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Las normas como vehículo de empoderamiento económico de las mujeres

9 marzo 2015
ITC Noticias

http://www.intracen.org/uploadedFiles/intracenorg/Content/Redesign/MarketData/T4SD-Letter_of_endorsement.pdf Aplicar normas privadas puede abrir puertas a nuevos mercados y ayudar a las mujeres exportadoras a superar los obstáculos a los que se enfrentan.

¿Se pueden utilizar las normas para promover un enfoque inclusivo e integrar a las mujeres en las cadenas de valor internacionales? Es posible si se crea conciencia al respecto y se toman las medidas correctas.

El empoderamiento económico de las mujeres ocupa una posición central en la labor del Centro de Comercio Internacional (ITC) en los países en desarrollo, en especial desde que la igualdad de género desempeña un papel clave en el desarrollo económico y el aumento de la competitividad. Además, según el Banco Mundial, alrededor del 40 % de las pymes en los países en desarrollo pertenecen a mujeres.

Sin embargo, numerosos obstáculos impiden que las mujeres participen más en exportaciones internacionales. Uno de los principales obstáculos, por ejemplo, es el desconocimiento de los requisitos específicos que los productos deben cumplir para que puedan exportarse a mercados extranjeros. Naturalmente, no todos los obstáculos están relacionados con las mujeres. De hecho, en 2009 el ITC lanzó el programa Comercio para el Desarrollo Sostenible (T4SD, por sus siglas en inglés) como respuesta ante la necesidad de los mercados meta de contar con información de mejor calidad sobre normas y esquemas. Como parte de este programa, el ITC creó Standards Map, una base de datos en línea que permite acceder a más de 160 normas privadas que promueven prácticas de comercio sostenible.

El 34 % de las normas disponibles en la base de datos de Standards Map abordan cuestiones relativas a la igualdad de género. Se trata principalmente de normas relacionadas con productos agrícolas y textiles que establecen requisitos de igualdad de género que las empresas deben cumplir si desean certificar sus productos. Tal es su naturaleza que, al respetar alguna de estas normas, las empresas no solo facilitan su propio acceso al mercado, sino que también contribuyen a mejorar la situación de las mujeres en el sector en cuestión.

Concienciar a las mujeres

Aunque el ITC no verifica si una empresa certificada cumple realmente su compromiso, el programa T4SD trabaja por concienciar a las mujeres (y a los hombres) sobre los requisitos que deben cumplir para poder exportar sus productos.

Un ejemplo del trabajo que se lleva a cabo en el marco del programa T4SD para vincular a las pymes con las cadenas de valor internacionales y promover valores sostenibles —incluida la igualdad de género— es el desarrollo de una herramienta individualizada de autoevaluación para productores agrícolas que proveen a grandes empresas como Nestlé, Unilever, e Illy, entre otras: la herramienta Farm Sustainability Assessment (o FSA, que en español significa "evaluación de la sostenibilidad agrícola").

La herramienta FSA, creada a raíz de la Plataforma y la Iniciativa para la Agricultura Sostenible (SAI, por sus siglas en inglés), la principal iniciativa del sector de la alimentación y las bebidas que apoya el desarrollo de una agricultura sostenible a nivel mundial, es una herramienta global de cadenas de suministro que permite a los agricultores evaluar sus prácticas de agricultura sostenible y compartir los resultados de la evaluación con sus clientes del sector de la alimentación y las bebidas. Esta herramienta incorpora requisitos relacionados con la igualdad de género y los derechos de la mujer en el trabajo, así como con la igualdad de remuneración (basada en el Convenio núm. 100 de la Organización Internacional del Trabajo), que las empresas deben cumplir para convertirse en proveedores de miembros de la SAI.

Hasta ahora, al menos 100 productores y empresas han comprobado si cumplen los requisitos de la FSA utilizando la herramienta en línea. Al hacerlo, se aseguran de reconocer no solo el valor de las normas, sino también el de la igualdad de género, si quieren ser considerados como posibles proveedores.

Obtenga más información sobre Standards Map.

Obtenga más información sobre los principios del programa T4SD: sostenibilidad, transparencia, armonización, Objetivos de Desarrollo Sostenible.