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Pequeños pasos hacia el gran renacimiento de Liberia

1 julio 2014
ITC Noticias
Los liberianos tienen perspectivas de futuro y las condiciones están mejorando. Con el apoyo de los asociados internacionales, se están reconstruyendo las carreteras, renovando las casas y la mayoría de los niños asisten a escuelas durante una media de 10 años.

Los edificios quemados y las carreteras destrozadas muestran las cicatrices de Monrovia, capital de Liberia, once años tras la guerra civil que paralizó a este país de África Occidental durante más de dos décadas. Sin embargo, esto no son todos los daños del conflicto: además del sufrimiento humano, entre las víctimas encontramos la economía, la educación, el conocimiento y las competencias. En este país rico en recursos, las exportaciones se detuvieron y los empresarios huyeron, llevándose consigo los activos y la experiencia. Hoy, Liberia es uno de los países más desfavorecidos del mundo.

Sin embargo, esto pronto podría cambiar. Los liberianos tienen perspectivas de futuro y las condiciones están mejorando. Con el apoyo de los asociados internacionales, se están reconstruyendo las carreteras, renovando las casas y la mayoría de los niños asisten a escuelas durante una media de 10 años. Alrededor de Monrovia el comercio parece bastante activo. En los mercados se vende de todo, desde zapatos hasta camisetas de clubes de fútbol. Además, se están abriendo tiendas en cada calle para satisfacer la creciente demanda de teléfonos móviles o coches.

A día de hoy, el país es políticamente estable. Gran parte del progreso se puede atribuir a la Presidenta, Ellen Johnson Sirleaf, quién, desde que fue votada en 2006, ha creado una unidad nacional y lleva la reconstrucción por el buen camino. Como resultado, han vuelto las oportunidades de crecimiento y la población está sacando provecho de ellas.

Una empresaria con sabor

Tomemos el ejemplo de Martha Hendricks. Regresó a Liberia de los EE .UU. poco después de la firma del Acuerdo General de Paz de Accra que marcó el fin de la guerra en 2003. Había planeado pasar sus años de jubilación tranquilamente con su hijas y sus nietos pero cuando se puso a cultivar verduras y especias para mantenerse activa, pronto encontró clientes para sus cosechas y se convirtió, casi por accidente, en una exitosa empresaria.

Hoy, su empresa, Zoequoi Farms, tiene empleados y vende sus productos a hoteles y tiendas de todo el país, e incluso los envía a través del Atlántico a los EE .UU. La Sra. Hendricks quiere seguir expandiendo su negocio: 'Quiero convertir mi empresa en la productora de productos orgánicos más grande de Liberia', declaró. Y en cuanto a las exportaciones, 'mi objetivo son los EE.UU. y Europa'.

'En Liberia tenemos una infinidad de recursos y mucha lluvia. Espero poder llegar a ver cómo mi país se autoabastece. No hay razón que nos lo impida, solo necesitamos un pequeño empujón, y el comercio desempeña una función importante en este asunto. África es la nueva frontera y nosotros también tenemos que participar', añadió.

La Sra. Hendricks es una de las muchas personas que desean exportar una mayor cantidad de sus productos a países vecinos o más allá. Charlesetta P. Harrow y Teinzee Zeon trabajan para Amazing Grace, una empresa que, desde que acabó la guerra, ha estado reciclando botellas de cristal y convirtiéndolas en abalorios, y da trabajo a mujeres y jóvenes en Paynesville, un área de la capital. 'Vendemos bastante a emigrantes y especialmente a la Embajada de los EE .UU.', señaló la Sra. Harrow. 'Pero nos gustaría vender nuestros abalorios en el extranjero y estamos buscando a alguien que nos ayude a conseguirlo', añadió. 'Nos gustaría que más mujeres, y en especial chicas jóvenes, se convirtieran en empresarias. Esto permite que tengan sus propios ingresos y nosotras queremos empoderar a las jóvenes.'

Aumento de las inversiones

Las exportaciones de Liberia se están recuperando. Según la herramienta Trade Map del ITC, en 2012 el país exportó productos por un valor de $EE .UU 1.200 millones. Gran parte fueron materias primas como el caucho, el hierro o la madera. No obstante, se están tomando medidas para añadir valor a estos productos.

En la plantación de caucho de Firestone, los árboles que normalmente se quemaban al final de su ciclo de vida para producir látex, ahora se reutilizan como madera de hevea ecológicamente sostenible, empleada en la fabricación de muebles, suelos y otros productos. Firestone es el productor de caucho más importante del país pero no es el único que quiere sacar más provecho de sus árboles 'caducados'.

Roland C. Karné, Presidente de la National Rubber Brokers and Farmers Union of Liberia (unión nacional de comerciantes y cultivadores de caucho de Liberia), comparte este deseo, aunque su principal preocupación es capacitar a los productores independientes. 'Lo que necesitamos de forma más urgente es maquinaria y aprender a utilizarla', declaró el Sr. Karné. 'Las herramientas de corte para despejar el terreno nos ayudarían a aumentar la producción. No podemos seguir trabajando con machetes, no es sostenible.'

Las inversiones extranjeras directas en Liberia están incrementando. Y, al igual que en muchos PED, cada vez más inversiones proceden de otros PED o economías emergentes, especialmente de China e Indonesia, que son productores de mineral de hierro y caucho.

Axel Addy, Ministro de Comercio e Industria de Liberia, dice que el país busca inversiones que se ajusten a sus prioridades de desarrollo. 'Las inversiones deben generar empleo para los nuestros y crear asociaciones, oportunidades y crecimiento para los sectores (prioritarios)', declaró.

Según el Sr. Addy, la Estrategia Nacional de Exportación y la Política Nacional de Comercio, ambas lanzadas el 29 de abril (ver el recuadro), proporcionarán a Liberia un manual de los sectores prioritarios (yuca, cacao, pescado y crustáceos, caucho y aceite de palma) que ayudará a los inversores a identificar oportunidades de inversión.

Otro objetivo para el país es unirse a la OM C. 'Con tan solo 4 millones de personas Liberia es un país pequeño. Por tanto, nos interesa formar parte de un sistema multilateral de comercio y la OM C trae consigo beneficios incalculables', explicó el ministro.

'Vamos a tener que ampliar nuestro abanico de exportaciones de tal forma que los inversores que vienen a nuestro país puedan ver el valor que aporta trabajar con el sector privado nacional y, así, podamos compartir la meta conjunta de lograr un crecimiento equitativo e inclusivo', añadió. 'Esto garantizará que el país que dejamos a nuestros jóvenes sea un país mejor.'

Se tardarán muchas décadas en reconstruir lo que se destruyó a lo largo de más de 20 años. Sin embargo, estamos seguros de que poco a poco Liberia lo conseguirá.

La Estrategia Nacional de Exportación y la Política Nacional de Comercio de Liberia

El día 29 de abril Liberia lanzó su Estrategia Nacional de Exportación (ENE) y su Política Nacional de Comercio (PNC). El objetivo de ambas es fomentar las capacidades del sector privado y volver a conectar al país con los mercados regionales y globales.

Ejecutadas tras varias rondas de consulta dirigidas por el Ministerio de Comercio e Industria en colaboración con el ITC, actuarán como manuales para el gobierno, el sector privado y los asociados para el desarrollo en su esfuerzo conjunto por ayudar a las PYME del país a mejorar su competitividad y adición de valor.

'Me siento orgullosa de poder lanzar la PNC 2014-2019 y la ENE 2014-2019 en Liberia', declaró la Presidenta del país Ellen Johnson Sirleaf durante su presentación en el evento nacional para pequeñas y medianas empresas en Monrovia. 'Estos dos documentos describen la estrategia del Gobierno de Liberia para la creación de crecimiento inclusivo a través de la competitividad comercial.'

Con la urgencia de crear empleo, ambos instrumentos pretenden mejorar el entorno empresarial y encontrar formas de crecimiento sostenible.

'El comercio trata sobre encontrar maneras de añadir valor a los bienes y servicios de un país, y, así, obtener un mayor acceso a las cadenas de valor locales, regionales y globales', afirmó Arancha González, Directora Ejecutiva del ITC. 'Esto es importante para todos los países, sin embargo, para países en situación de posconflicto como Liberia, la urgencia es mayor porque el comercio proporciona estabilidad y seguridad.'

La ENE está encaminada al desarrollo de cinco sectores prioritarios: yuca, cacao, pescado y crustáceos, aceite de palma y caucho, así como tres funciones que apoyan al comercio y tienen un impacto positivo sobre la competitividad de exportación de todos los sectores, esto es, acceso a financiación, gestión de la calidad, y logística y facilitación comercial. Por otro lado, ya se han comenzado a explorar las oportunidades comerciales que ofrecen los sectores del turismo y el mobiliario.

La PNC, por su parte, pretende fomentar la integración de Liberia en la economía mundial aumentando la competitividad de sus empresas, con un enfoque en los sectores agrícola, industrial y de servicios.

Axel Addy, Ministro de Comercio e Industria de Liberia, declaró: 'A menudo, las empresas no tienen acceso a financiación para adquirir la maquinaria necesaria. A veces, los agricultores no pueden llevar sus productos al mercado y contemplan como se pudren. Otras veces, las empresas no tienen las competencias necesarias para gestionar y mantener un negocio. Estas son exactamente las barreras que la ENE y la PNC quieren superar: servirán de guía para ejecutar los programas de desarrollo del país y ayudarán a impulsar nuestras exportaciones.'