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Las mujeres africanas y latinoamericanas prevén $EE.UU. 1,25 millones en ventas de café en los Estados Unidos

23 abril 2015
ITC Noticias
Después de participar en reuniones entre empresas en Seattle, Washington, las empresarias del sector del café de África y América Latina se preparan para vender 378 toneladas de café.

Las empresarias del sector del café de África y América Latina están aprovechando nuevas oportunidades de negocio y realizando ventas a través de contactos proporcionados por el Centro de Comercio Internacional (ITC) en asociación con la Alianza Internacional de Mujeres en Café (IWCA, por sus siglas en inglés).

Tras participar en reuniones de empresa a empresa con los importadores y tostadores de los Estados Unidos con la ocasión del evento anual de la Asociación Americana de Cafés Especiales (SCAA, por sus siglas en inglés), celebrado entre el 9 y el 12 de abril en Seattle (Washington), llegaron a acuerdos provisionales para vender 21 contenedores (378 toneladas) de granos de café por aproximadamente $EE.UU. 1,25 millones. La venta se finalizará en las próximas semanas, una vez que se envíen las muestras de café y se firmen los contratos.

"Se trata de una experiencia fabulosa: no solo porque se aprende y se intercambian ideas y opiniones, sino también porque puedes saber lo que el comprador quiere exactamente", comenta Celeste Fumagalli, Gestora de marketing de Gold Grains en Guatemala y jefe de la división de la IWCA en el país. "Cuando acudes a estos eventos, abres los ojos y te das cuenta de que hay muchísimas oportunidades ahí fuera y de que hay gente que verdaderamente busca comprar café".

"Tenía ganas de volver este año", afirma Mary Allen Lindemann, dueña de Coffee by Design, una cafetería y tostadora de pequeña escala en Portland (Estados Unidos), que también participó en las reuniones del año pasado. "Pudimos escuchar las historias de cooperativas y organizaciones que intentan preparar un producto excepcional y, al mismo tiempo, reconstruir comunidades de una manera sostenible. Nosotros buscamos relaciones a largo plazo en las que, cuando un año no tienes una buena cosecha, nos lo puedes hacer saber, y quedarte con la tranquilidad de que volveremos el año siguiente".

Coffee by Design recibió hace poco su primer encargo de Isabelle Sinamenye, una bióloga que ahora se dedica al control de calidad del café y que, además, es presidenta de la división de la IWCA en Burundi. El pedido surgió de una de las reuniones de empresa a empresa que tuvieron lugar el año pasado.

Estos encuentros fueron organizados en el marco del proyecto del ITC "Mujeres en el café". Más de 30 mujeres de 13 países – Brasil, Burundi, Camerún, Costa Rica, República Democrática del Congo, Etiopía, Guatemala, Jamaica, Kenya, Perú, Rwanda, Uganda and la República Unida de Tanzanía – presentaron su café y sus negocios a compradores potenciales.

"Las llamadas reuniones "de empresa a empresa" son esenciales para crear nuevos vínculos empresariales, aun cuando existen buenas herramientas de comunicación y mercados virtuales", afirma Rob Skidmore, Jefe de la Sección de Competitividad sectorial del ITC, que lidera el proyecto Mujeres en el café. "Estas reuniones constituyen una plataforma sobre la que se construye la confianza, y las conversaciones que se mantienen se transforman en oportunidades de comercio concretas".

"Me alegra conocer individualmente a las personas con las que he estado en contacto y concluir en persona la comunicación que hemos mantenido por correo electrónico", declara Anne Chepkoec, Gerente de la 4C Association en África Oriental, que representó a tres grupos de productores de café. "Los compradores no solo se fijan en el precio y la calidad. Buscan lograr un impacto y buscan crear un valor compartido para estas mujeres".

Las mujeres empresarias participaron en la feria comercial del evento junto con más de 10.000 asistentes, entre los que se encontraban 2.500 participantes internacionales. Las empresarias pudieron hacer nuevos contactos y explorar nuevas oportunidades de negocio. La SCAA patrocinó la participación de 30 mujeres en este evento anual del café, y asistieron a la feria, ponencias y talleres, así como a la World Barista Championship (Competición mundial de baristas).

Asimismo, el ITC organizó un taller de formación el 9 de abril sobre la financiación para las pymes, la calidad del café, las expectativas de los clientes, y la comercialización y creación de marcas, entre otros muchos temas.

"Aprendí muchas más cosas sobre la calidad y la gestión de la calidad, así como acerca de la cata del café y de lo que tengo que buscar en el producto", declara Dorienne Rowan-Campbell, dueña de Rowan’s Royale en Jamaica, vendedora de café Montaña Azul de Jamaica orgánico. "Me ayudó a prepararme mejor para posicionarme en el mercado; información que nunca había recibido. Fue fantástico".


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