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Discurso de la Directora Ejecutiva del ITC con ocasión del lanzamiento de la estrategia Nacional de Turismo y Exportación de Liberia

27 julio 2016
ITC Noticias
Discurso pronunciado por la Directora Ejecutiva del ITC, Arancha González, en el lanzamiento de la Estrategia Nacional de Turismo y Exportación de Liberia con motivo del 169º aniversario de la independencia del país
27 de julio de 2016 - Monrovia (Liberia)

Señora Presidenta Ellen Johnson Sirleaf
Distinguidos Ministros
Señoras y señores:

Es para mí un honor haber sido invitada al lanzamiento de la Estrategia de Turismo y Exportación de Liberia con ocasión del 169º aniversario de su independencia. Liberia fue el primer país del continente africano en haber obtenido su independencia de las potencias coloniales. Se trata de un país que es una leyenda entre las naciones por su pueblo orgulloso, innovador y resiliente y su inimaginable potencial.

Tengo que expresar mi profunda admiración a la Presidenta Ellen Johnson Sirleaf por la forma en que ha dirigido este país y la dedicación que ha mostrado a su pueblo. Ha sido una firme defensora de utilizar el comercio para promover el desarrollo, el empleo y el crecimiento en el país. Ha sido pionera a la hora de reconocer la necesidad de invertir en el mayor activo que tiene Liberia: su gente.

El apoyo de su gobierno al desarrollo basado en el comercio ha arrojado resultados concretos. Este mismo mes, Liberia se convirtió en miembro de la Organización Mundial del Comercio, con lo que envió una firme señal a los inversores, tanto nacionales como extranjeros, acerca de su compromiso con la apertura y las reformas del mercado. Con ello, Liberia declara que está dispuesta a hacer negocios y desea tener un lugar en la mesa de las negociaciones comerciales multilaterales. Yo intervine personalmente para que Liberia fuera admitida en la OMC. He visto con mis propios ojos el compromiso de este gobierno y del sector privado para obtener este resultado. Les felicito.

El ITC tiene el honor de haber apoyado a Liberia en su adhesión a la OMC, organización que se dedica a hacer posible el comercio. En el siguiente trayecto de este viaje, Liberia deberá participar en el comercio.

Durante mi visita a Liberia en abril de 2014, lanzamos la Estrategia Nacional de Exportación, que ofrece una hoja de ruta para desarrollar cadenas de valor específicas. Hoy en día veo que se han hecho progresos y la comunidad internacional está cada vez más dispuesta a ayudarles para el desarrollo de la pesca, la agricultura, la calidad y muchas cosas más.

Hoy damos un paso más en el sector de los servicios turísticos, en el que existen grandes posibilidades para aprovechar el crecimiento basado en el comercio. Se trata de establecer un marco que atraiga más turistas a Liberia para generar un crecimiento inclusivo y empleos. Eso es lo que pretende la Estrategia del Sector del Turismo.

Esta Estrategia reconoce que el turismo es uno de los sectores económicos de mayor crecimiento del mundo. De hecho, el sector turístico de África es el segundo de mayor crecimiento, después del de Asia Sudoriental. En 1990, África recibió unos 17 millones de turistas y esa cifra aumentó a 65 millones para 2014. En el futuro, el cielo es el límite.

Señoras y señores, las posibilidades para que las microempresas y pequeñas y medianas empresas se dediquen a actividades relacionadas con el sector del turismo y las posibilidades de crear empleos para los hombres y mueres de Liberia son reales y aumentan minuto a minuto.

La reconstrucción de un sector turístico intensivo en mano de obra ofrece perspectivas considerables para generar empleos de calidad y promover la diversificación. El Gobierno liberiano, desde la Oficina del Presidente, hasta el Ministerio de Industria y Comercio, el Ministerio de Información, Asuntos Culturales y Turismo y el Ministerio de Juventud y Deportes, son plenamente conscientes de los beneficios socioeconómicos que el turismo ha aportado a otros países, y han unido sus fuerzas para hacer del turismo un impulsor de la prosperidad en este país.

Un resultado clave de esta unión de fuerzas fue movilizar a las partes interesadas del país para llegar a un acuerdo sobre el mejor camino a seguir, que culminó con esta Estrategia que incluye el turismo de surf, el ecoturismo, las atracciones de la vida silvestre y los sitios culturales y del patrimonio nacional.

La Estrategia traza una hoja de ruta para desarrollar un sector que ha sido tradicionalmente un importante contribuyente a la producción y el empleo. Para ello se han identificado seis áreas críticas de actividad para los próximos cinco años: revisión de políticas, leyes y reglamentos, solución de los problemas de infraestructuras, formación y desarrollo de competencias profesionales, participación de las comunidades locales, fortalecimiento de las capacidades institucionales y mejora de la marca y marketing de la oferta turística de Liberia.

Se han identificado 120 actividades de proyectos concretos para eliminar los cuellos de botella en el desarrollo del sector turístico. Programado para su introducción a lo largo de cinco años, este acuerdo incluye todo, desde modificaciones al código fiscal y las normas para la concesión de visados, pasando por la gestión de la calidad en la industria de la hospitalidad, mejora de la recopilación de datos e inversiones en infraestructuras críticas, como carreteras y áreas de descanso en ruta hacia lugares como Robertsport, el Parque Nacional de Sapo y Buchanan. El Departamento de Inmigración ya trabaja para facilitar que los turistas obtengan visados a su llegada al país. Y espero que el Senado adopte pronto el proyecto de ley por el que se crea la Autoridad Nacional de Turismo de Liberia.

Algunos de estos proyectos prestan especial atención a las políticas y el entorno empresarial del turismo en Liberia. Uno de ellos levantará un mapa de los centros turísticos, instalaciones y servicios auxiliares y facilitará información a través de Internet y de una plataforma basada en una aplicación que indicará igualmente oportunidades futuras de inversión. Otros desarrollarán la infraestructura institucional del turismo, como el marco reglamentario en materia de sanidad de los alimentos para hoteles y restaurantes.

Dos son proyectos piloto para el desarrollo del turismo en dos sitios con grandes posibilidades: una escuela de surf en Robertsport, y un centro de ecoturismo comunitario en las cataratas de Kpatawee.

Los proyectos piloto presentan muchas ventajas en este caso, ya que permiten concentrar los escasos recursos disponibles en actividades con un gran potencial. El contexto general del turismo liberiano tiene margen para mejorar, ya que se encuentra afectado por la falta de electrificación, carreteras deficientes y carencia de competencias profesionales y promoción de marcas. El pleno desarrollo de los proyectos piloto puede evitar algunas de estas limitaciones, por ejemplo, utilizando generadores eléctricos, mientras desarrollamos un núcleo de operadores y trabajadores turísticos capaces y seguros de sí mismos. Su éxito demostrará la validez del concepto y alentará su imitación y extensión dentro de las infraestructuras turísticas de Liberia en general.

Su éxito demostrará la validez del concepto y alentará su imitación y extensión dentro de las infraestructuras turísticas de Liberia en general.

Es por ello que hoy, que lanzamos esta Estrategia, ya nos concentramos en su aplicación. El ITC y el Gobierno de Liberia han desarrollado varios proyectos de «resultados rápidos» que ofrecen altos rendimientos a corto plazo con inversiones modestas. Y quiero dar las gracias al Marco Integrado Mejorado (MIM) por su apoyo para formular esta estrategia. Creo que es un buen ejemplo de la forma en que el MIM puede prestar un apoyo catalítico para mejorar el desempeño comercial de los países menos adelantados. En colaboración con el Gobierno de Liberia estamos movilizando recursos para poner en marcha estos proyectos antes de que termine el año. Espero que algunas de estas iniciativas puedan hacerse realidad pronto.

Por último, permítanme reiterar que el Centro de Comercio Internacional ha asumido el compromiso de seguir colaborando con Liberia y todos sus asociados para aprovechar plenamente el potencial del turismo para lograr un futuro más próspero.

Muchas gracias