Speeches

Discurso de la Directora Ejecutiva del ITC con motivo del lanzamiento del proyecto de empoderamiento a los jóvenes

9 noviembre 2017
ITC Noticias

Ministra Dra. Touray;
Ministro Gomez;
Comisario de la UE, Neven Mimica;
Distinguidos invitados,
Señoras y señores:

Es para mí un placer estar hoy aquí con Uds. para expresar el pleno apoyo del Centro de Comercio Internacional y de toda la familia de Naciones Unidas a Gambia en su nuevo comienzo, y queremos hacerlo poniendo el foco en las prioridades expresadas por el Presidente Adama Barrow: la juventud y el compromiso internacional.

La pacífica transición crea un importante oportunidad política: para consolidar los procesos e instituciones democráticos y para introducir reformas económicas que impulsen el crecimiento y la creación de puestos de trabajo. Pero es también una oportunidad para la comunidad internacional, para los socios de desarrollo y para los vecinos de Gambia: para apoyar su conquista de un futuro brillante y para hacer posible que los gambianos utilicen el comercio y la inversión regionales e internacionales para ampliar sus perspectivas económicas internas.

El proyecto de empoderamiento de los jóvenes que estamos lanzando hoy trata justo de eso: de lograr que el comercio trabaje en favor de los hombres y las mujeres jóvenes de Gambia, muchos de los cuales se han visto obligados a salir por una peligrosa «puerta trasera» en busca de un futuro en el extranjero. Me gustaría rendir homenaje a la Ministra de Comercio, la Dra. Touray, y al Ministro de Juventud, el Sr. Gomez, cuyo compromiso con los jóvenes es bien conocido. Y agradecer al Comisario Mimica y a las personas de la Unión Europea su apoyo a Gambia en esta crítica coyuntura.

Hoy mismo, el Comisario Mimica y yo hemos visitado el Instituto de Formación Técnica de Gambia, donde nos hemos reunido con jóvenes empresarios. Su energía, sus ideas y sus aspiraciones son inspiradoras, pero los desafíos a los que se enfrentan son también muy reales. Estamos deseando colaborar con las instituciones gambianas y con el sector privado para ayudarles a superar las limitaciones que les impiden ascender en la cadena de valor y entrar en contacto con los mercados internacionales.

Esta iniciativa apunta a la esencia misma de la misión del ITC. El ITC fue creado en mayo de 1964 (diez meses antes de que Gambia obtuviera la independencia), cuando nuestras organizaciones matrices, las Naciones Unidas y la Organización Mundial del Comercio, se dieron cuenta de que, si bien la participación en el comercio mundial beneficiaría mucho a los países en desarrollo, sus empresas no estaban operando en el mercado en igualdad de condiciones.

El mandato del ITC, entonces y ahora, es ayudar a equilibrar dichas condiciones y a empoderar a las compañías, sobre todo a las pequeñas y medianas empresas, para que obtengan la inteligencia de mercado, el entorno normativo y el apoyo institucional que necesitan para conectar con la inversión y el comercio internacionales. Nos centramos en el comercio porque el mercado global ofrece una demanda mucho mayor que los pequeños mercados nacionales, y porque las empresas que comercian suelen ser más productivas y crear puestos de trabajo mejor pagados y de mayor calidad. Nos centramos en las pymes porque en ellas trabaja la inmensa mayoría de las personas. Y nos centramos en los grupos marginados de la sociedad, tales como mujeres y hombres jóvenes, porque, cuando tienen acceso a mejores oportunidades para ganarse la vida, los dividendos socioeconómicos para sus familias y comunidades son desmesuradamene altos e inclusivos.

El proyecto para el empoderamiento de los jóvenes (Youth Empowerment Project), financiado por la UE e implantado por el ITC, se centrará en crear competencias orientadas al mercado y fomentar la adición de valor en dos sectores situados en el corazón de la economía gambiana: la agricultura y el turismo. También trabajará para contribuir a la diversificación económica mediante la estimulación del emprendimiento en «nuevos»« sectores, entre los que se incluyen los de servicios digitales y creativos. Los sectores prioritarios en el ámbito de la agricultura, la industria manufacturera y los servicios se identificarán en función de su actual volumen de exportaciones, así como de su potencial para incentivar la innovación y crear empleo.

En el marco de esta iniciativa, el ITC y la UE trabajarán con socios locales, nacionales e internacionales para ejecutar proyectos de desarrollo de capacidades en zonas urbanas y rurales de toda Gambia. Socios tales como instituciones de apoyo al comercio, asociaciones industriales e incubadoras de espíritu empresarial tendrán un papel esencial en la consecución de estos objetivos. Particularmente importante será reforzar los programas existentes de competencias técnicas y profesionales para adecuarlos mejor a las necesidades de las empresas y los mercados.

A partir de la semana que viene, los expertos del ITC trabajarán con la Agencia de promoción de exportaciones e inversiones de Gambia, la Cámara de Comercio e Industria, el Consejo Nacional de la Juventud y demás partes interesadas en el proyecto para sentar las bases de un proceso consultivo que identificará las oportunidades de negocio nacionales e internacionales, determinará la capacidad de los jóvenes para encontrar empleo y señalará dónde escasean las competencias.

En función de los resultados de este proceso trabajaremos con el Ministerio de Educación, con el Instituto de Formación Técnica de Gambia y otros proveedores de servicios formativos para reforzar el currículo de los jóvenes y adecuarlo a las necesidades del sector privado.

Trabajaremos con centros de negocios de la zona de Banjul y de las regiones para ayudarles a mejorar la ayuda que prestan a los empresarios en ciernes. Y trabajaremos con la Agencia de promoción de exportaciones e inversiones de Gambia para ayudar a estas empresas a conectar con los mercados regionales e internacionales.

No, no estoy aquí de vacaciones, pero sí que consulté la guía de viajes de Lonely Planet antes de venir. Esto es lo que decía: «Puede que Gambia sea el país más pequeño del continente, pero su cautivadora variedad de atractivos hace olvidar su diminuto tamaño. Tiene solo 80 km de costa, pero playas de arena dorada, cimbreantes palmeras y espectaculares lagunas costeras». El libro hablaba de la amplia diversidad de especies animales y vegetales del país, del atractivo de sus «somnolientos pueblos pesqueros» y de sus reservas naturales.

Esta luminosa reseña habla del potencial no solo para generar más oportunidades laborales mediante el acceso a nichos más lucrativos del mercado turístico global, sino para ampliar los vínculos con el resto de la economía gambiana.

Ahora mismo, la mayoría de los hoteles que ofrecen servicios de restauración a los turistas internacionales importan gran parte de los alimentos. Si a los negocios locales de horticultura, aves de corral y anacardos (por no mencionar a esas comunidades pesqueras que tanto impresionaron al autor de la guía) se les dieran las herramientas para satisfacer los requisitos del mercado mundial, podrían abastecer a los hoteles locales y, en último término, exportar, empezando por la región CEDEAO.

El ITC ha acompañado al sector privado de Gambia en el pasado. Entre 2012 y 2016 formamos a cientos de productores gambianos de cacahuetes, anacardos y sésamo en las labores posteriores a la cosecha y en las normas de higiene y seguridad dentro de un proyecto financiado por el Marco Integrado Mejorado. Hoy podemos basarnos en el éxito del mismo para seguir construyendo y ampliarlo.

Para terminar, Señora Ministra, permítame alabar sus esfuerzos y los de su ministerio por poner en marcha este proyecto de empoderamiento a los jóvenes a pesar de que el país se encuentre en mitad de una histórica transición política.

El Centro de Comercio Internacional se siente honrado de haber sido elegido para trabajar con Uds. y con la UE. Estamos listos para ayudarles en todo lo que podamos a medida que Gambia avanza hacia el «progreso, la paz y la prosperidad».