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Se abren las puertas para las exportaciones de los pequeños agricultores del Perú

3 julio 2014
ITC Noticias
Desde el sacha inchi hasta el aguaymanto, los productos naturales están ayudando a impulsar el éxito de las exportaciones de Perú.

En una ladera del distrito de Lamas, en la parte norte de la cuenca del Amazonas en el Perú, nos encontramos a José Ramos, un pequeño agricultor de la comunidad de Pukashpa. Como muchas otras comunidades agrícolas de la zona de San Martín, una región al norte del Perú, esta comunidad no tiene acceso a electricidad y vive sobre todo de la agricultura de subsistencia, plantando yuca, plátano macho y frutas.

Durante siglos, los pequeños agricultores como José han cultivado sacha inchi, una planta autóctona. El sacha inchi crece muy bien en el clima local y ofrece una fuente de ingreso importante para estas comunidades. En los últimos años, el aceite de sacha inchi se ha hecho famoso mundialmente por sus valores nutricionales, que incluyen altos niveles de vitamina E y ácidos grasos omega 3. Se utiliza para perder peso, combatir las depresiones y prevenir enfermedades cardíacas.

El interés por explorar la biodiversidad en busca de ingredientes que proporcionen altos valores nutricionales y beneficios de salud ha aumentado drásticamente, especialmente en los EE .UU. Y en el Perú, estos productos naturales se están convirtiendo rápidamente en una marca que simboliza la singularidad del país. Según el Ministerio de Medio Ambiente peruano, en 2011 el valor total de las exportaciones de productos derivados de la biodiversidad ascendía a $EE .UU. 350 millones, y el mercado estadounidense recibe aproximadamente el 40% de estos productos. En el Perú, donde el 30% de la población vive en la pobreza, este aumento podría tener un impacto importante en el crecimiento económico, especialmente en las áreas rurales que dependen de la agricultura.

Sin embargo, a pesar del aumento de la demanda, las empresas peruanas tienen dificultades para acceder a los mercados extranjeros, especialmente a Canadá y a los EE .UU. Esto, a menudo, se debe a la falta de acceso a financiación y a las limitadas competencias y capacidades de las PYME . En los EE .UU., por ejemplo, una de las barreras era obtener la aprobación 'generalmente reconocido como seguro' (GRAS) de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) necesaria para la importación de alimentos. Cualquier químico o sustancia añadida solo será reconocida como GRAS si un grupo de expertos científicos cualificados puede demostrar que su consumo es seguro.

Además, las PYME del Perú tampoco sabían cómo sacar el máximo partido de esta planta en el mercado; es decir, cómo posicionar sus productos junto con el resto de productos naturales u orgánicos y cómo mejorar la eficiencia productiva.

Para hacer frente a estos desafíos, la Sección de Comercio y Medio Ambiente del ITC ha proporcionado la asistencia técnica necesaria para desarrollar un dossier de evaluación GRAS para el aceite de sacha inchi. Esto implicó evaluar el uso seguro del aceite, los métodos de fabricación, así como las especificaciones en base a los criterios establecidos por las normativas GRAS. Se creó un grupo de expertos para que firmara una declaración de consenso y notificara los resultados a la FDA.

La evaluación se envió a la FDA en marzo de 2014. Si es aprobada, abrirá las puertas para todos los pequeños agricultores que deseen exportar sacha inchi al mercado norteamericano. Los cultivos de sacha inchi ya generan unos ingresos brutos de $EE .UU. 5.000 la hectárea, y esta cifra podría aumentar notablemente con la aprobación GRAS, lo que generaría un enorme crecimiento de ingresos en las zonas más desfavorecidas del Perú.

El ITC realizó recientemente un análisis de mercado de tres productos naturales del Perú, entre ellos el sacha inchi. El estudio proporciona un resumen sobre los requisitos de mercado, normativos y técnicos de estos productos en Canadá y en los EE .UU. Asimismo, contiene información sobre empresas que actualmente utilizan ingredientes naturales del Perú, lo que facilita a los agricultores el contacto con posibles clientes.

La sección de Comercio y Medio Ambiente del ITC también ha ayudado a los exportadores de sacha inchi y de otros productos naturales a asistir a ferias comerciales, entre ellas la Biofach (Alemania) y la Supply Side West (EE .UU.), dándoles la oportunidad de conectar de forma directa con los compradores. Estos vínculos son importantes porque permiten que los productores y exportadores localicen e identifiquen nuevos mercados para el sacha inchi. De hecho, solo en 2013, las empresas que recibieron ayuda del ITC y de la agencia de promoción del comercio del Perú, PromPerú, firmaron ventas por el valor de $EE .UU. 502.500 en ferias comerciales.

Para José y el resto de agricultores que cultivan sacha inchi en el distrito de Lamas, y en el país en general, un mayor conocimiento y unas mejores competencias se traducen en más cultivos y ventas. Esto son buenas noticias no solo para ellos sino también para sus familias y comunidades.