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Blog: Asistencia a medida para empresarios jóvenes y ágiles en tiempos de crisis

8 julio 2020
ITC Noticias
La segunda ronda de la Encuesta sobre el Impacto Empresarial del COVID-19 del ITC revela que los jóvenes empresarios tienen más probabilidades de enfrentarse a una situación de quiebra como consecuencia de la crisis

Uno de cada cuatro jóvenes de todo el mundo es empresario o trabajador autónomo¹. Tienen entre 18 y 34 años de edad y son agentes del cambio en sus sociedades, creando empleo y resolviendo problemas sociales a través de las empresas que crean.

Según la Encuesta sobre el Impacto Empresarial de la COVID-19 del Centro de Comercio Internacional (ITC), la crisis provocada por la pandemia ha golpeado duramente a los empresarios jóvenes². En abril y mayo de 2020, el ITC encuestó a más de 2.000 líderes y gerentes empresariales de 130 países, entre ellos, beneficiarios del Programa Juventud y Comercio de dicha organización. Una quinta parte de los encuestados tenía menos de 35 años. La comparación de sus respuestas con las de sus mayores arroja información interesante sobre cómo están viviendo los empresarios jóvenes el embate de la pandemia.

Los empresarios jóvenes tienen más probabilidades de enfrentarse a una situación de quiebra como consecuencia de la COVID-19

El grado de exposición al impacto de la pandemia de las empresas lideradas por jóvenes es similar al de las empresas lideradas por generaciones mayores. Es decir, un porcentaje similar de empresarios jóvenes afirmó que la COVID-19 le había afectado duramente, al igual que al resto de la población.

Sin embargo, las probabilidades de que los empresarios jóvenes se declaren en quiebra en un futuro próximo son considerablemente mayores. El 42 % de las empresas lideradas por gerentes o propietarios menores de 35 años afirmó que existía el riesgo de que su empresa cerrara permanentemente como consecuencia de la crisis, frente al 35 % de las empresas no lideradas por jóvenes.

Esta importante diferencia de siete puntos demuestra que las empresas lideradas por jóvenes están más expuestas que otras empresas a la amenaza de quiebra como consecuencia de la COVID-19. Sugiere que aunque las empresas lideradas por jóvenes no están necesariamente más expuestas a los impactos económicos de la pandemia, son más sensibles a estos y tienen menos capacidad para hacerles frente. Incluso teniendo en cuenta que son más pequeñas y tienen menos empleados, a las empresas lideradas por jóvenes les cuesta más adaptarse a estas turbulencias. Entre las posibles razones cabe citar su falta de diversificación, redes sociales y experiencia profesional.

Por otra parte, la encuesta desvela que es mucho más probable que las empresas lideradas por jóvenes adopten una respuesta ágil ante la situación vivida que sus homólogas lideradas por personas más mayores, pues tienen más probabilidades de recurrir a la venta en línea, crear productos nuevos o personalizados, o prestar a sus empleados a otras empresas en respuesta a la crisis.

Porcentaje de empresas lideradas por jóvenes y no lideradas por jóvenes que han adoptado estrategias específicas en respuesta a la crisis de la COVID-19

Nota: a los encuestados se les formularon las siguiente preguntas: "¿Adoptó alguna de las siguientes estrategias para hacer frente a la crisis?" y "¿Cuál es la edad del gerente general de su empresa?" Las empresas participantes se consideraron "empresas lideradas por jóvenes" si respondían "34 años de edad o menor" a la segunda pregunta, y "empresas no lideradas por jóvenes" si respondían "35 años de edad o mayor". Datos de 2.123 empresas de 128 países. Los índices de respuesta varían entre los distintos países y regiones.

Fuente: cálculos del ITC basados en la Encuesta sobre el Impacto Empresarial de la COVID-19 del ITC. Datos recopilados entre el 21 de abril y el 10 de mayo de 2020.

Algunas estrategias para hacer frente a la crisis que resultaron populares entre los líderes empresariales más maduros resultaron menos atractivas a los jóvenes. Las probabilidades de teletrabajo o reprogramación de préstamos bancarios eran menores entre los jóvenes. Esto se debe, en cierto modo, a que los empresarios jóvenes tienden a tener empresas más pequeñas, que son menos propensas al teletrabajo, y, en cualquier caso, ya era menos probable que tuvieran un préstamo antes de la crisis³. Sin embargo, la tendencia de los empresarios jóvenes a probar medidas preventivas nuevas, en lugar de ajustarse a las prácticas actuales, da fe de un enfoque distinto y más creativo para superar las dificultades.

A los empresarios jóvenes les resulta más fácil acceder a la información...

Los datos proporcionados por los empresarios jóvenes apuntan a una relación sutilmente distinta con las medidas de ayuda de los gobiernos durante la crisis de la COVID-19. En comparación con sus homólogos más mayores, a los empresarios jóvenes les resultó más fácil, por término medio, acceder a la información y los beneficios de los programas de asistencia de los gobiernos relacionados con la COVID-19. Esto podría reflejar unos índices de alfabetización digital relativamente elevados entre los empresarios jóvenes. La familiaridad y la experiencia con procedimientos e información en línea de apoyo a las empresas resultaron útiles en los días y semanas de propagación del virus.

... y solicitan medida de asistencia distintas a las de sus homólogos más mayores

Sin embargo, solo una minoría de empresas lideradas por jóvenes afirmó haber recibido ayuda de organizaciones de apoyo a las empresas. A la pregunta de qué podría hacer el gobierno para ayudarles, los empresarios jóvenes parecían necesitar ayudas concretas a corto plazo para reducir costos. Por ejemplo, las probabilidades de que apuntaran a los subsidios de renta como la medida más útil para ellos, eran considerablemente mayores. También resultaron populares los programas de empleo y el apoyo a las personas empleadas por cuenta propia. Por el contrario, los empresarios jóvenes se mostraron menos interesados por las exenciones fiscales y los programas financieros que los empresarios de mayor edad.

Se necesita asistencia rápida y específica

Los gobiernos de todo el mundo están lanzando programas de emergencia para evitar que las empresas en riesgo se declaren en quiebra, y los indicios recabados en esta encuesta sugieren que este tipo de programas resultarían especialmente eficaces para las empresas lideradas por jóvenes, puesto que su riesgo de declararse en quiebra es mayor y están más necesitadas de ayuda a corto plazo para reducir costos.

Dado que los empresarios jóvenes están reconfigurando sus empresas con rapidez para que sigan siendo rentables ante las perturbaciones provocadas por la pandemia, las medidas específicas tienen muchas probabilidades de éxito. El Programa Juventud y Comercio del ITC contribuye a las iniciativas que persiguen este objetivo con una serie de seminarios web denominada Hacer Frente a la Pandemia de la COVID-19 auspiciada por Ye! Community, y con una campaña de mensajes en vídeo lanzada en colaboración con la Alianza Juvenil para el Liderazgo y el Desarrollo en África (YALDA).

¹ Datos de la encuesta individual global dirigida a la población adulta (APS) de 2015 del Global Entrepreneurship Monitor (GEM).

² El ITC publicará nuevos resultados y actualizaciones, incluidos datos de instituciones socias de apoyo a las empresas locales e internacionales, entre ellas, las siguientes: Conférence permanente des chambres consulaires africaines et francophones (CPCCAF), Cámara de Comercio e Industria de Benin, Ministerio de Industria y Artesanía, Cámara de Comercio e Industria de Togo, Departamento de Comercio e Industria de Filipinas, Cámara Nacional de Comercio e Industria de Kenya (KNCCI). 

³ Sarah Mohan y Valentina Rollo. 2019. "Empoderar a los jóvenes para el comercio sostenible". Capítulo 8 del informe de la OCDE y la OMC La Ayuda para el Comercio en Síntesis 2019. http://www.intracen.org/publication/Aid-for-Trade-at-a-Glance-2019-Empowering-youth-for-sustainable-trade-en/