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Comercio sostenible para todos

5 enero 2016
ITC Noticias

Este año la Organización Mundial del Comercio celebró su 15º Foro Público bajo el lema 'El comercio nos concierne a todos'. Podríamos afirmar lo mismo sobre el desarrollo sostenible. De hecho, ambos conceptos están conectados entre sí: el comercio sostenible nos concierne a todos.

Por esto, el Centro de Comercio Internacional (ITC) inauguró el Foro de Comercio para el Desarrollo Sostenible (T4SD) hace cinco años. En resumen, el objetivo de esta iniciativa es fomentar las cadenas de suministro sostenibles. Sabemos que el comercio de productos y servicios con un mayor valor añadido es una herramienta esencial para que las pequeñas y medianas empresas (pymes) de los países en desarrollo (PED) puedan generar empleo, contribuir al crecimiento y reducir la pobreza. Sin embargo, necesitamos un crecimiento que no solo sea sostenido sino también sostenible.

Para muchos productores, exportadores e importadores, el entorno de la sostenibilidad se presenta más confuso que nunca. La variedad creciente de normas, códigos de conducta y otras iniciativas de sostenibilidad están creando complicaciones para los consumidores, los productores (ya sean multinacionales o pymes), las ONG y los gobiernos. Los costes asociados al cumplimiento con estas medidas suponen un peso añadido especialmente grande para las pymes de los PED.

Sin lugar a dudas, las iniciativas de sostenibilidad pueden ofrecer nuevas oportunidades de mercado, mejorar la calidad de los productos, mitigar la degradación ambiental, mejorar el cumplimiento con las normas sociales y laborales, y actuar como un motor para promover la competitividad general de las pymes exportadoras.

No obstante, estos beneficios solo se obtienen si se invierte en recursos financieros y técnicos que, a menudo, escasean en los países más pobres. Está creciendo la demanda de aquellos productos y servicios que cuentan con atributos sostenibles. Como plasman los autores de este número de Forum de Comercio Internacional, las empresas, instituciones y organizaciones están cada vez más comprometidas con el aprovisionamiento sostenible.

Por otro lado, este compromiso se ve dificultado por un complejo conjunto de normas, códigos y políticas de abastecimiento sostenibles. Asimismo, el coste de las certificaciones va en aumento y es probable que surjan ineficiencias en el mercado. Al mismo tiempo, la naturaleza privada o voluntaria de estas iniciativas podría ser de ayuda para promover la innovación y la obtención de respuestas más ágiles a las necesidades en materia de sostenibilidad, como el cambio climático o los derechos de los trabajadores. ¿Qué podemos hacer teniendo en cuenta este complejo entorno en constante evolución? En el ITC creemos en la necesidad de conservar la naturaleza dinámica de las normas sostenibles pero también en que debemos garantizar que estas iniciativas estén a la altura del verdadero significado de la sostenibilidad. Debemos trabajar a favor de una mayor armonización y transparencia.

Con el fin de fomentar este tipo de esfuerzos, el Pacto Mundial de las Naciones Unidas, la Global Standard 1 (GS1) y el ITC presentaron la iniciativa Blue Number, un registro mundial de los agricultores sostenibles, en la Asamblea General de las Naciones Unidas el pasado mes de septiembre. Dispuesta a ayudar a alcanzar el Objetivo Mundial número 2, la iniciativa (más información en las páginas 14-15) pretende promover una agricultura más sostenible y mejores vínculos en las cadenas de valor.

La iniciativa Blue Number es tan solo uno de los pasos innovadores que tomamos junto con nuestros asociados para dar apoyo a un comercio y a una producción más sostenibles. En este número de Forum de Comercio, varios de nuestros asociados explican las medidas que están adoptando. En el ITC estamos comprometidos a seguir desarrollando herramientas, proyectos y redes que ayuden a alcanzar los objetivos de un comercio mayor y más sostenible. No cabe duda de que las prácticas comerciales transparentes, armonizadas y sostenibles nos conciernen a todos.