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Preservar África mediante el desarrollo del liderazgo

3 julio 2013
ITC Noticias
Construir un futuro sostenible para los africanos a través del desarrollo de los jóvenes y los empresarios, y respaldando la duración de los negocios

La sostenibilidad tiene que ver principalmente con la preservación y la perpetuidad. Fomenta el compromiso en pro de una buena administración: la responsabilidad de gestionar para futuras generaciones un recurso que nos ha sido confiado. Este es el trabajo de LEAP Africa, y el recurso más preciado que trata de preservar es el continente africano.

LEAP Africa fue fundada en 2002, bajo la creencia de que la falta de liderzgo es un factor que obstaculiza el desarrollo del continente. Sus siglas representan las iniciales de Liderazgo, Eficacia, Responsabilidad (Accountability) y Profesionalismo. Con sede en Nigeria, LEAP es una organización sin ánimo de lucro que persigue el desarrollo de los jóvenes, los empresarios, los emprendedores sociales y los trabajadores de los sectores público y privado a través de la formación en materia de liderazgo. La organización capacita a estos individuos con las competencias que necesitan para desarrollar un liderazgo a nivel comunitario, organizativo y personal.

A través del Programa sobre civismo, ética y liderazgo de LEAP, que se ha impartido en escuelas públicas de toda Nigeria, los jóvenes adquieren competencias útiles para la vida y deben proponer soluciones para el bien común de su comunidad local. 'Recuperar mi medio ambiente' es uno de los aproximadamente 500 proyectos comunitarios emprendidos por los jóvenes del programa.

Para dicho proyecto, un equipo de estudiantes de la Escuela Secundaria Comunitaria Umuokpu identificó un problema de erosión del suelo en su comunidad, en Anambra, al este de Nigeria. Con el apoyo de la comunidad local y el Departamento Estatal para el Medio Ambiente, los estudiantes plantaron diferentes semillas de árboles, como palmeras y árboles de pan. Los árboles no sólo ofrecieron una solución al problema de la erosión, sino que generaron frutas comestibles y sirvieron de refugio para la comunidad. Quizás, lo más importante de todo ello sea la confianza y la capacidad creativa que ganaron los jóvenes, así como el impacto positivo que pueden ejercer en sus comunidades al tomar la iniciativa y liderar un esfuerzo colaborativo.

Segun Shetan, uno de los beneficiarios del Programa de liderazgo juvenil de LEAP, realizó su primera incursión en el mundo de las empresas sociales en 2004. Motivado por la pobreza, la violencia, la prostitución y otros crímenes que caracterizan Ajegunle, un barrio pobre de Lagos, Segun fundó la Organización de Jóvenes Inteligentes, una iniciativa para inspirar a los alumnos de la escuela secundaria y apoyarlos para explotar su potencial. Organizó talleres de un día en los que presentó modelos de papeles ejemplares para motivar a los jóvenes.

Para garantizar la continuidad de la organización, estableció un negocio de lavandería, contrató a jóvenes sin trabajo y utilizó los beneficios para financiar sus programas. Asimismo, organizó una compañía de danza con jóvenes interesados en las artes escénicas, lo que contribuyó a crear una energía positiva entre ellos. En 2010, Segun fundó Bravehearts Entertainment Kulture, y lo utiliza para potenciar la capacidad creativa de los jóvenes más desfavorecidos.

Crear empresas que duren

LEAP lanzó el Programa de Liderazgo Empresarial en 2003 para apoyar a empresarios a crear negocios duraderos. A través de este programa, LEAP enseña los conocimientos, las capacidades y las herramientas necesarios para liderar y reposicionar una empresa durante los próximos 20 años, e incluso más allá. Tara Fela-Durotoye, una empresaria del mundo de la cosmética y nominada este año a la mejor Líder joven mundial por el Foro Económico Mundial, es una de los participantes del programa. Esto es lo que nos cuenta sobre su experiencia: 'Salí del programa con conocimientos acerca de la importancia de los principales valores del medio, y sobre cómo hacer mi marca más sostenible. Lo más importante es que he aprendido que la estructura de una organización constituye una de las vías para conseguir el éxito en los negocios. Ahora, me baso en esos principios rectores para desarrollar mi empresa, siempre pensando en quién será mi sucesor.'

Además de los programas de formación, LEAP invierte continuamente en investigación, a fin de apoyar a los empresarios para hacer frente a los retos en materia de crecimiento. Asimismo, LEAP ha publicado ocho libros sobre ética, gestión, planificación de la sucesión, y gestión de la organización y del talento, basados en prácticas óptimas internacionales, pero desde un punto de vista local.

Hasta ahora, LEAP ha llegado a más de 250.000 individuos a través de sus programas y actividades. Entre ellos, más de 20.000 jóvenes lanzaron más de 500 proyectos para el cambio en sus comunidades locales. Ya sea a través del desarrollo de los jóvenes y los empresarios, o de la investigación para respaldar la duración de los negocios, LEAP Africa está decidida a contribuir a la construcción de un futuro sostenible para todos los africanos.