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Creación de la Asociación de Seguridad Alimentaria de Fiji

29 octubre 2015
ITC Noticias

(Suva) – El Embajador de la Unión Europea en el Pacífico, Su Excelencia Sr. Andres Jacobs, inauguró hoy la Asociación de Seguridad Alimentaria de Fiji (FFSA, por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro que apoya las iniciativas nacionales de Fiji destinadas a mejorar la calidad y la inocuidad de los productos alimenticios y proteger las marcas y la salud pública. Entre los miembros de la Asociación se incluyen trabajadores de empresas de elaboración de alimentos, minoristas, caterings, funcionarios de salud ambiental, asesores sobre la inocuidad y calidad de los alimentos, investigadores e instituciones académicas, y estudiantes.

A la inauguración, que tuvo lugar en el Suva Business Centre, asistió un amplio espectro de partes interesadas del sector agrícola y alimentario, incluidos el Ministerio de Salud y el Ministerio de Agricultura de Fiji, así como representantes de empresas de elaboración de alimentos, universidades y el Consejo del Consumidor de Fiji.

La creación de la FFSA responde a la necesidad de contar con un organismo nacional de seguridad alimentaria que represente a las partes interesadas del sector alimentario, tal como se manifestó en varios talleres y actividades de formación con empresas, organismos estatales, compradores y especialistas en seguridad alimentaria. Estas actividades fueron organizadas por el Centro de Comercio Internacional (ITC) en el marco del proyecto Mejora de los Servicios Esenciales para la Agricultura (IKSA), financiado por la Unión Europea.

Varios participantes, que decidieron seguir una formación más especializada y obtener la cualificación necesaria para convertirse en asesores de salubridad alimentaria, están actualmente capacitados a nivel internacional para auditar y prestar asesoramiento a empresas en relación con la inocuidad de los alimentos, las normas ISO y el Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control (HACCP, por sus siglas en inglés). El HACCP es un sistema preventivo de gestión de peligros que se utiliza para garantizar que los productos alimenticios se elaboran en condiciones de salubridad.

Más de 20 inspectores del Ministerio de Salud han recibido formación y han sido capacitados internacionalmente a través del programa del ITC. En Fiji, los asesores y los inspectores de salubridad alimentaria, así como otros profesionales de este ámbito, son los miembros más importantes de la FFSA.

"La Unión Europea es una firme defensora de la agricultura sostenible. Entre 2006 y 2014, la UE ha inyectado unos EUR 60 millones a través de una serie de iniciativas en los ámbitos de la agricultura, la ganadería, la reforestación y el azúcar", comentó el Embajador Jacobs durante la inauguración de la Asociación.

"El 2015 es el Año Europeo del Desarrollo en la UE. Agradecemos al ITC por haber inaugurado oportunamente la Asociación de Seguridad Alimentaria de Fiji este mes, visto que octubre es el mes de la 'seguridad alimentaria' y la inocuidad de los alimentos es una parte importante de ella", añadió.

La FFSA proporciona a sus miembros y a otras personas de los sectores agroalimentario y de la salud una plataforma para compartir ideas y mejores prácticas y debatir acerca de cuestiones relacionadas con la inocuidad de los alimentos en Fiji, la elaboración de normas y la participación en la revisión de las regulaciones sobre seguridad alimentaria. Gracias a la diversa experiencia de los miembros de la FFSA en sistemas de gestión de calidad, salud y salubridad, e investigación y educación, la Asociación podrá ofrecer información, asesoramiento y conocimientos locales a agricultores, empresas y partes interesadas del sector agroalimentario para subsanar las deficiencias en el rendimiento de las cadenas de valor alimentarias.

La Presidente de la FFSA, Sra. Deepal Lal, subrayó que el objetivo de la Asociación es capacitar a las empresas de Fiji para que sus productos, en particular los productos alimenticios, cumplan los estrictos requisitos de las normativas nacionales e internacionales. "Nuestro objetivo es utilizar los conocimientos locales para lograr que se respeten las normas internacionales y se apliquen las mejores prácticas a fin de ofrecer productos y servicios inocuos y de calidad que cumplan los requisitos internacionales y de Fiji", explicó.

Durante un simposio sobre inocuidad de los alimentos y seguridad alimentaria que se celebró antes de la inauguración de la FFSA, el Coordinador de Proyectos en Fiji del ITC, Sr. Kofi Essuman, comentó: "La creación de la Asociación de Seguridad Alimentaria de Fiji supone un gran paso en la dirección correcta. Vista la complejidad de las cadenas de valor alimentarias, los servicios de apoyo en materia de inocuidad de los alimentos son fundamentales para la seguridad alimentaria y, junto a las actividades periódicas de seguimiento y comprobación, constituyen un factor importante para minimizar los riesgos de salud y salubridad alimentaria".

A través del proyecto IKSA, seis empresas de elaboración de alimentos de Fiji ya han recibido ayuda para mejorar sus procedimientos operativos y cuentan actualmente con la certificación del sistema HACCP.

La FFSA alienta a las empresas a hacer uso de los servicios de la Asociación para mejorar la calidad de sus productos y la inocuidad de los alimentos. Entre sus miembros se incluyen los asesores de salubridad alimentaria, capacitados internacionalmente, que recibieron formación a través del proyecto del ITC. Estos asesores poseen las competencias necesarias para ayudar a las empresas de Fiji a cumplir los requisitos nacionales e internacionales, como el sistema HACCP y las normas ISO. La FFSA ayudará a las empresas a cumplir las normas y las regulaciones aplicables y a satisfacer los requisitos de compradores y clientes en términos de calidad e inocuidad de los alimentos organizando talleres de concienciación y cursos de formación y ofreciendo información y servicios de asesoramiento y auditoría interna.

Notas para los editores:

Acerca del Centro de Comercio Internacional (ITC):
El ITC es la agencia conjunta de la Organización Mundial del Comercio y las Naciones Unidas. El ITC ayuda a las pequeñas y medianas empresas de los países en desarrollo y las economías en transición a adquirir mayor competitividad en el mercado mundial, contribuyendo así al desarrollo económico sostenible que contemplan el programa Ayuda para el Comercio y los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Para obtener más información, visite la página (disponible en inglés y francés): http://www.intracen.org/news/Fiji-Food-Safety-Association-launched/#sthash.mjC2qazW.dpuf.