativo en este próximo paso.'