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Blog: Cuantificar los efectos de la COVID-19 en las pequeñas empresas de todo el mundo

7 julio 2020
ITC Noticias
Una encuesta realizada por el ITC revela que una de cada cuatro pequeñas empresas de los países en desarrollo cerrará de forma permanente como consecuencia de la crisis de la COVID-19. Se insta a los Gobiernos a que actúen con celeridad y difundan información pertinente.

 

Si bien las estadísticas sobre el contagio por COVID-19 muestran diferencias entre los distintos países y regiones, las profundas consecuencias económicas de la crisis sanitaria son innegables. La crisis está afectando a microempresas y pequeñas y medianas empresas (mipymes) de todo el mundo, también a las situadas en regiones geográficas (todavía) no muy afectadas por el virus.
El 20 de abril, el Centro de Comercio Internacional (ITC) lanzó una encuesta específica para medir el impacto de la COVID-19 en las pequeñas empresas. Estos son los resultados de la primera tanda de datos basados en las respuestas de más de 1.200 empresas de 109 países y recopilados entre el 20 de abril y el 4 de mayo¹. 

La crisis está afectando a las empresas de todas las regiones

La pandemia ha castigado duramente a la inmensa mayoría (el 60 %) de las empresas encuestadas. Aunque las consecuencias se sienten en las pequeñas empresas de todas las regiones, las africanas parecen ser las más golpeadas: tres de cada cuatro empresas encuestadas sufren graves consecuencias. 

Las medidas para contener la propagación del virus, como los confinamientos y las cuarentenas, han tenido unas consecuencias devastadoras para la actividad empresarial y han provocado interrupciones de numerosas cadenas de valor internacionales y locales. Los gerentes de las empresas encuestadas indican que sus ventas han caído considerablemente y que el acceso a los insumos es cada vez más difícil. Dicho de otro modo, las empresas tienen dificultades tanto por el lado de la demanda como por el lado de la oferta.

La COVID-19 afecta a la actividad empresarial mundial 

Nota: las preguntas formuladas a los encuestados fueron: "¿Cómo han sido afectadas las operaciones de su empresa por la pandemia del coronavirus (COVID-19)?" y "¿En qué país está localizada la empresa para la que trabaja?" Datos de 1.201 empresas de 109 países. En el gráfico solamente se incluyen las regiones con más de 150 análisis.

Fuente: cálculos del ITC basados en la Encuesta sobre el Impacto Empresarial de la COVID-19 del ITC. Datos recopilados entre el 21 de abril de 2020 y el 4 de mayo de 2020.

El riesgo de cierre permanente afecta más a las pequeñas empresas

Aunque casi todas las empresas se han visto afectadas por la crisis, el alcance y el carácter del impacto varían en función del tamaño de cada una. Los resultados de la encuesta ponen de manifiesto que dos tercios de las microempresas se han visto duramente afectadas por la crisis, frente al 42 % de las grandes empresas. Las consecuencias para las microempresas y las pequeñas y medianas empresas son especialmente graves, debido, en parte, a que están suprarrepresentadas en los sectores más duramente golpeados por la crisis como los servicios de alojamiento y restauración o los servicios de venta mayorista y minorista².  

De hecho, las pequeñas empresas son particularmente vulnerables: tienden a tener menos activos y reservas de efectivo limitadas para amortiguar la escasez de liquidez provocada por el confinamiento. Los resultados de la encuesta confirman la magnitud de esta vulnerabilidad, con aproximadamente una de cada cuatro microempresas y pequeñas y medianas empresas en riesgo de cierre permanente en los próximos tres meses. Esto pone de manifiesto la necesidad de que los gobiernos actúen con rapidez.

Las empresas más pequeñas tienen mayor riesgo de cierre permanente en cuestión de meses 

Nota: las preguntas formuladas a los encuestados fueron: "¿Cómo han sido afectadas las operaciones de su empresa por la pandemia del coronavirus (COVID-19)?", "¿Cree que existe el riesgo de que su empresa se cierre permanentemente debido a esta crisis y, de ser así, cuándo podría ocurrir este cierre?" y "¿Cuántos empleados de tiempo completo tiene su empresa?" Datos de 1.201 empresas de 109 países.

Fuente: cálculos del ITC basados en la Encuesta sobre el Impacto Empresarial de la COVID-19 del ITC. Datos recopilados entre el 21 de abril de 2020 y el 4 de mayo de 2020.

El acceso a la información es esencial para llegar a los más necesitados

Para que las empresas puedan beneficiarse de los programas de asistencia puestos en marcha por los gobiernos, la transparencia y el acceso a la información son fundamentales. Por tanto, es preocupante que a la mitad de los participantes les resulte difícil o muy difícil acceder a la información y los beneficios de los programas de asistencia de los gobiernos relacionados con la COVID-19. 

Además, aunque las pequeñas empresas son las que más ayuda necesitan, son a menudo las que menos posibilidades tienen de acogerse a estos paquetes de estímulo: nuestros resultados confirman que las empresas más pequeñas tienen más dificultades para obtener información y beneficios. Tras la puesta en marcha de los programas de asistencia relacionados con la COVID-19, los gobiernos tienen que garantizar un acceso rápido con procedimientos transparentes.

El acceso a la información sobre los programas de asistencia de los gobiernos supone todo un reto 

Nota: las preguntas formuladas a los encuestados fueron: "¿Qué tan fácil es acceder a la información y los beneficios de los programas del gobierno sobre asistencia para PYMES relacionados con la COVID-19?" y "¿Cuántos empleados de tiempo completo tiene su empresa?" Datos de 1.195 empresas de 109 países.

Fuente: cálculos del ITC basados en la Encuesta sobre el Impacto Empresarial de la COVID-19 del ITC. Datos recopilados entre el 21 de abril de 2020 y el 4 de mayo de 2020.

En el mundo, más del 95% de las empresas son pequeñas empresas, y este tipo de empresas representan aproximadamente el 50 % del valor añadido y el 65 % del empleo total, si se tiene en cuenta tanto el sector formal como el informal³. Un colapso generalizado de las microempresas y las pequeñas y medianas empresas podría repercutir directamente en las economías nacionales y en las perspectivas mundiales de crecimiento.

En su respuesta a la pandemia de la COVID-19, los gobiernos deberían dar prioridad a las políticas de ayuda a las pequeñas empresas. El Centro de Comercio Internacional está preparado para respaldar estos esfuerzos, y la Encuesta sobre el Impacto Empresarial de la COVID-19 es un ejemplo de este tipo de iniciativas: contamos con los resultados ya recabados y con los que se irán recabando próximamente en el marco de esta encuesta para fundamentar la asistencia pertinente de los gobiernos nacionales y los financiadores internacionales.

 

¹ El ITC publicará resultados y actualizaciones de las próximas rondas de la encuesta, incluidos datos de instituciones socias de apoyo a las empresas locales e internacionales, entre ellas, las siguientes: Conférence permanente des chambres consulaires africaines et francophones (CPCCAF), Cámara de Comercio e Industria de Benin, Ministerio de Industria y Artesanía, Cámara de Comercio e Industria de Togo, Departamento de Comercio e Industria de Filipinas, Cámara Nacional de Comercio e Industria de Kenya (KNCCI).

³ ITC, "Perspectivas de competitividad de las pymes 2015: conectar, competir y cambiar para un crecimiento inclusivo"