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¿Qué pasó durante este año?

12 abril 2018
ITC Noticias
¡La llegada de un aniversario es generalmente motivo de regocijo y celebraciones!

En estos días se cumple el primer año de vida del Acuerdo comercial entre Ecuador y la Unión Europea, un acuerdo que bajo cualquier punto de vista ha sido un punto de quiebre en la política comercial del Ecuador, que hasta ese momento había sido bastante cauta. El Acuerdo por tanto marcó la cancha y el enfoque “ofensivo” del empresariado ecuatoriano. Tan así ha sido, que recientemente se anunció la intención firme del gobierno de iniciar negociaciones con su principal socio comercial, los Estados Unidos.

¿Qué pasó durante este año? Pues aparentemente no mucho, y por ahí ya se oyen voces de quienes dicen que el Acuerdo no se ha aprovechado. No obstante, un año es un periodo muy corto como para pensar en que se reacomoden todas las placas tectónicas.

Según las estadísticas proporcionadas por el Trade Map del Centro de Comercio Internacional, el Euro-HelpDesk de la Unión Europea a pesar de las cifras aún provisionales para el año 2017 la tendencia observada en los últimos siete años confirma el superávit en favor de las exportaciones del país andino. Esto, en principio, ratifica, que el acuerdo era necesario fundamentalmente para consolidar la presencia de las empresas y productos ecuatorianos en el mercado de la Unión Europea, donde la competencia se estaba efectuando de manera desigual, dadas las ventajas de productos como los colombianos y peruanos que ya se estaban beneficiando de las preferencias negociadas.

El 2017 fue en términos del intercambio comercial un año bastante típico, y aunque pareciera haber sido un buen año para ambos, en realidad lo fue más para la Unión Europea, puesto que Ecuador exportó en volumen prácticamente las mismas cantidades que el año anterior, pero gracias a la apreciación del dólar tuvo un ligero incremento en el valor de 293.091,48 euros (2.726.933,139 euros en 2016 a 3.020.024,619 euros en 2017). Por su parte, la Unión Europea se recuperó de la caída observada en los años 2015 y 2016, periodo de auge de las salvaguardias y de las restricciones unilaterales adoptadas en Ecuador. En resumidas cuentas, Europa logró superar el total exportado por el bloque en el 2014, aunque Ecuador mantiene un superávit frente a Europa.

En términos de intercambio tampoco ser dio una transformación drástica. Europa continúa siendo un socio importante en la proveeduría de maquinaria y equipo para la industria y la agricultura, equipos técnicos y médicos, así como de combustibles, minerales procesados y productos farmacéuticos. Por su parte las exportaciones del Ecuador siguen siendo lideradas por los llamados nueve productos anclas, a saber: banano, flores, camarón, atún, conservas, cocoa y sus preparaciones.

En cuanto a los destinos y socios se continuo con el anterior esquema bilateral, encontrándose que el socio mayoritario del Ecuador es España, seguido de Holanda y, muy cerca de éste, Italia, los que a su vez también son los países que reportan mayores exportaciones al Ecuador. En la lista sigue Alemania, de quien diríamos es el único país de la Unión Europea con superávit exportador.

Tal vez un año no es suficientemente largo para evidenciar cambios drásticos que cambien la inercia y tendencia del intercambio comercial, pero sí es un periodo para reflexionar, sobre cómo perseguir una mayor fluidez comercial. Los agentes de comercio exterior se duelen de las dificultades para mejorar la productividad y la competitividad ecuatorianas. Se escucha un clamor para la facilitación de los trámites, por ejemplo, para que se den diferimientos arancelarios necesitados para la importación de equipos no producidos, pero aun con aranceles, que enfrentan procesos a veces innecesario como los dispuestos por el COMEXI. A los empresarios les duelen las tasas aduaneras, la carga tributaria para la exportación y los costos laborales. Por el lado europeo se oyen también reparos en similar sentido, puesto que las regulaciones de calidad y sobre todo los procedimientos dificultan las exportaciones al Ecuador.

Que queda pendiente? Tal vez una mayor divulgación del Acuerdo. Aún no se visibiliza en las páginas de las agencias que promueven las exportaciones “un análisis de las oportunidades” que extienda las oportunidades para los productos anclas y para nuevos productos por ejemplo en los países de la Europa del este, así como un acercamiento más decidido a las cámaras de comercio binacionales, especialmente con aquellas con las que el Ecuador tiene fuertes lazos comerciales como Italia, España y Alemania.

*Jefe de la Oficina para América Latina y el Caribe
Centro de Comercio Internacional – Ginebra, Suiza
Marzo 19 de 2018