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Testimonios del Cuarto Examen Global de la Ayuda para el Comercio

1 octubre 2013
ITC Noticias
Durante el Cuarto Examen Global de la Ayuda para el Comercio, celebrado del 8 al 10 de julio, la revista Forum de Comercio Internacional habló con numerosos participantes, desde ministros de comercio hasta representantes de las IAC, pasando por asociados donantes del ITC, acerca de su experiencia con la iniciativa y sus esperanzas de futuro
GAMBIA: maximizar el impacto de la APC

Para Kebba S. Touray, Ministro de Economía y Asuntos Financieros de Gambia, conseguir una mayor integración regional es la clave para lograr un futuro mejor para las empresas y la gente de su país. Gambia fue uno de los primeros países en cumplir los requisitos para recibir APC a través del MIM, un programa con múltiples donantes que apoya a los PMA para que participen activamente en el sistema de comercio mundial, y que les ayuda a superar los obstáculos al comercio relacionados con el suministro.

FC: ¿Qué es lo que ha funcionado en los últimos años en el marco de la APC para Gambia y por qué?

Gambia fue uno de los primeros países en cumplir los requisitos para recibir la APC dentro del MIM. La APC ha funcionado bien porque hemos podido aprovechar la financiación y destinarla a los sectores con el mayor impacto positivo para nuestro desarrollo económico.

FC: ¿Qué sectores en particular desea mejorar para aumentar las oportunidades de exportación?

El sector del turismo. Sin embargo, queremos seguir centrándonos en el sector de los productos básicos, como los cacahuetes, uno de nuestros cultivos tradicionales. Últimamente, también trabajamos con los anacardos y el sésamo.

FC: ¿Cuán importante es el papel de las PYME para desarrollar la capacidad de exportación de Gambia?

En Gambia, como en tantas otras pequeñas economías, el desarrollo se basa en las PYME, y no en las grandes empresas. La financiación es uno de los mayores problemas para las pequeñas economías en desarrollo, pero en términos de sostenibilidad y requisitos para recibirla, las PYME tienen más oportunidades porque necesitan menos fondos.

FC: ¿Cómo describiría la colaboración con el ITC para conseguir el objetivo de Gambia de aumentar las exportaciones?  

Es extremadamente importante. Nuestra colaboración con el ITC ha sido muy fructífera. No solo colaboramos en materia de APC, sino también en otros programas. El ITC nos ayuda en la evaluación, el estudio y la aplicación de las recomendaciones resultantes.

FC: ¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan para mejorar la integración regional en África Occidental?

Al tratarse de países individuales, es más difícil competir; de ahí que debamos centrarnos en la integración regional. La infraestructura es uno de los retos principales. Puede que tengamos buenas redes de trabajo a nivel individual, pero a menos que no se conecten a nivel regional, va a ser muy difícil conseguir un comercio transfronterizo e interregional.

Por eso, en el seno de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental, hemos creado instituciones para hacer frente a dichos obstáculos. Tenemos, por ejemplo, la West African Power Pool, cuyo mandato consiste en examinar la interconectividad eléctrica. También estamos explorando cómo conectar nuestras redes de transporte.

FC: ¿Cuáles son sus esperanzas para el futuro y cómo ve a Gambia dentro de 50 años?

Yo diría, más bien, cómo veo a África en 50 años. África es el futuro, pero por el momento, no es más que una teoría. Tenemos que dejar de ser solo proveedores de materiales no procesados y dar solución a los retos políticos, económicos y sociales, a fin de pasar al siguiente nivel de desarrollo. Y para ello, hay que gestionar mejor los recursos. Deberíamos ser como la UE, América o Asia; eso es lo que quiero para África dentro de 50 años, o incluso antes. África tiene que tomar la iniciativa, pero debemos invitar a nuestros asociados a que lo hagan con nosotros.

América Latina: trabajar con las PYME para generar empleo y crecimiento

En sus esfuerzos por reducir la pobreza y potenciar el crecimiento económico, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) está fomentando políticas para permitir que las PYME se conecten con las cadenas de valor mundiales y accedan a nuevos mercados. Antoni Estevadeordal, Gerente del Sector de Integración y Comercio del BID, explica que las PYME tienen un papel fundamental en la generación de empleo y crecimiento en América Latina.

FC: ¿Cuán importante es el papel de las PYME en las cadenas de valor mundiales?

Las PYME constituyen un motor de crecimiento y creación de empleo en muchos países, pero en América Latina, su participación en los mercados mundiales es relativamente baja en compración con otras regiones. El banco fomenta la internacionalización de las PYME, parcialmente a través de la plataforma Connect Americas, que permite vincular a las PYME de la región gracias a la tecnología. Esta última supondrá un gran cambio para el sector, y ayudará a las PYME a entrar en los mercados mundiales.

FC: ¿A qué retos se tienen que enfrentar las PYME para integrarse en las cadenas de valor mundiales?

Existen barreras de conocimiento acerca de cómo entrar en nuevos mercados y acceder a financiación. América Latina se está quedando atrás en cuanto a infraestructura. El BID está trabajando para que deje de ser así. Planeamos invertir el 15% de nuestros préstamos en proyectos de infraestructura regional para solucionar algunos de esos problemas. Será un programa muy importante para el futuro.

FC: ¿Qué papel desempeña el comercio Sur-Sur en América Latina?

En nuestro caso, el comercio Sur-Sur consiste en vender materias primas a los países asiáticos y comprarles productos manufacturados, por lo que nos complementamos. La cuestión es cuán sostenible será esta relación para nuestra región. Creo que va a ser mucho más estable que en el pasado.

FC: ¿Cuál será la situación económica de los países de América Latina en los próximos años?

Los países piensan ya en realizar inversiones en educación, desarrollo social, tecnología, innovación e infraestructura. Creo que uno de los grandes avances de las últimas décadas ha sido la consolidación de la gestión económica de nuestra región. Por primera vez, tenemos compañías internacionales que están de-

sempeñando un papel importante en China, India y África. Pienso que debemos confiar en el futuro.

FC: ¿Planean trabajar con el ITC?

El ITC es un asociado muy importante. Trabajamos en varias áreas en común (las agencias de promoción de las exportaciones, las agencias de inversión), por lo que podríamos colaborar en programas de desarrollo de capacidades. Creo que una de las grandes ventajas del ITC es su alcance mundial. Nosotros trabajamos en América Latina, el ITC lo hace en todo el mundo. Compartir experiencia de otras regiones con nuestra región es una de las áreas en las que seguramente podremos colaborar en el futuro.

GHANA: mejorar la infraestructura regional para un comercio mejor

Como Director General del Ministerio de Comercio e Industria de Ghana, Nii Ansah-Adjaye ha tenido la oportunidad de realizar un estudio más detallado sobre la APC. En su opinión, el impacto ha sido significativo. En una entrevista para el Forum de Comercio Internacional, el Ministro nos cuenta la experiencia de Ghana con la iniciativa APC y qué futuro augura para su país y para África.

FC: ¿Qué es lo que ha funcionado en los últimos años en el marco de la APC para Ghana y por qué?

El impacto potencial de una APC regional es bastante obvio. Nos puede ayudar a aumentar los ingresos de las exportaciones para apoyar la inversión pública en educación, la salud general, la salud maternoinfantil y las redes de seguridad social para los grupos vulnerables. Asimismo, nos puede permitir crear más oportunidades de trabajo y recortar las diferencias en la distribución de la renta, que parecen seguir existiendo a pesar de los logros conseguidos en pro de la reducción de la pobreza.

FC: ¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan para mejorar la integración regional en África Occidental?

Está claro que no contamos con la infraestructura adecuada. La mayoría de los países no tienen carreteras o sistemas de transporte suficientes; tenemos que mejorar en ese aspecto. Conseguir una mejor infraestructura nacional e interregional nos ayudará a mejorar y asentar el comercio en nuestra región.

FC: ¿Cómo pueden contribuir las PYME a que Ghana logre cumplir sus objetivos de desarrollo?

Tenemos muy pocas empresas grandes. De hecho, las microempresas y las PYME representan un 80% de nuestra industria. Son el motor principal de la economía, pero debemos ofrecerles iniciativas de desarrollo de capacidades para poder integrarse en las cadenas de valor y suministro [mundiales].

FC: ¿Cómo describiría la colaboración con el ITC para conseguir el objetivo de Ghana de aumentar las exportaciones?

Nuestra colaboración con el ITC ha sido principalmente en el contexto de la APC regional. Por ejemplo, tenemos ACCESS!, que ya nos ha permitido empoderar a las mujeres. También hemos contado con el Programa para la Creación de Capacidad Comercial en África (PACT) II. Recientemente, hemos participado en la iniciativa de Moda Ética, que genera empleo para las mujeres y, al mismo tiempo, vincula a los productores con la cadena de suministro mundial: desde un punto de partida local hasta un nivel internacional.

FC: ¿Cuáles son sus esperanzas para el futuro y cómo ve a Ghana dentro de 50 años?

En 50 años, esperamos llegar a un nivel de ingresos entre medio y alto, no dependiendo del petróleo sino de los ingresos en sí, para mejorar la industrialización, la iniciativa empresarial y el desarrollo [en general], especialmente para las mujeres.

 

CABO VERDE: poner en práctica visiones económicas para una integración mundial

Hace 38 años, cuando Cabo Verde consiguió su independencia de Portugal, el país entró dentro de la categoría de PMA. Desde entonces, no sólo ha conseguido dejar de formar parte de dicha categoría, sino que lo ha logrado en plena crisis económica mundial. Según Humberto Santos de Brito, Ministro de Turismo, Industria y Energía de Cabo Verde, el momento más importante fue en 2008, cuando Cabo Verde se adhirió a la OMC.

FC: ¿Cómo ha logrado Cabo Verde dejar de ser un PMA por sí solo?

Desde que conseguimos la independencia, hemos invertido mucho en educación y salud, así como en el desarrollo económico y social de nuestra sociedad. Tras haber invertido tanto, es normal que hayamos conseguido nuestros objetivos.

Estamos muy orgullosos de ello y creemos que podemos [mejorar] en el futuro. Estamos seguros de lo que queremos para nuestro país, y tenemos una estrategia; un plan: llegar a ser un país de ingresos medios. Se trata de un reto difícil, pero Cabo Verde tiene grandes expectativas.

FC: ¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrenta Cabo Verde?

Cabo Verde es un archipiélago, por lo que nos enfrentamos a obstáculos naturales. Nos hace falta una estrategia adecuada para conectar nuestras [diez] islas desde un punto de vista económico, pero no solo entre ellas, sino también con el resto del mundo.

Además, debemos ofrecer bienes, comida y servicios para el sector del turismo. El turismo está creciendo mucho y esperamos recibir un millón de turistas en 2017. Debemos trabajar, por tanto, para reducir la importación de productos y aumentar nuestra propia producción, a fin de satisfacer el sector del turismo. Queremos desarrollar una capacidad de exportación basada en productos especializados, ya que consideramos que son fundamentales para nuestro desarrollo.

La creación de microempresas y PYME será importante también, y debemos aumentar las exportaciones. Tenemos un potencial prometedor en el área de las energías renovables, con el mar como fuente, por supuesto. Cabo Verde tiene más agua que tierra, y el mar constituye un recurso estratégico. Estaríamos hablando aquí de [actividades de] transbordo de carga, pesca, deportes y turismo relacionadas con el mar.

FC: ¿De qué manera ha beneficiado el MIM a Cabo Verde?

El MIM con el que hemos estado trabajando se corresponde con nuestra estrategia de crecimiento y de reducción de la pobreza. Integrarse en la economía mundial es crucial para Cabo Verde, puesto que se trata de una economía pequeña. Con todo, dicha integración tiene que beneficiar a la población: generar empleo y dar lugar a una mayor calidad de vida. Eso es lo que estamos buscando.

FC: ¿Qué papel desempeña la cooperación regional para el futuro desarrollo de Cabo Verde?

Queremos desempeñar un papel importante en la región como centro de África, conectando nuestra región con el mundo y viceversa. La integración es esencial y nos permitirá obtener una mayor cuota de mercado. Tenemos que ver a nuestra región [la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental] no solo como un mercado, sino también como una inversión en la que Cabo Verde puede participar como parte interesada.

FC: ¿Qué esperanzas de futuro tiene para Cabo Verde?

Ser un país de ingresos medios está entre nuestros planes de futuro para 2030. [El apoyo] de la comunidad internacional resulta fundamental para conseguirlo. Creemos que podemos lograr ese nivel de desarrollo, así que estamos trabajando para ello en asociación con nuestros compañeros.

Suiza: creando puentes hacia los PED

La SECO es una de las numerosas fuentes de financiación de la Iniciativa Moda Ética en África Occidental. © Chloe Mukai/ITC

La Secretaría de Estado de Economía (SECO) de Suiza es uno de los donantes principales del ITC. La SECO ofrece financiación para apoyar los proyectos de promoción de las exportaciones del ITC, especialmente aquellos relacionados con la agroindustria y la industria textil en África Septentrional y Oriental, Asia y América del Sur. Hans-Peter Egler, Director de la Promoción Comercial en la SECO, ha trabajado con el ITC durante años y ha visto los resultados de dicha colaboración, incluido el desarrollo relacionado con la APC.

FC: En los últimos años, ¿qué es lo que ha funcionado en el marco de la iniciativa de APC?

Una de las mejores decisiones fue la de tener en cuenta las cadenas de valor. Si no tienes compradores o simplemente alguien que asuma el siguiente paso dentro la cadena de valor, no tiene sentido invertir en un producto. De ahí que sea importante tomar en consideración las perspectivas de los productores, los fabricantes y los minoristas. Otra decisión ha sido la de tener en cuenta no solo los aspectos relacionados con la calidad de los productos, sino también los sociales y los medioambientales.

FC: Suiza cuenta con una base sólida de PYME y acoge a muchas multinacionales. ¿La SECO persigue conectarlas con los PED?

Sí; por un lado, trabajamos con compañías transnacionales tradicionales para ayudar a las PYME y a los productores de los PED con los contratos de esas compañías. Por otro lado, tratamos de poner en contacto PYME de Suiza con PYME de los países asociados. También existen compañías interesadas en asociarse con productores individuales, lo que ayuda a muchos productores de los PED (y, por ende, a los fabricantes) a acceder a cadenas de valor pequeñas, pero más especializadas y, a veces, de mayor calidad.

FC: ¿Qué prioridades deberían tener las OPC en el contexto de la APC?

Creo que las OPC desempeñan un papel muy importante. Intentamos apoyarlas siempre, a fin de que agrupen las capacidades locales, y traigan a las PYME y a los productores a ferias internacionales y otros eventos similares en el terreno. Ayudar a las compañías a que muestren lo que producen es crucial. Después, hay que saber cómo diseñar y embalar el producto. Todas estas áreas requieren un desarrollo constante. Además, conviene que estas agencias asuman un papel catalizador para los servicios relacionados con las exportaciones.

FC: ¿Cuáles son las prioridades de la SECO para el futuro en el contexto de la APC?

Hay que pensar cada vez más en los servicios en materia de importaciones, ya que las cadenas de valor mundiales no son una carretera de un solo sentido. Tienes que ser flexible y contar con las importaciones y los contratos adecuados para producir lo que quiere el siguiente comprador.

FC: ¿De qué programas de APC está especialmente orgulloso?

Debo confesar que estamos muy contentos con el trabajo conjunto realizado con el ITC. En particular, con las bases de datos que elaboramos, como Trade Map; el trabajo en materia de comercio para un desarrollo sostenible; y otros estudios estadísticos comerciales. A través de todo ello, el ITC ofrece recursos públicos de gran valor para sus países asociados. Además, este trabajo sirve como punto de partida para otros programas.