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Lesotho inaugura un centro de mercado hortícola para impulsar los negocios de los agricultores

9 marzo 2018
ITC Noticias
Una instalación vanguardista que pagará a los agricultores en el momento de la entrega, ofrecerá almacenamiento frigorífico y gestionará la venta de frutas y hortalizas

(Maseru/Ginebra) – El Reino de Lesotho sigue invirtiendo en el agroprocesamiento para sus agricultores: un nuevo centro de mercado hortícola les permitirá conservar mejor sus frutas y hortalizas y recibir puntualmente los pagos de sus productos.

El centro ha abierto hoy sus puertas con una ceremonia inaugural presidida por el Muy Honorable Motsoahae Thomas Thabane, Primer Ministro de Lesotho; el Honorable Tefo Mapesela, Ministro de Comercio e Industria; Arancha González, Directora Ejecutiva del Centro de Comercio Internacional (ITC) y Ratnakar Adhikari, Director Ejecutivo del Marco Integrado Mejorado (MIM).

A partir de ahora los agricultores pueden depositar sus productos en el centro para la limpieza, el envasado y el almacenamiento frigorífico de los mismos. Se les paga en el momento de la entrega en metálico o, si es posible, por transferencia bancaria. A continuación, el centro vende el producto —por ejemplo, tomates, espinacas, pepinos y melocotones— a hoteles y supermercados de Lesotho. Esto supone un importante avance en la ayuda prestada a los productores para que logren su objetivo de exportar a la región de la Comunidad de África Meridional para el Desarrollo, así como a otros lugares.

Asociarse para cambiar

El encargado de inaugurar el evento fue el Primer Ministro Thabane: «Me siento privilegiado por ser testigo de la inauguración y la entrega de un centro de mercado que ha sido generosamente financiado por el MIM y organizado técnicamente gracias a la ayuda del ITC. El desarrollo de este centro de mercado es acorde a la política económica del Gobierno de Lesotho de ampliar nuestra capacidad productiva y diversificar nuestros mercados y nuestros productos de exportación. También responde a un intento del Gobierno por acelerar la creación de empleo y la reducción de la pobreza en general, particularmente entre los jóvenes y las mujeres»

El Ministro Mapesela afirmó: «El centro de mercado gestionará servicios inclusivos de cadena de suministro, conectando a productores de frutas y hortalizas frescas con mercados internacionales y domésticos. Se han instalado y puesto en marcha completos y modernos equipos de almacenamiento, procesamiento, envasado y distribución de productos de los agricultores para los compradores. Se calcula que estos equipos tienen un valor de dos millones de dólares de los Estados Unidos».

La Directora Ejecutiva del ITC, Arancha González, declaró: «La titularidad a escala nacional, gubernamental y de los agricultores es imprescindible para que esta iniciativa sea adaptable y tenga un gran alcance. Tenemos que demostrarle a la gente, en especial a los jóvenes, que la agricultura es una ocupación generadora de ingresos en la que vale la pena invertir. Debemos aprovechar todas las oportunidades para agregar valor: en la industria, en los servicios y en la agricultura».

El Director Ejecutivo del MIM, Ratnakar Adhikari afirmó: «Este nuevo mercado constituye una iniciativa realmente prometedora porque conecta directamente a los agricultores con los compradores. Si a esto le sumamos el acceso a la financiación, tenemos un amplio abanico de posibilidades nuevas de ingresos en el sector agrícola de Lesotho. Felicito al país y a nuestros socios por esta iniciativa para aumentar los ingresos y mejorar las oportunidades de exportación de frutas y hortalizas, también al mercado regional».

Abordar grandes retos

El centro de mercado hortícola es una respuesta a dos grandes retos que afectan a los agricultores de Lesotho: unas pérdidas después de las cosechas de entre el 20 % y el 50 %, y falta de acceso a la financiación.

Los agricultores pueden vender sus productos al centro —un comprador fiable y constante— tan pronto como termine la cosecha, sin tener que buscar otros compradores o trabajar con intermediarios, procesos que pueden llevar mucho tiempo y, a menudo, hacen que haya que tirar producto.

Para mejorar el acceso a la financiación, el centro anima a los agricultores a que reciban sus pagos a través de transferencias bancarias, lo que les ayudará a crear un historial de crédito. La experiencia con los bancos—y el hecho de familiarizarse con los requisitos de las instituciones financieras— les ayudará a presentar argumentos más sólidos cuando se dirijan a las entidades bancarias y las instituciones financieras para solicitar financiación para la ampliación de sus pequeñas empresas.

Cultivar en invernaderos

La creación del centro de mercado ha sido posible gracias al trabajo conjunto de las empresas, el Gobierno y los socios internacionales. En diciembre de 2016, la Corporación Nacional de Desarrollo de Lesotho arrendó el recinto de una fábrica del polígono industrial de Ha Tikoe al Ministerio de Comercio e Industria para la creación del centro de mercado. Se construyó en el marco del proyecto Productividad Agrícola y Desarrollo del Comercio inscrito en el MIM y fue ejecutado por el ITC en colaboración con el Ministerio de Comercio e Industria, el Ministerio de Agricultura y Seguridad Alimentaria y el Ministerio de Desarrollo de Pequeñas Empresas, Cooperativas y Comercialización. El centro estará gestionado por el sector privado en colaboración con el Gobierno.

Gracias a este enfoque de trabajo con todas las partes interesadas principales de Lesotho, el proyecto se basó en la demanda, reflejó las prioridades de los agricultores y, de cara al futuro, los socios de Lesotho tendrán una mayor titularidad.

A través del proyecto, 115 pequeños agricultores de 4 distritos recibieron invernaderos para adquirir mejores competencias de planificación con el fin de aumentar su rendimiento y mejorar la calidad de sus productos. Con la tecnología de los invernaderos aprendieron a cultivar productos de mayor calidad, reducir las pérdidas y prolongar la estación de crecimiento, lo que les permitió aumentar sus ingresos.

El proyecto, que se puso en marcha en 2013, se concibió para ayudar a cambiar la percepción nacional con respecto a la agricultura en Lesotho, especialmente entre los jóvenes, y para presentarla como una carrera profesional moderna, generadora de ingresos y creadora de empleo que respalda el crecimiento económico inclusivo y sostenible del país. Al ser uno de los sectores clave incluidos en la visión nacional del país, una producción robusta y de mayor calidad repercutirá directamente en la seguridad alimentaria, la creación de empleo y la erradicación de la pobreza.

Notas para el editor

Sobre el ITC – El Centro de Comercio Internacional es la agencia conjunta de la Organización Mundial del Comercio y las Naciones Unidas. El ITC apoya a las microempresas y pequeñas y medianas empresas de los países en desarrollo y en transición, a fin de fomentar su competitividad en los mercados globales, contribuyendo al desarrollo económico sostenible dentro de los marcos del programa Ayuda para el Comercio y de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

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