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Standards Map: Nueva herramienta de análisis de mercado del ITC

22 julio 2011
ITC Noticias

Complementando recursos del ITC como Trade Map, Market Access Map e Investment Map, la nueva herramienta interactiva permite a los usuarios analizar información relativa a más de 30 normas voluntarias sobre más de 40 grupos de productos y referencias de más de 170 documentos de investigación.

Gratuita para usuarios de países en desarrollo, Standards Map centraliza, organiza y ofrece acceso inmediato a información sobre normas privadas (no gubernamentales) y resultados de investigaciones de instituciones, organizaciones normativas, organismos de desarrollo, entidades de consultoría y círculos académicos. Puesto que funciona con total transparencia, refuerza la capacidad de productores, compradores y exportadores de participar en una producción y un comercio más sostenibles, y lo que es más importante, contribuye a informar a manufactureros y minoristas interesados en incluir consideraciones de sostenibilidad en sus decisiones de compra.

En la mayoría de los casos, las normas incluidas en Standards Map fueron elaboradas por entidades privadas como empresas, organizaciones sectoriales y organizaciones no gubernamentales. Los ejemplos más conocidos son los de Fairtrade, Red de Agricultura Sostenible (RAS)/Rainforest Alliance y la certificación orgánica.

Standards Map no solo permite al usuario ver más de 600 criterios por norma, también le ofrece una serie de preguntas sobre diversos temas, por ejemplo, los requisitos ambientales o la aplicación de una norma en el terreno, lo que facilita la navegación en la base de datos, pues los criterios se agrupan por tema. Al seleccionar uno de ellos, al usuario le basta pulsar dos veces el ratón para acceder a la consiguiente información por punto y norma.

El usuario también puede buscar información por palabras o frases claves como 'carbón', 'trabajo', 'proceso de certificación' u 'organismo modificado genéticamente', y comparar los requisitos relativos a las normas en la respectiva materia.

Por ejemplo, un exportador de té keniano que quiera conocer las normas de certificación del té de su país va a Standards Map, busca por 'té' y 'Kenya', y obtiene una lista de dichas normas o de las normas de verificación que se aplican a ese producto en su país.

Exportadores como él necesitan esa información vital a la hora de considerar las ventajas y dificultades que conlleva cumplir con una norma. En lugar de buscar en toda la red el nombre de las normas de certificación del té, al usuario le basta pulsar tres veces el ratón para obtener en Standards Map la información pertinente a su país y sus circunstancias.

En este caso, verá que Ethical Tea Partnership, Fairtrade, Rainforest Alliance y Utz Certified están presentes en Kenya y luego podrá comparar las normas pertinentes. El usuario menos experimentado podrá referirse a la serie de preguntas preestablecida y el más experimentado recorrer toda la base de datos o utilizar palabras claves en el módulo de búsqueda avanzada. Basta pulsar una vez más en el ratón para poder comparar la información seleccionada entre las normas seleccionadas.  

Standards Map es mucho más que una simple herramienta de búsqueda sobre normas, pues también ofrece al usuario:

  • los principales resultados de la búsqueda, desglosados por producto, país y norma;
  • un glosario de fácil navegación sobre todos los términos importantes en materia de normas;
  • las propias publicaciones del equipo de Standards Map que ponen en perspectiva las investigaciones sobre normas;
  • una sección de PyR sobre el sitio web y las normas y
  • la sección ‘en un vistazo‘ que con resúmenes de cuatro páginas detallan los principales aspectos de cada norma. 

Inaugurado en febrero de 2011, el número de usuarios que consultaron este sitio web demuestra el gran interés por el tema. Aunque todavía no se organizaron talleres ni sesiones de información a gran escala sobre el uso del mismo y la manera de analizar la información necesaria para tomar decisiones con conocimiento de causa en lo que respecta a las normas, 3.705 usuarios accedieron al sitio web en las seis primeras semanas. En febrero, 683 usuarios se inscribieron para utilizar esta herramienta de análisis de normas; las estadísticas de las dos primeras semanas de marzo muestran que el 21,1% de los usuarios vuelve al sitio web en un plazo de dos semanas (véase el Gráfico 1).

Por último, el objetivo de esta herramienta es consolidar la capacidad de productores y exportadores de participar en una producción y un comercio más sostenibles, ayudándoles a aprovechar las oportunidades que abre el cumplimiento de normas voluntarias, argumento de peso para los consumidores de mercados mundiales. En particular, las pequeñas y medianas empresas (PYME) y su fuerza de trabajo se beneficiarán del acceso barato a la información sobre normas organizado de manera accesible y comprensible. De ahí que la información suministrada tenga que ser muy detallada.

Por ese objetivo y por el nivel de detalle de la información suministrada, al usuario le resulta más fácil consultar Standards Map que otros sitios web semejantes como ecolabelling.org y ekobai.org. Si bien ambos son útiles para sus mandatarios, no se dirigen a productores y exportadores de países en desarrollo ni permiten que esos grupos entiendan verdaderamente las diferencias que existen entre las normas, gran dificultad con la que tropiezan las PYME de dichos países, principal grupo meta del ITC. Aunque algunos sostienen que las normas privadas pueden obstaculizar el comercio, en realidad, comprender el verdadero contenido de las mismas, así como sus requisitos o el proceso de certificación, abre el camino a beneficios considerables. Por otra parte, se destacan las dificultades que conlleva ese proceso, incluidos los requisitos financieros y burocráticos, así como las oportunidades que puede entrañar el cumplimiento de una norma, entre ellas, mejor calidad del producto, relaciones más estables con los compradores o precios más altos.

Todos esos aspectos se considerarán en las actividades de formación que acompañarán el sitio web Standards Map y que se fundarán en la información captada en bases de datos sobre normas, las investigaciones relacionadas y el conocimiento derivado de dichas bases por el equipo del mismo. Las sesiones de formación incluirán varios componentes y aclararán cuestiones tales como: en qué consiste el comercio sostenible; qué normas se aplican a qué productos, mercados y empresas, cuáles son los requisitos concretos de cada norma y las repercusiones en los costos, la gestión y los métodos de producción a lo largo del proceso de certificación.

Enlaces a Standards Map www.standardsmap.org y www.intracen.org/marketanalysis/.