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Blog: El turismo está en peligro: retos y medidas para las pequeñas empresas

4 junio 2020
ITC Noticias

El apoyo a las pequeñas empresas del sector turístico es esencial para la recuperación económica

Los viajes y el turismo figuran entre los sectores más afectados por la pandemia mundial. Las medidas de confinamiento decretadas en todo el mundo suponen una prueba existencial para millones de pequeñas empresas del sector de los viajes y el turismo. Desde el 21 de enero, 105 países han impuesto prohibiciones de los viajes internacionales, sin que aún se vislumbre su levantamiento. La Organización Mundial del Turismo (OMT) calcula una caída de los ingresos del turismo internacional de entre el 20 % y el 30 % en 2020, frente a los datos de 2019, lo que supondría una reducción entre 4 y 6 veces superior a la experimentada durante la crisis financiera mundial de 2009.

Los viajes y el turismo son sectores clave para muchos países en desarrollo, y la llegada de turistas internacionales representa una importante fuente para sus servicios de exportación. De los 10 países más dependientes de las exportaciones por concepto de viajes, 9 son pequeños estados insulares en desarrollo (PEID). En 6 estados del Caribe, estas exportaciones representan aproximadamente la mitad del producto interno bruto (PIB) —Antigua y Barbuda (50 %), Granada (48 %) y Santa Lucía (47 %)— o prácticamente una tercera parte del PIB —con Saint Kitts y Nevis (36 %), San Vicente y las Granadinas (29 %) y Belice (26 %)— (véase la figura que se incluye más abajo). Asia, la Región Administrativa Especial de Macao y Maldivas están sufriendo un duro golpe, con unos porcentajes del PIB asociados a las exportaciones por concepto de viajes del 73 % y el 56 % respectivamente, y, en África, Seychelles presenta un porcentaje del 35 %. El 9 de abril, 3 de los 10 países más dependientes de las exportaciones por concepto de viajes habían impuesto prohibiciones a los viajes.

Más de 100 países están imponiendo prohibiciones a los viajes internacionales, una grave amenaza para los principales destinos turísticos del planeta


Notas: datos sobre el comercio y el PIB de 2018. Los países de los que no se dispone de datos se muestran en color gris.
Fuentes: Trade Map del ITC, Banco Mundial,
https://en.wikipedia.org/wiki/Travel_restrictions_related_to_the_2019%E2%80%9320_coronavirus_pandemic, con fecha de 9 de abril de 2020.


Las prohibiciones de los viajes internacionales afectan a los países de distinta forma dependiendo de cuándo sea su temporada alta

Es previsible que el impacto de las prohibiciones de los viajes internacionales varíe dependiendo de cuándo sea la temporada alta para el turismo en los distintos países. En el Caribe, donde se registra el mayor porcentaje del PIB asociado a las exportaciones por concepto de viajes, la época en la que se generan mayores ingresos derivados del turismo es a comienzos de año (primer y segundo trimestre). Estos países ya están sintiendo duramente los efectos. Algunos países africanos, como Cabo Verde, siguen una pauta estacional similar, mientras que las islas del Pacífico, como Fiji, y países europeos, como Croacia y Montenegro, multiplican por 15 sus ingresos asociados al turismo en el tercer trimestre del año. Los viajes a otros destinos, como la Región Administrativa Especial de Macao, Seychelles o Camboya, son menos estacionales, por lo que el repunte de las empresas podría ser más acelerado cuando se levanten las prohibiciones.

Algunos destinos turísticos se enfrentan a un riesgo de desplome económico sustancialmente más elevado debido a que el sector registra una elevada presencia de empresas de pequeña escala y, con frecuencia, informales, que son más vulnerables a las perturbaciones externas¹. La imposición de restricciones a los viajes también puede afectar desproporcionadamente a las mujeres, ya que el sector de los viajes y las industrias conexas como las de servicios de alojamiento y restauración dan empleo a un porcentaje de mujeres superior a la media.

Cómo ayudar a las pequeñas empresas del turismo a sobrevivir

Es esencial ayudar a las microempresas y las pequeñas y medianas empresas (mipymes) del turismo a lidiar con la crisis del COVID-19, pues exige una recuperación económica y una regeneración del empleo más rápidas después de la crisis. Desde el mes de marzo, más de 20 países han anunciado medidas de apoyo a sus sectores turísticos, y está previsto que se anuncien otras nuevas en las próximas semanas². Estas medidas de apoyo pueden agruparse, en líneas generales, en las siguientes categorías:

Financiación en condiciones favorables

Un gran número de pequeñas empresas necesitan acceso inmediato a financiación para mantenerse en activo. Las opciones de financiación, como las garantías de crédito con el aval del gobierno, la inyección de capital en los fondos públicos y alentar a las instituciones financieras a que aumenten el crédito o el capital circulante para el sector turístico pueden ayudar a las mipymes a mantener su flujo de efectivo y a conservar su actividad durante la crisis.

Algunos ejemplos:

  • España está inyectando 400 millones de € a través del Instituto de Crédito Oficial para los autónomos y las empresas turísticas que necesiten liquidez. Las firmas que cumplan los requisitos pueden solicitar un préstamo a cuatro años a un tipo máximo de interés fijo del 1,5 %.
  • Filipinas está movilizando fondos de sociedades públicas o de control público para ayudar a las líneas aéreas y al resto del sector turístico.


Reducciones fiscales y subvenciones

Las reducciones de impuestos y tasas, las cuotas de alquiler y las tarifas del agua y la electricidad pueden abaratar los costos de las mipymes del sector del turismo.

Algunos ejemplos:

  • China eximirá del pago del IVA a las empresas de los sectores del transporte, la restauración, el alojamiento y el turismo.
  • Qatar ofrecerá subsidios para el agua y la electricidad a los sectores del turismo, el alojamiento y la venta minorista, así como a las mipymes.
  • Indonesia ofrecerá subsidios e incentivos monetarios a las líneas aéreas y los agentes de viajes para la atracción de turistas internacionales en el período de recuperación³. Este país también va a eximir a los hoteles y restaurantes del pago de impuestos.


Incentivos para el empleo

Los incentivos para el empleo, como subsidios para cubrir el gasto salarial, la prórroga de las contribuciones a los fondos de la seguridad social y la ampliación del seguro sanitario pueden ayudar a las empresas del sector turístico a conservar a sus trabajadores con el fin de que puedan recuperarse con mayor rapidez cuando termine la crisis.

Algunos ejemplos:

  • Singapur compensará hasta el 75 % de los salarios que pagan los empleadores locales de los sectores del turismo y la aviación durante nueve meses dentro de su programa de apoyo al empleo.
  • Jamaica realizará transferencias monetarias temporales a las empresas turísticas en función del número de trabajadores que conserven⁴.
  • Italia está creando un seguro de desempleo con el fin de cubrir hasta nueve semanas de suspensión del empleo para todas las empresas.


Asistencia técnica orientada al turismo

El apoyo público específico, como las comunicaciones especializadas y los programas especiales de higiene, ayuda al sector turístico a recuperar su competitividad y mantener la confianza de su mercado.

Algunos ejemplos:

  • Tailandia está implantando un programa de seguridad y salud para elevar los estándares de limpieza e higiene en los lugares turísticos, hoteles y restaurantes.
  • Singapur asumirá hasta el 50 % de las tarifas de limpieza profesional externa de los hoteles con casos confirmados y sospechosos.
  • El Taipei Chino va a asignar 5 450 millones de NT$ (179 millones de $) para promocionar los viajes nacionales, mejorar las instalaciones e introducir nuevas tecnologías con el fin de actualizar el sector turístico.


Lamentablemente, varios de los países más expuestos a las perturbaciones del turismo tendrán problemas para financiar este tipo de medidas de apoyo. Es posible que tengan que depender del apoyo de la comunidad internacional para ayudar a sus pequeñas empresas del turismo a sobrevivir en el contexto actual del COVID-19.

 

¹ Más información sobre la vulnerabilidad de los PEID y la situación específica de las mujeres en el sector turístico en, https://blogs.worldbank.org/voices/swift-action-can-help-developing-countries-limit-economic-harm-coronavirus, https://read.oecd-ilibrary.org/view/?ref=124_124984-7uf8nm95se&Title=Covid-19:%20Tourism%20Policy%20Responses and https://www.unwomen.org/en/news/stories/2020/3/news-women-and-covid-19-governments-actions-by-ded-bhatia.
² https://www.wttc.org/government-advice/
³ https://www.kemenkeu.go.id/publikasi/berita/ini-rencana-tambahan-insentif-pariwisata-untuk-maskapai-agen-perjalanan-dan-wisatawan-domestik/
https://jis.gov.jm/multi-billion-dollar-care-programme-for-workers-small-businesses/