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Integración regional

3 julio 2015
ITC Noticias

África recientemente dio el gran paso hacia lo que muchos esperan significará una mayor integración regional entre los países del continente. El pasado 10 de junio, los líderes de 26 países africanos firmaron un acuerdo en la ciudad costera de Sharm el-Sheikh, Egipto, para crear la mayor zona de libre comercio del continente, que abarca a 26 países entre Ciudad del Cabo y El Cairo.

La Zona Tripartita de Libre Comercio (TFTA) une a tres bloques comerciales actuales, la Comunidad del África Meridional para el Desarrollo (SADC), la Comunidad del África Oriental (CAO) y el Mercado Común del África Oriental y Meridional (COMESA), para crear una sola zona. Una vez aprobada y puesta en marcha, la TFTA ayudará a facilitar la libre circulación de bienes en un área de más de 625 millones de habitantes y un PIB conjunto superior a $EE.UU. 1 trillón.

Si bien no se trata de un bloque de libre comercio a nivel continental, la TFTA es un gran avance para África. En esta región, tan solo el 12% del comercio tiene lugar entre los países de África. América Latina también se encuentra a la cola; tan solo el 21% del comercio es intrarregional en comparación con el 50% en Asia y el 70% en Europa.

En las siguientes páginas examinaremos la importancia de la integración regional (para todos) y, en especial, la función que desempeña el comercio en este proceso. Sin embargo, un comercio mayor y mejor no es el único beneficio que trae consigo la integración regional: también genera paz, seguridad y prosperidad.