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L'amélioration des conditions de travail dans l'industrie du vêtement favorise le développement

8 décembre 2015
ITC Nouvelles

L'industrie textile mondiale est une source importante d'emplois, de revenus et de croissance pour les PED, en particulier en Asie. Cependant, des évènements tels que l'effondrement du Rana Plaza au Bangladesh ont exposé de manière dramatique les difficultés de ce secteur. L'amélioration de la sécurité et des conditions de travail dans l'industrie du vêtement est devenu une priorité absolue.

Le développement de normes internationales du travail qui doivent être ratifiées dans des lois et appliquées par les États membres dans le monde entier est au coeur du mandat de l'OIT. Better Work, un programme conjoint de l'OIT et de la Société financière internationale, amène un changement politique aux secteurs des vêtements et chaussures et assure le suivi direct de la conformité dans plus d'un millier de fabriques de vêtements, y compris au Bangladesh, au Cambodge, en Indonésie et au Viet Nam.

Better Work met l'accent sur le respect des droits fondamentaux tels que la suppression du travail forcé et du travail des enfants, la non discrimination et la liberté d'association et les droits liés aux conditions de travail décentes, aux salaires, à la sécurité et à la santé au travail et aux horaires de travail raisonnables. Ce programme renforce également les capacités des ouvriers et des gérants des usines d'apporter des améliorations.

Depuis les premières évaluations effectuées par Better Work en 2007, les conditions de travail se sont nettement améliorées, bénéficiant à 3 millions de travailleurs dans le monde. À titre d'exemple, les indicateurs sur l'ambiance de travail et sur les installations récréatives ont augmenté de 25% l'année dernière, respectivement de 18% en Indonésie, alors qu'au Cambodge, le nombre d'usines effectuant des exercices d'urgence a augmenté de 17%. Au Viet Nam, la proportion de travailleurs préoccupés par les bas salaires a diminué de 29% depuis que les premières données de base ont été récoltées en 2010.

Des recherches menées par l'Université Tufts pour Better Work Viet Nam ont montré une corrélation directe entre la conformité des usines et la productivité et la rentabilité, suggérant qu'un meilleur travail se traduit par de meilleures affaires. Une étude menée auprès de 185 usines et 5 100 ouvriers au Viet Nam a révélé une augmentation de 5,9% de la rentabilité lorsque les conditions de travail telles qu'un meilleur sentiment de sécurité physique et la garantie du paiement des salaires étaient améliorées.

La rentabilité augmente surtout grâce à une meilleure productivité. La recherche a montré que les ouvriers atteignaient leur objectif de production journalière près de 40 minutes plus tôt que leurs contreparties qui travaillaient dans des conditions plus difficiles. Dans l'industrie mondiale du vêtement, hautement compétitive, ces marges représentent un avantage concurrentiel considérable.

Une amélioration de la conformité aux normes du travail ne bénéficie pas seulement aux propriétaires d'usine. Elle se traduit directement dans le bien-être des ouvriers et peut avoir un impact significatif sur le développement social et économique des pays. Par exemple, le rapport sur le développement dans le monde: emplois de la Banque mondiale a utilisé les données de Better Work pour montrer que le niveau de satisfaction des ouvriers était plus élevé dans les usines de vêtements où le niveau de conformité était supérieur. Une amélioration de 5% du niveau général de conformité était également associé à une augmentation de 10% des salaires des ouvriers et de 9% de l'argent que ces derniers envoyaient à la maison. Avec une force de travail majoritairement féminine, les améliorations du salaire des ouvriers ont eu un effet transformateur, amenant souvent à un plus grand investissement dans la santé et l'éducation des enfants et en conséquence à un développement plus rapide et durable.

Assurer le respect des normes du travail dans l'industrie du vêtement signifie des emplois plus sûrs et meilleurs pour des millions de personnes démunies et vulnérables. Cela représente un intérêt commercial pour l'entreprise, favorise la croissance des emplois et le développement économique et social.