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Comercio portatil en Liberia

24 agosto 2011
ITC Noticias

El Centro de Comercio Internacional (ITC) y el Centro Internacional Angie Brooks (ABIC) han puesto en marcha un proyecto en Liberia que permite a los comerciales comprar y vender productos a través de sus teléfonos celulares. El servicio Trade at Hand (T@H) fue anunciado por S.E. Ellen Johnson Sirleaf, Presidente de Liberia, durante una ceremonia en Lofa County el 24 de julio de 2011, acompañada por los Ministros de Comercio e Industria, Agricultura así como Juventud y Deporte.

T@H es un servicio telefónico pero es similar al de sitios web como e-Bay o Alibaba, permitiendo a los usuarios ofrecer productos en una base de datos centralizada. La compra y venta de productos a través de esta tecnología facilita el comercio entre agricultores rurales, mujeres y pequeños comerciantes, restauranteros y transportistas. Fue desarrollada específicamente para Liberia, con apoyo del Gobierno de Finlandia.

‘La originalidad de Trade at Hand es que es extremadamente amigable con el usuario’, expresó la Directora Ejecutiva del ITC Patricia R. Francis. ‘Las personas que no saben leer ni escribir pueden acceder al sistema a través de un programa interactivo de voz incluso en los teléfonos más básicos; compradores y vendedores equipados con teléfonos inteligentes u ordenadores pueden acceder, leer y anunciar ofertas en línea. Esto fomenta que los negocios alcancen el siguiente nivel de comercio; yendo más allá de la interacción cara a cara, permitiendo el acceso a los mercados más amplios que necesitan para poder desarrollarse.

T@H apoya la independencia económica de mujeres comerciantes y granjeros ofreciéndoles alternativas más eficientes y económicas para hacer negocio. Actualmente, los agricultores que desean vender su producción deben abandonar sus granjas para encontrar compradores y, debido a la precariedad de los caminos, frecuentemente se ausentan por mucho tiempo; esta larga ausencia a veces termina con la descomposición de sus productos si no encuentran compradores. Las mujeres comerciantes actualmente tienen que lidiar con métodos estresantes y riesgosos para comprar y transportar sus productos.

La Presidente Johnson Sirleaf participó personalmente durante el lanzamiento del sistema, ofreciéndose a comprar productos de los comerciantes presentes en la audiencia. Agradeció al ITC y al ABIC por la realización de este proyecto, el cual fue resultado del Coloquio del Empoderamiento, Desarrollo de Liderazgo, Paz y Seguridad Internacionales, en 2009. También reiteró el constante apoyo del Gobierno de Liberia.

La Consejera y Coordinadora del ABIC, Yvette Chesson-Wureh, dijo que se espera que el proyecto sirva por lo menos a 2,000 usuarios para principios de noviembre de 2011. El servicio se encuentra disponible en inglés y seis distintos idiomas de Liberia: Kissi; Bassa; Krahn; Gio; Kpelle y Mandingo. Eventualmente estará disponible en los 16 idiomas nacionales.

Este innovador servicio para hacer negocio, de manera similar, es implementado actualmente por el ITC en Benin y Fiji. Varios países más han expresado su interés en implementar Trade at Hand para beneficio de las comunidades marginadas que no tiene acceso a la mayoría de las oportunidades comerciales.

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