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Declaración de la Directora Ejecutiva del ITC en la ceremonia de presentación de las estrategias nacionales

3 abril 2018
ITC Noticias
Discurso pronunciado por la Directora Ejecutiva del ITC, Arancha González, en la ceremonia de presentación de las estrategias nacionales de exportación y el informe sobre medidas no arancelarias (MNA)

Excelencias,
Distinguidos invitados,
Señoras y señores:

Namaste

Souagatam

Es para mí un gran placer estar de nuevo en Nepal. Admiro su determinación y su resiliencia. Estoy aquí para decirles que el ITC se ha comprometido a seguir apoyándoles en su esfuerzo por convertirse en un país de ingresos medianos de aquí a 2030.

Su objetivo exige una transformación de su economía al servicio de su sociedad. Y el comercio desempeña un papel destacado a este respecto. El aprovechamiento de las oportunidades comerciales de las que ya gozan contribuiría enormemente a impulsar un cambio transformador, un crecimiento inclusivo y sostenible y, en última instancia, una reducción de la pobreza.

Cuando los gobiernos de todo el mundo se plantean utilizar el comercio para estimular el crecimiento, han de hacer frente a innumerables demandas y necesidades empresariales. Surgen preguntas complejas, como por ejemplo:

• ¿Cómo establecemos las prioridades?
• ¿Cómo equilibramos los objetivos comerciales y los de desarrollo?
• ¿Cómo asignamos nuestros limitados recursos?
• ¿Quién va a hacer qué?

Hoy vamos a empezar a despejar esas incógnitas.

Para comprender los retos a los que se enfrentan las empresas nepalesas, y qué intervenciones podrían resultar útiles, hablamos con más de 570 empresas de Ilam, Dhankuta, Jhapa Gulmi y Baglung, entre muchos otros lugares. Consultamos a productores, exportadores y organismos técnicos, entre ellos el Centro de Promoción del Comercio y las Exportaciones, y representantes del Ministerio de Comercio y del de Desarrollo Agrícola. Sus respuestas están recogidas en la encuesta sobre medidas no arancelarias que tienen delante. Y me gustaría dar las gracias al Departamento de Desarrollo Internacional del Gobierno del Reino Unido (DFID) por su apoyo al programa sobre medidas no arancelarias (MNA) del ITC.

Uno de cada dos exportadores nepaleses tiene que hacer frente a algún tipo de medida no arancelaria. Los requisitos en materia de calidad de los productos y seguridad alimentaria suelen considerarse, a menudo, complejos. Parte del reto reside más allá de las fronteras del Nepal, como por ejemplo los problemas durante el tránsito, pero gran parte de la solución está dentro del país. La identificación y la modificación de los onerosos reglamentos, la burocracia y los complejos procedimientos sobre facilitación del comercio pueden tener un impacto transformador en la habilidad de sus pequeñas y medianas empresas (pymes) para aumentar la productividad y comerciar más allá de sus fronteras.

Nepal ha dado pasos encaminados a incorporar el comercio con mayor firmeza a su agenda nacional. La Estrategia de Integración Comercial de Nepal (NTIS 2016) identificaba sectores que presentaban un elevado potencial para el aumento de las exportaciones y la creación de empleo. A petición de Nepal, el ITC ha formulado estrategias exhaustivas para cuatro sectores: papel hecho a mano, té, café y cardamomo negro, o alaichi.

Estos sectores están profundamente arraigados en las tradiciones y la cultura del Nepal. La planta de la lokta, por ejemplo, solo se puede cultivar en los bosques himalayos de Nepal y se ha procesado durante generaciones en las regiones montañosas del país. El cardamomo negro es uno de los productos con mayor tradición comercial de Nepal, y una importante fuente de ingresos para miles de agricultores, sobre todo de los distritos orientales. El sector del té da empleo a unas 70 000 personas de zonas rurales y urbanas, en su mayoría mujeres. El café, pese a ser un sector emergente, ya se ha convertido en fuente de ingresos para más de 30 000 agricultores y sus familias. Y, a juzgar por el gran número de cafeterías nuevas que he visto aparecer en Nepal, cada vez es más popular entre los consumidores.

Los cuatro productos comparten considerables expectativas de crecimiento y, lo que es más importante, capacidad para contribuir al crecimiento inclusivo y al desarrollo sostenible.

Pese a ser grandes fuentes de empleo en su conjunto, las microempresas y las pequeñas y medianas empresas que conforman el grueso de estos sectores son vulnerables a las cambiantes dinámicas del comercio internacional.

Las estrategias de estos cuatro sectores tienen por objeto impulsar la competitividad y la innovación. Por lo tanto, todas comparten una serie de rasgos comunes: la necesidad de mejorar la productividad y la calidad, de mejorar las competencias técnicas y profesionales, y de mejorar el alcance comercial y la diversificación. Estos retos no tienen nada de especial; todos los países se esfuerzan constantemente por avanzar en estas áreas. Estas cuatro estrategias de exportación por sectores presentan una hoja de ruta con una serie de acciones concebidas por los nepaleses para dar respuesta a los retos exclusivos de su país. La ejecución de las estrategias promete ayudar a empresas de los cuatro sectores a reducir las vulnerabilidades, a beneficiarse de los puntos fuertes y a impulsar las exportaciones.

Existen oportunidades de mercado. Cada uno de estos productos posee unas características distintivas que los compradores valoran: el café que buscan los comerciantes cafeteros especializados por su origen himalayo; la calidad superior del cardamomo negro; la exclusividad que convierte a los productos de papel de lokta hechos a mano en atractivos para los minoristas del mercado de alta gama, y los tés negros de calidad, muy valorados por los entendidos.

Lo que es esencial es que se añada valor a estos productos y a los servicios relacionados. Mejorar la productividad, la calidad, la creación de marca, el embalaje y la distribución en estos cuatro sectores para asegurarse de que la mayor parte del valor generado sea aprovechado en Nepal y por Nepal. Crear una «marca Nepal», desarrollar derechos de propiedad intelectual relacionados con el origen de estos productos y lograr que estos cuatro sectores formen parte de esta identidad nacional.

Nepal evoca imágenes de vastas montañas, hermosos templos y un rico patrimonio: aprovéchenlo para llevar sus productos a unos consumidores que cada vez demandan más calidad y productos auténticos. El ITC ya ha colaborado con Nepal en este sentido en el sector de la pashmina mediante la creación de la marca Chyangra Pashmina, que en poco tiempo dio lugar a un incremento de los ingresos de exportación de las empresas receptoras de este apoyo superior al 20 %.

Existen otras áreas, como las plantas medicinales tradicionales o las alfombras, en las que se puede hacer más. Y aprovechar las oportunidades que brinda el comercio electrónico puede ayudar a acceder a nuevos mercados. En el corazón de gran parte de todo esto se encuentra la creciente y vibrante población joven de Nepal. Aprovechen la energía, la innovación y las nuevas ideas que tienen estos jóvenes: unidas al potencial de exportación que atesora su país en estos sectores, el éxito está garantizado.

A comienzos de esta misma semana tuve el placer de visitar a un productor de papel hecho a mano. Conocer esta cadena de valor desde la cosecha del material hasta el producto final ha sido toda una revelación. El proceso de producción da trabajo a un gran número de hombres, mujeres y jóvenes distribuidos a lo largo de toda la cadena de valor, miles de familias de las montañas, y constituye una parte importante de la impronta cultural nepalesa. La estrategia que tienen delante persigue hacer de este producto un producto ampliable y posiblemente de lujo para los mercados de Asia y de otros lugares. ¡Sin duda tienen en mí a una de sus primeras embajadoras del papel de lokta hecho a mano!

Debemos sentirnos orgullosos de este primer paso. Pero aún nos queda, y me refiero a todos los que estamos en esta sala, mucho trabajo por hacer. Si queremos que las estrategias funcionen, debemos trabajar en las estrategias. Debemos hacer pasar las estrategias de palabras a hechos. Debemos asegurarnos de que todos los actores, nacionales, públicos y privados, cambien el paso.

Le he ofrecido al Ministro de Comercio el apoyo del ITC para la creación de un sistema de supervisión y seguimiento de la ejecución y los avances de estas cuatro estrategias sectoriales. Hoy, tengan por seguro que el ITC seguirá ayudando a Nepal en su búsqueda de la prosperidad.

Gracias.