Features

Petite graîne deviendra grande exportation de produits agricoles

14 janvier 2013
ITC Nouvelles
Topara Farm a été créée au Pérou il y a plus de 40 ans par Klaus Bederski Lehmann, un agriculteur visionnaire. Située sur des terres agricoles laissées à l'abandon de la vallée de Topara, à 200 km au sud de Lima, elle est aujourd'hui une splendide oasis au milieu des terres désertiques du Pérou et une exploitation biologique florissante alimentée par un ingénieux système d'irrigation permettant de recueillir, stocker et distribuer l'eau de puits souterrains, de sources et de rivières saisonnières.

L'exploitation occupe une place de choix parmi les producteurs de fruits biologiques et est le plus gros exportateur de noix de pécan biologiques au Pérou. Des années d'engagement, de travail quotidien, de créativité et de ténacité ont été nécessaires pour en arriver là et surmonter les obstacles auxquels sont confrontées de nombreuses entreprises familiales de PED. Parmi ces obstacles figurent la réforme agraire, le terrorisme, la corruption, le vol et les exigences juridiques, de même que les tremblements de terre, les glissements de terrain et autres catastrophes naturelles liées au climat. Si ces problèmes ont persisté à mesure que se développait Topara Farm, rien n'est venu à bout de la ténacité et de la détermination de ses dirigeants à survivre et à prospérer.

Avec les années, la famille Bederski a grandi et en 1992 j'ai lancé Agro Export Topara, l'entreprise commerciale familiale. La création d'une installation de transformation de la noix de pécan adaptée aux entreprises américaines visitées pendant que j'étudiais à l'université a permis d'accroître la valeur ajoutée de l'activité. En 1994 nous avons pour la première fois exporté des noix de pécan conditionnées sous vide à destination du Nouveau Mexique aux États-Unis. À l'époque, le marché péruvien était en perte de vitesse et l'exportation était donc le seul moyen de commercialiser la noix de pécan. Le succès de la noix de pécan a permis à l'entreprise de se développer grâce à la production et à l'exportation d'autres produits agricoles tels le piment, le maïs pourpre, l'avocat et la lacuma.

En 2000, l'entreprise s'est tournée vers la production biologique pour accroître encore la valeur de ses produits, la meilleure décision jamais prise par Agro Export Topara. Elle en a non seulement retiré tous les avantages liés à l'agriculture biologique mais aussi un avantage financier. Ces dernières années, la famille Bederski a partagé ses connaissances de l'agriculture biologique avec ses voisins agriculteurs, leur ouvrant de nouvelles perspectives de production et de commercialisation. Ces exploitations travaillent directement sous contrat avec Agro Export Topara en tant que fournisseurs de produits bio destinés à l'exportation et vendus à un prix équitable. L'entreprise a gagné la confiance de clients internationaux à la recherche de produits autres que ceux qu'elle propose, de sorte que la collaboration avec ses voisins lui permet d'élargir la gamme offerte à l'exportation, de faire office de négociant et réemballeur de céréales, de fruits secs, de farines sans gluten et de mesquite des Andes.

Pour répondre aux besoins toujours plus exigeants et pointus des marchés internationaux, Agro Export Topara a l'intention d'obtenir leur certification, de suivre les bonnes pratiques agricoles, les bonnes pratiques en matière de fabrication, les principes de l'agriculture durable et d'utiliser les crédits carbone. Avec un client allemand l'entreprise s'est aussi engagée dans le cadre d'un programme de commerce équitable destiné à améliorer la sécurité, la santé et les conditions de travail de ses employés. Elle se tient informée de la réglementation et des procédures commerciales en assistant à des ateliers et séminaires et elle travaille avec les autorités péruviennes responsables des exportations et des questions sanitaires pour limiter les mesures non tarifaires et autres obstacles au commerce. Avec encore de nombreux objectifs à atteindre, Agro Export Topara est le coeur et la vie de la famille Bederski et est appelée à perdurer pendant des générations.