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Las empresas kenianas producen más bienes y de forma más rápida con los métodos Lean

6 mayo 2015
ITC Noticias

Las PYME de Kenya producen y despachan más bienes, y de forma más rápida, tras introducir la metodología de producción Lean en sus procesos.

La metodología Lean (en inglés ágil) elimina las ineficiencias y los desperdicios de los procesos operativos, desde la producción hasta la entrega. Esto incluye considerar factores como el tiempo de espera, el exceso de procesado o los movimientos innecesarios.

La recompensa económica de esta metodología se puede comprobar en el ejemplo de Mace Foods, exportadora de verduras y chiles deshidratados. Tras introducir las estrategias Lean en julio de 2014, ha aumentado su producción de empaquetado en un 92%, pasando de 24 a 46 bolsitas por hora. Además, el número de productos defectuosos se redujo a cero.

'Esto significa que hemos puesto en marcha un sistema', declara Margaret Komen, Directora General de Mace. 'Sé que cuando llega un pedido existen una lista de comprobación y un procedimiento que se siguen; esto me garantiza que el pedido se entrega.'

La Sra. Komen y su gerente de planta se unieron a los equipos de gestión de otras dos PYME del sector, Greenforest Foods y Stawi Foods and Fruits, en tres talleres dirigidos por Robert Bosch GmbH, una empresa multinacional alemana de ingeniería y electrónica, y el ITC en junio de 2014 y enero de 2015. El objetivo era aprender a analizar procesos, reconocer áreas de mejora y realizar los ajustes apropiados.

'La metodología Lean busca mejorar los procesos sin tener que invertir grandes cantidades en maquinaria o equipos, con el fin de mejorar la productividad', explicó Hong Siew Lim, Responsable del programa del Sistema Modular de Formación en la Gestión de las Cadenas de Suministro del ITC. 'Se trata de averiguar cómo reducir los obstáculos simplificando los procesos o incluso reduciendo la duplicación o los tiempos de espera innecesarios.'

Por ejemplo, utilizar cubos calibrados en lugar de palas para rellenar los tarros de miel reduce los movimientos y acelera el empaquetado. Establecer y controlar los niveles de existencias hace posible una entrega más rápida a los clientes. Reorganizar la distribución de la fábrica para reducir el esfuerzo necesario para transportar los productos resulta en una eficiencia mayor.

EL ITC EN ACCIÓN

En Mace Foods, el tiempo desde que se recibe el pedido hasta que se entregan los chiles o las verduras deshidratadas descendió de más de cuatro días a menos de uno mientras que el número de pedidos y las ventas aumentaron. La cadena de supermercados Nakumatt comenzó a realizar pedidos en diciembre.

Los beneficios de esta metodología también se extendieron a Greenforest Foods, una empresa de envasado de miel, que incrementó su producción en un 28%. Los trabajadores comenzaron a empaquetar casi diez cartones de un kilogramo por hora cuando antes empaquetaban un poco más de siete. El plazo de entrega descendió de 13 horas a 7,3 horas.

Stawi Foods and Fruits, una empresa de procesado de alimentos especializada en harina para gachas, redujo el plazo de entrega de siete días a un día tras establecer niveles controlados de existencias. El tiempo de empaquetado de un paquete de un kilogramo de harina descendió de un minuto a 30 segundos con el simple hecho de utilizar una pala convencional de un kilo.

'Las PYME toman todo el control de las medidas que definimos en los talleres', señaló Georg Nicola, el líder de proyecto de Bosch. 'Nosotros les enseñamos algunos métodos pero son los participantes quienes los aplican en sus diferentes entornos. Vamos juntos a la planta y practicamos los métodos para poder ayudarles a identificar áreas de mejora para optimizar sus procesos y reducir los desperdicios.'

UNA DIFERENCIA SOSTENIBLE

A través de la participación en talleres, los representantes del Kenya Institute of Supplies Management (KISM) han desarrollado la capacidad de formar y asesorar a empresas en materia de mejoras Lean para optimizar su producción y su gestión de pedidos. Esto actuará como un multiplicador de mejoras para las PYME locales.

'Cualquier gran empresa fue una PYME en algún momento', explicó Hedwig Nyalwal, Director General de KISM. 'Por tanto, estamos seguros de que las PYME que están participando en esto crecerán, continuarán aplicando las técnicas Lean y las perfeccionarán. Nosotros estaremos aquí para trabajar con ellas.'

Bosch y el ITC se asociaron con KISM y el Instituto de Tecnología de Karlsruhe de Alemania para organizar talleres como parte del proyecto 'Promoción del comercio intrarregional en África Oriental', que el ITC está llevando a cabo en Kenya con financiación del Gobierno de Finlandia y contribuciones en especie de Bosch.

Bosch y el ITC están planificando ofrecer esta formación en otros países, trabajando con asociados locales para garantizar la mejora continua de los procesos y un incremento de la competitividad de las PYME.