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La facilitación del comercio genera miles de millones en exportaciones para África Oriental

13 diciembre 2013
ITC Noticias
Hacer frente a los costes excesivamente elevados del comercio transfronterizo puede mejorar la integración económica regional en África Oriental, apunta Frank Matsaert de TradeMark East Africa.

La facilitación del comercio será uno de los puntos centrales durante la Novena Conferencia Ministerial de la OMC que se celebrará en Indonesia en diciembre de 2013. Firmar un acuerdo, ya sea en Bali o posteriormente, simplificará la circulación de bienes a través de las fronteras para las empresas de todo el mundo. Aunque es cierto que un acuerdo multilateral de facilitación del comercio es importante para África Oriental, la región ya ha avanzado mucho en términos de mejora de la facilitación del comercio y aumento de la competitividad de sus exportadores.

Los cinco países miembros de la Comunidad del África Oriental (CAO); es decir, Kenya, la República Unida de Tanzanía, Uganda, Rwanda y Burundi, han realizado progresos significativos hacia la integración económica de la región a través de la reducción de los costes del comercio transfronterizo. TradeMark East Africa (TMEA) ha tenido el placer de poder apoyar estos esfuerzos encaminados a impulsar el comercio, el crecimiento y la creación de empleo, y a reducir la pobreza.

En esta región los costes relacionados con el comercio se encuentran entre los más altos del mundo y, según el Banco Mundial, son un 50% más altos que en los Estados Unidos o Europa. Esto se debe a brechas en la infraestructura, largas demoras en la frontera, trámites administrativos, y a la falta de interconectividad entre los sistemas utilizados por los departamentos gubernamentales. Además, estos problemas se ven agravados en los países sin litoral de la CAO, donde el coste de transporte alcanza el 75% del valor del producto exportado. Según el documento Infraestructuras, desventajas geográficas y costes de transporte, publicado por el Banco Mundial en 1999, si África Oriental redujese sus costes de transporte en un 10%, el comercio podría aumentar en más de un 20%. Durante la próxima década, el objetivo de TMEA es destinar $EE.UU. 500 millones a reducir los costes del comercio en un 15%. Esto podría generar unos beneficios económicos de $EE.UU. 17.000 millones para África Oriental hasta el 2016.


Congestión de tráfico en el puesto fronterizo de Malaba entre Kenya y Uganda. © TradeMark East Africa

Si bien se suele prestar mayor atención a la mejora de las infraestructuras, otras reformas para la facilitación del comercio menos tangibles, pero igual de importantes, se combinan con inversiones en soportes físicos. A continuación citamos algunos de los esfuerzos que se están llevando a cabo en África Oriental con la ayuda de TMEA.

Puestos fronterizos de una sola parada (OSBP), o reformas de la gestión de fronteras integradas, que incluyen el desarrollo de infraestructuras físicas combinadas con sistemas en siete puestos fronterizos clave de la región y cuyo coste es de alrededor de $EE.UU. 100 millones. Una vez establecidos, los OSBP reducirán el tiempo para cruzar las fronteras en al menos un 30%, gracias a los procesos de despacho integrados y a los sistemas de las agencias, así como a los métodos de control modernizados, como la gestión de riesgos, las auditorías posteriores al despacho y los servicios previos a la entrega de documentos.

Las medidas adoptadas para mejorar la gestión de las fronteras y la introducción de las ventanillas únicas ya han generado ventajas mensurables: hasta $EE.UU. 17 millones anuales de ahorros en costos en Rwanda, una reducción del 50% en los tiempos de despacho en Uganda y un aumento del 20% de los ingresos procedentes del despacho en Kenya, entre otros. A su vez, la Oficina de Ingresos de Burundi ha recibido $EE.UU. 20 millones por parte de TMEA para la creación de apoyo de capacidad, especialmente para el establecimiento de la institución. Esto ha resultado en un aumento del 110% en la recaudación nacional de ingresos desde 2010, lo que se traduce en $EE.UU. 300 millones, que ha contribuido a un mayor acceso a los servicios sanitarios para 40.000 personas. En Sudán del Sur, gracias al apoyo recibido para el establecimiento de autoridades aduaneras, los ingresos gubernamentales no procedentes del petróleo han aumentado en un 1.000% en tan solo dos años.

La armonización de la normativa, que permite que los certificados nacionales sean reconocidos en toda la CAO, y la reducción y eliminación de los obstáculos no arancelarios (ONA) también son esenciales para mejorar el flujo comercial. A nivel regional, ya se han armonizado setenta y cuatro (74) normas, lo que ha afectado a transacciones comerciales por valor de $EE.UU. 290 millones en la CAO. En lo que respecta a los ONA, TMEA ha apoyado a los comités nacionales de seguimiento para identificar y abordar las barreras más significantes; los Estados miembros, por su parte, se han comprometido a emprender acciones para superarlos en 2014.

Lograr una infraestructura portuaria adecuada y mejoras en la productividad también son vitales para una facilitación del comercio eficaz. A través de programas presupuestados en $EE.UU. 100 millones, TMEA ayuda a puertos en Mombasa (Kenya), y Dar-es-Salaam (República Unida de Tanzanía), a mejorar su capacidad y eficiencia, con el fin de satisfacer las necesidades del crecimiento comercial y mejorar los tiempos de despacho.

La participación del sector privado es esencial para el éxito de la reforma de la facilitación del comercio: las empresas son las que mejor saben qué medidas son las más perjudiciales para el éxito del comercio transfronterizo. Por ejemplo, la creación de plataformas regionales ha sido clave a la hora de encontrar soluciones a cuestiones como la armonización de los impuestos, los servicios, el turismo, las normas y la logística. Asimismo, hemos creado centros de recursos en las fronteras principales de la CAO para las mujeres que se dedican al comercio transfronterizo, donde les enseñamos a pasar sus bienes por la frontera de forma más sencilla.

Todos los programas de TMEA han sido desarrollados en respuesta a las demandas de sus asociados, tanto a nivel regional como nacional, y utilizando soluciones orientadas a los resultados. En un corto periodo de tiempo, TMEA y sus asociados han sido capaces de alcanzar resultados importantes utilizando enfoques innovadores. A pesar de que aún quede trabajo por delante, estas asociaciones extensas, inclusivas y consultativas han sido cruciales para lograr el éxito de la facilitación del comercio en África Oriental.