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Perspectivas de Competitividad de las Pymes: Cumplir con las normas para fomentar el comercio

6 octubre 2016
ITC Noticias
Discurso pronunciado por la Directora Ejecutiva del ITC, Arancha González, en el lanzamiento de Perspectivas de Competitividad de las Pymes.
6 de octubre de 2016 Ginebra

Buenas tardes:

Tengo el placer de darles la bienvenida a todos ustedes y nuestros ponentes al lanzamiento de la segunda edición de la publicación emblemática del ITC, Perspectivas de Competitividad de las Pymes.

Este informe habla de continuidad e innovación.

Seguimos desarrollando temas relacionados con la competitividad de las pymes. Al igual que en la primera edición, encontraremos una gran cantidad de datos e información sobre la competitividad de las pymes. Sin embargo, hemos ampliado esta información y ahora presentamos el perfil de 35 países con nuevos datos sobre reglamentos y las percepciones que tienen las empresas de dichos reglamentos en cada país.

Al mismo tiempo hemos innovado y el informe de este año se centra en el papel que desempeñan las normas y reglamentos para la competitividad de las pymes, como se refleja en su subtítulo: Cumplir con las normas para fomentar el comercio.

Este título también indica que seguimos adoptando una perspectiva empresarial al analizar un tema que es importante para los formuladores de la política comercial. En particular, utilizamos la terminología que usan las pymes. A menudo, las pymes no están familiarizadas con el término «medidas no arancelarias», que es tan importante para nuestras deliberaciones aquí en Ginebra. Asimismo, las pymes no distinguen entre los requisitos impuestos por los gobiernos o los exigidos por otros actores, como el sector privado o las ONG. Lo cierto es que dicha distinción se encuentra algo difuminada actualmente.

Los reglamentos gubernamentales, por ejemplo, a menudo hacen referencia a normas del sector privado. Y al contrario, las normas voluntarias de sostenibilidad frecuentemente se refieren a normas gubernamentales internacionales. Las más «conocidas» de estas normas son los convenios básicos de trabajo de la OIT. En este informe señalamos que un 58 % de las normas voluntarias hacen referencia a ellos.

El tema principal de este año es importante y crítico

El término «norma» o «reglamento» puede parecer técnico o incluso aburrido a primera vista. Pero si reflexionamos durante un momento, nos damos cuenta de que se trata de un tema que:

- Se encuentra entre los más importante de nuestra vida diaria, desde la seguridad de los enchufes hasta la capacidad de los teléfonos móviles para conectarse entre ellos;
- Afecta a cada una de las fases de la gestión de una empresa, desde la contabilidad hasta la dirección o la logística;

- Resulta crítico para el apoyo popular al comercio; Las normas y reglamentos no solo forman parte integrante de nuestras vidas, sino también del comercio internacional. Y no cabe duda de que su importancia va a aumentar.

El comercio en el siglo XXI se centra cada vez más en los consumidores. Gracias al mayor acceso a la información y los conocimientos, los consumidores están en mejores condiciones que nunca antes de expresar su deseo de obtener bienes y servicios que sean sostenibles desde un punto de vista social y ambiental. Los consumidores señalan igualmente la importancia que conceden a la protección de su salud, de sus intereses económicos y de su privacidad. También son capaces de expresar si no les convence el tipo de globalización que experimentan.

Durante muchos años, las negociaciones comerciales han defendido una agenda de apertura comercial con el argumento de que esta beneficiará a los consumidores. Hoy en día, los consumidores nos dicen que están a favor del comercio, pero también el tipo de comercio que desean. Y nos dicen que desean un «comercio de calidad». Y tenemos que encontrar la manera de responder a sus exigencias. Las normas y reglamentos aplicables a los bienes y servicios serán parte de esa respuesta, pues son indispensables para lograr la responsabilidad social, la sostenibilidad ambiental y la protección del consumidor, y también para facilitar el comercio al garantizar la compatibilidad.

Forma parte de los factores que determinan la inclusividad del comercio;
Las normas y reglamentos pueden facilitar el comercio, brindar respuestas a las exigencias de los consumidores y ayudar a los gobiernos a alcanzar los objetivos de sus políticas. Pero también pueden representar una carga para los exportadores, sobre todo si en el país, en la frontera y en el mercado de destino no existen las infraestructuras técnicas necesarias. Esta carga es más pesada para los pequeños y medianos exportadores y, por consiguiente, representan una grave amenaza para la inclusividad del comercio.

Nuestros estudios muestran que el aumento de la carga que representan las normas y reglamentos tienen dos veces más repercusiones negativas para las pequeñas empresas que para las grandes. También hemos descubierto que las empresas propiedad de mujeres se ven más afectadas por los obstáculos relacionados con los procesos derivados de las medidas no arancelarias que las empresas propiedad de hombres.

Por consiguiente, para que el comercio sea inclusivo es imperativo hacer todo lo posible para reducir al máximo los costos asociados con la aplicación y el cumplimiento de las normas y reglamentos.

Se encuentra entre los ámbitos más estratégicos para los formuladores de políticas a nivel nacional:

Los formuladores de políticas y las instituciones de apoyo al comercio y la inversión tienen un papel clave que desempeñar para facilitar el funcionamiento y la aplicación de las normas y reglamentos, pues son ellos los que formulan, construyen y contribuyen a las infraestructuras técnicas necesarias para que funcionen las normas.

Estas infraestructuras técnicas incluyen los organismos que participan en la creación, el mantenimiento y la aplicación de las normas y reglamentos, tanto en las fronteras como detrás de éstas, en forma de organismos normativos nacionales, organismos de evaluación de la conformidad, organismos de metrología y acreditación, y otros. El número de organismos y la complejidad de su interdependencia hacen que la mejora de las infraestructuras técnicas sea todo un desafío.

Crear las infraestructuras necesarias y apoyar los procesos necesarios resulta costoso para los gobiernos, debido sobre todo a que las normas son muy diversas. Y los países con recursos limitados en ocasiones tienen que hacer decisiones difíciles a la hora de promover la exportación de productos con una infraestructura técnica reconocida a nivel internacional.

Lo que ofrece este informe

La principal conclusión de este informe es que solo los más aptos sobreviven, pues existe una correlación directa entre las normas y la competitividad de las pymes. La capacidad para cumplir normas es una condición indispensable para que las empresas sean competitivas a nivel internacional. Y cuando estas se internacionalizan, se hacen más competitivas.

Este informe ofrece dos herramientas y un conjunto de orientaciones estratégicas para contribuir a aumentar el número de supervivientes, en particular en los países en desarrollo.

1. Guía para gerentes de pymes

El informe contiene orientaciones para ayudar a los gerentes de pymes a navegar por el complejo mundo de las normas y para seleccionar y aplicar normas y reglamentos.

2. Un Plan de acción de cinco puntos para formuladores de políticas e IACI

A fin de fortalecer la capacidad de las empresas para adoptar normas y demostrar su cumplimiento, y contribuir a lograr un comercio de mayor «calidad».

3. Orientaciones estratégicas

Este informe combina tres cuerpos de información sobre instantáneas por regiones con perfiles de 35 países para ayudar a los formuladores de políticas a sopesar sus decisiones de inversión relacionadas con la infraestructura de normas.

Información sobre líneas de productos con posibilidades de exportación no aprovechadas y sobre diversificación de oportunidades.
Información sobre la intensidad reglamentaria en distintos sectores.
Información sobre el desempeño de las pymes al cumplir normas y reglamentos.

Esta información en su conjunto brinda un punto de partida para estrategias de exportación o inversión, para negociaciones con empresas líderes y para procesos nacionales de adopción de decisiones sobre inversiones en infraestructuras relacionadas con normas.

Cómo trabaja el ITC con sus asociados a nivel mundial y nacional

Un último punto. El ITC no trabaja solo. Tanto en Ginebra como sobre el terreno, el ITC colabora estrechamente con asociados de los sectores público y privado para lograr un mayor impacto.

Es por ello que el grupo especial se beneficia de la colaboración de la SEPE (Christian Friis-Bach, Secretario General), de la UNCTAD (Joakim Reiter, Secretario General Adjunto) y la ISO (Kevin McKinley, Secretario General en funciones).

También quiero dar la bienvenida al Sr. Yves Jobin, de SGS, líder mundial en inspección, verificación, ensayos y certificación. También me complace dar la bienvenida al Director General de la Asociaciones de Industrias de Ghana (Seth Twum-Akwaboah). Esta Asociación ha colaborado con el ITC en nuestro primer ejercicio de recopilación de datos a gran escala para evaluar la capacidad de las pymes de conectar, competir y cambiar a nivel nacional, y en el uso de los criterios para analizar la competitividad de las pymes. Ustedes han sido fuente de inspiración para Marruecos y Kenya, países que actualmente colaboran con nosotros en la recopilación de datos sobre empresas concretas.

Este año, nuestra labor analítica se ha beneficiado de la colaboración con el Instituto Universitario Europeo y de la participación del ITC en la red de investigación PRONTO. Es por ello que para nosotros es una gran satisfacción que Ronald Davies esté aquí hoy.

Por último, permítanme rendir tributo al Ministro de Comercio de Senegal, Alione Sarr, que ha promovido la competitividad de las pymes en su país y que es un honor que esté aquí hoy.