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A pesar de los cuellos de botella, crece el optimismo sobre el comercio electrónico en los países ACP

2 octubre 2013
ITC Noticias

Los ponentes del Foro Público de la OMC debaten sobre casos de éxito y desafíos del uso del comercio electrónico en los países en desarrollo

El comercio electrónico se ha convertido en una herramienta potente a la hora de generar empleo e innovación para las pequeñas y medianas empresas (PYME) en los países en desarrollo y, a pesar de los importantes cuellos de botella y desafíos, los ponentes de una sesión del Foro Público de la Organización Mundial del Comercio estaban de acuerdo en que se había conseguido mucho y citaron casos de éxito como el de M-pesa, un sistema de pago a través de teléfonos móviles, o Jumia, una tienda online para Nigeria y Côte d’Ivoire.


La sesión llamada "Cómo aprovechar el comercio electrónico para el desarrollo comercial en los países ACP", que tuvo lugar el 1 de octubre, fue organizada por el Grupo de Estados de África, el Caribe y el Pacifico, la fundación Friedrich-Ebert (FES) y el Centro de Comercio Internacional (ITC).

"Durante los últimos 20 años, internet se ha convertido en un mercado mundial", señaló el Embajador Marwa Kisiri, Director de la oficina de Ginebra de la Secretaría General de los Países de África, el Caribe y el Pacifico (ACP). Además, añadió que el marco de desarrollo del programa posterior a 2015 de las Naciones Unidas, que está en desarrollo, menciona la necesidad de fomentar y utilizar las nuevas tecnologías por el bien de todos.

En su discurso de bienvenida (en inglés) , la Sra. Arancha González, Directora Ejecutiva del ITC, instó a los ponentes a encontrar la manera de emplear el inmenso potencial intelectual y empresarial de los países en desarrollo de una manera en la que les ayude a avanzar rápidamente por las fases del desarrollo.

Un ejemplo "revolucionario" del potencial que alberga internet para ofrecer un terreno de juego uniforme, que no hace distinciones entre empresas grandes y pequeñas, es M-pesa, el sistema de pago a través de teléfonos móviles comúnmente utilizado en Kenya.

"Es mucho mejor que cualquier otro producto que hayamos visto", declaró el Sr. Konstantinos Komaitis, Asesor Político de Internet Society (ISOC).

Martin Labbé, Asesor de Marketing en línea y Redes Digitales del ITC, destacó casos más recientes, especialmente la tienda en línea Jumia, que ha evitado el pago en línea utilizando el modelo de entrega contra reembolso tanto en Nigeria como en Côte d’Ivoire.

No obstante, los sistemas de pago en línea poco adecuados siguen siendo uno de los mayores obstáculos al comercio electrónico y son especialmente problemáticos cuando se trata de operaciones transfronterizas, añadió el Sr. Labbe.

Los ponentes parecían estar de acuerdo en que existen una serie de cuellos de botella en el comercio electrónico en los países ACP que se deben abordar, incluidos la educación y la infraestructura de internet. Además, se debe hacer un esfuerzo por capacitar a los empresarios y a los formuladores de políticas, con el fin de permitir y sostener el comercio electrónico.

El Sr. Thiendou Niang, Director Gerente de la agencia senegalesa Afrique Communication, destacó que tan solo el 6% de la población de Senegal tenía acceso a una cuenta bancaria oficial y añadió que los países ACP deberían asociarse con el sector privado, a fin de desarrollar modelos locales y encontrar inversores locales para aprovechar el potencial de estos países.

La Sra. Sandra Ribeiro, Directora de Proyectos del proyecto de mejora del portal electrónico del Gobierno de Cabo Verde, Núcleo Operacional para a Sociedade de Informação (NOSI), explicó que gracias a la mayor transparencia que resulta de los servicios que ofrece el portal electrónico del Gobierno, como por ejemplo registros electrónicos de nacimientos, matrimonios o incluso empresas de Cabo Verde, se ha desarrollado una cultura de servicios electrónicos en el país.

"El comercio electrónico en África también impulsará a los gobiernos a adoptar maneras más transparentes de gobernar. La burocracia contribuye a que las operaciones comerciales sean más caras", añadió la Sra. Ribeiro. "Antes de poner en marcha la plataforma electrónica se tardaban tres meses en registrar una empresa; ahora se hace en una hora".

Hay otros países que se han interesado por la plataforma y actualmente NOSI está desarrollando soluciones electrónicas para los Gobiernos de Mozambique y Burkina Faso.

"Para ser un país pequeño sin demasiado recursos, hemos conseguido algo grande", concluyó la Sra. Ribeiro.

El Foro Público, cuyo lema era "La expansión del comercio a través de la innovación y la economía digital", tuvo lugar entre los días 1 y 3 de octubre en la sede de la Organización Mundial del Comercio en Ginebra.