Features

El riego hace florecer los medios de vida de los kenianos

15 septiembre 2014
ITC Noticias


John Ndegwa de Kiambu, Kenya, se gana la vida vendiendo botellas de agua. Sin embargo, ahora quiere utilizar el agua para cultivar otro tipo de negocio.

'Conseguí esta tierra hace dos o tres años', nos cuenta este joven de 32 años que se está adentrando en la agricultura. 'Había permanecido intacta durante muchos años y pensé: ¿por qué no la cultivo?'

Su parcela, que apenas abarca 0,1 hectáreas y se ubica a unos 40 km al nordeste de Nairobi, está rodeada de áridas llanuras. Ya que un pozo de perforación habría sido 'muy costoso', el Sr. Ndegwa escogió una opción más económica: el riego por goteo. A principios de año adquirió un kit de invernadero de Amiran Kenya, que se autodefine como una tienda con todo lo necesario para la agricultura, que contenía un sistema de riego por goteo, un invernadero, semillas, fertilizantes y productos químicos, e incluía formación presencial y asistencia in situ.

Emma Wanjiru, agrónoma de Amiran Kenya, visitó al Sr. Ndegwa para ver el progreso de su campo de cebollas y de los tomates que crecen en el invernadero. Asimismo, le asesoró y contestó a sus preguntas.

'Puedo hacer una bola; eso significa que hay suficiente agua', le explicó mientras le mostraba los puños cerrados llenos de tierra. 'Es importante darles suficiente agua hasta que se desarrollen las raíces.'

TRADICIÓN Y TECNOLOGÍA

La agricultura, que continúa siendo una de las principales industrias de Kenya, representó el 30% del producto interior bruto en 2012, según el informe Perspectivas Económicas de África 2014 sobre Kenya. El informe también muestra que el sector registró un aumento de la producción durante los dos primeros trimestres de 2013 del 8% y 5% respectivamente, en comparación con el 2% durante el mismo periodo en 2012.

Según la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU), en África la agricultura es un motor de crecimiento económico, ya que los pequeños agricultores refuerzan sus producciones con la ayuda de las asociaciones público-privadas y las políticas agrícolas nacionales. La EIU señala que el Gobierno de Kenya, por ejemplo, financia el Proyecto de seguridad alimentaria Galana-Kulalu ($EE.UU. 42 mill.) para incrementar la producción de cultivos, ganado y pescado para el consumo doméstico y la exportación.

La tecnología moderna es cada vez más importante en este sector tradicional. Hoy, más del 60% de los hogares de Kenya disponen de un teléfono móvil.

Mientras inspecciona los tomates verdes del invernadero, la Sra. Wanjiru nos explica: 'Si no acudo personalmente, el agricultor solo tiene que enviarme unas fotos a través de la aplicación móvil WhatsApp.'

La facilidad y velocidad del intercambio de información hace posible que los agricultores solucionen sus problemas rápidamente, y los beneficios son tangibles.

'Pensamos que plantamos una semilla, esta crece sola y ofrecemos tal precio' nos declara el Sr. Ndegwa. 'Esto no es así, cuando tienes una buena cosecha posees un poder de negociación para obtener mejores precios.'

SOBREPASAR LO HABITUAL

A fin de recibir mejores precios por sus productos y asegurar unos ingresos estables, los agricultores deben comenzar a generar productos con valor añadido, nos señala Wariko Waita, Director de Relaciones Externas y Movilización de Recursos de la Cruz Roja de Kenya, La organización se esfuerza por mejorar el nivel de vida de los pequeños agricultores.

'Muchos acuden a nosotros no por cuestiones de hambre sino para averiguar dónde está el mercado', nos cuenta el Sr. Waita. 'Dejan atrás la dependencia para avanzar hacia la sostenibilidad y la producción; ya no es una mera cuestión de supervivencia. Por esta razón nos centramos en el valor añadido.'

Los productos de valor añadido, como la fruta deshidratada, las mermeladas o salsas, se venden a precios más altos que las frutas y verduras frescas, que tienen una fecha de caducidad más corta y son menos competitivas en los mercados regionales y mundiales. Kenya es miembro de varios bloques regionales, entre ellos la Comunidad del África Oriental (CAO), el Mercado Común de África Oriental y Meridional (COMESA), y la Autoridad Intergubernamental para el Desarrollo (IGAD).

'Queremos ver más allá de los productos tradicionales. No queremos centrarnos en el té o café, ya lo hemos hecho durante mucho tiempo', explica el Embajador Nelson Ndirangu, Director de Economía y Asuntos Comerciales Exteriores del Ministerio de Asuntos Exteriores de Kenya. 'Debemos centrarnos en los productos no tradicionales, de calidad y alto valor.'

MEJORAR LA COMPETITIVIDAD

Con el fin de promover el valor añadido, el Gobierno y el sector privado de Kenya están trabajando con el ITC en un proyecto titulado 'Supporting India’s Trade Preferences for Africa'. El programa está destinado a fomentar las exportaciones a la India de cinco sectores de alta prioridad en Kenya, Etiopía, Rwanda, Uganda y la República Unida de Tanzanía.

Estos esfuerzos de promoción del comercio están ayudando a mejorar el perfil económico mundial de Kenya. El Índice de Competitividad Global más reciente del Foro Económico Mundial muestra que Kenya ha ascendido 10 posiciones y que en 2013-2014 ocupaba el lugar 96 de 144 naciones.

SEMBRAR NUEVOS NEGOCIOS

El Sr. Ndegwa se siente ilusionado por poder hacer negocios en su país. Algún día le gustaría complementar la venta de verduras con la producción de salsas de sus tomates. De momento, se centra en su primera cosecha.

'Necesito recuperar mi inversión', declaró explicando que ha gastado alrededor de 700.000 chelines kenianos ($EE.UU. 8.000) para crear su huerta. 'Necesito obtener beneficios. Mi actividad agrícola no termina aquí. Aún no.'

Si bien quedan algunas estructuras por construir y elementos por reparar, el huerto ha avanzado mucho desde que comencé a trabajar en él en febrero.

'Claro que han existido altibajos', nos cuenta cerca de su campo de cebollas. 'Lo que quiero es ver el resultado y actuar en consecuencia. Si es bueno, quiero hacerlo mejor. Si es malo, quiero hacerlo bueno. Mis ingresos serán los que me muestren el resultado.'