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El potencial del comercio electrónico: oportunidades para las PYME de los países en desarrollo

13 diciembre 2013
ITC Noticias
Utilizar nuevas tecnologías en los PED puede facilitar el comercio para las PYME, tanto a nivel nacional como internacional, así como diversificar las economías nacionales.

El comercio electrónico, lejos de pertenecer exclusivamente a Amazon, se ha convertido en una herramienta importante para desatar la creación de empleo y la innovación de las PYME de los PED.

Tan solo en China, el comercio electrónico ha crecido un 120% al año en los últimos diez años. En América Latina, el comercio electrónico ha pasado de $EE.UU. 1.600 millones a $EE.UU. 43.000 millones en la última década, y la participación de Brasil constituye un 59%. La importancia de la economía digital en el comercio mundial quedó evidente durante el Foro Público, el evento anual de proyección exterior organizado por la OMC. El programa del Foro Público 2013 se centró en la expansión del comercio a través de la innovación y la economía digital, con el objetivo de identificar las mejores prácticas y alentar a los países a adoptar una legislación favorable para las empresas que les ayude a fomentar la innovación y el crecimiento de la economía digital.

'El comercio electrónico es una herramienta potente para las PYME que les permite avanzar rápidamente por las fases del desarrollo. Más allá de los mercados locales, nacionales e incluso regionales, posiciona a las PYME en el mercado mundial', declaró Arancha González, Directora Ejecutiva del ITC, durante una sesión centrada en aprovechar el comercio electrónico para el desarrollo comercial en los países ACP.

Las nuevas tecnologías ofrecen oportunidades para diversificar las economías nacionales. Se pueden aprovechar los servicios y, en especial, aquellos que se complementan con las nuevas tecnologías, para reducir la dependencia de los productos básicos. La mitad de los países africanos obtienen más del 80% de sus ingresos de exportación a partir de los productos básicos; la necesidad de encontrar nuevas formas para disminuir esta dependencia es especialmente importante para los PMA, según el Informe sobre productos básicos y desarrollo que la UNCTAD publicó en 2012.

'Para 2020, vemos a Rwanda como un centro para el comercio regional y las comunicaciones', anunció François Kanimba, Ministro de Comercio e Industria de Rwanda, a los asistentes del Cuarto Examen Global de la APC en julio de 2013. Un país pequeño sin litoral como el suyo no podía esperar que la producción agrícola proporcionara un crecimiento a largo plazo, explicó, añadiendo que las inversiones realizadas por Rwanda en infraestructura de banda ancha y fibra óptica por todo el país estaban dando sus frutos en términos de un aumento de telecentros y empresas de externalización de procesos empresariales (BPO).

La conectividad, que es mucho más relevante en las zonas rurales; la transparencia; la administración electrónica y la educación electrónica reflejan las formas en las que la nueva tecnología ha transformado el entorno empresarial.

'La burocracia hace que las operaciones comerciales sean más caras', declaró Sandra Ribeiro, quien, como Directora de Proyectos del proyecto de mejora del portal electrónico del Gobierno de Cabo Verde, ha sido testigo de la transformación de los servicios electrónicos en su propio país. Así, afirmó que 'el comercio electrónico en África también impulsará a los gobiernos a adoptar maneras más transparentes de gobernar'; y añadió que la empresa local que había creado este servicio se había convertido en exportadora y estaba desarrollando soluciones electrónicas para los Gobiernos de Mozambique y Burkina Faso.

Al menos 48 países, incluidos diferentes PMA como Rwanda y Senegal, han aplicado políticas nacionales para las TIC; sin embargo, las condiciones para el comercio electrónico no siempre son las ideales. Por ejemplo, según los cálculos de la UNCTAD, mientras que más de la mitad de las empresas brasileñas realizan pedidos en línea, en Egipto, la cifra total no alcanza el 5%. En los PED y especialmente en África, donde los costes asociados a las TIC continúan siendo extremadamente altos, siguen existiendo importantes obstáculos y desafíos. Se estima que Oriente Medio y África son responsables de tan solo un 1,6% del comercio electrónico mundial, aunque se espera que alcancen el 3,5% en 2016.

La ausencia de una infraestructura de Internet suficiente, así como de sistemas de pago en línea adecuados, siguen siendo los principales obstáculos al comercio electrónico, especialmente en países donde el sector bancario formal no ha llegado a gran parte de la población. Según un informe de Asli Demirguc-Kunt y Leora Klapper, en los países desarrollados, el 89% de las personas poseen una cuenta bancaria formal, mientras que en los PED, tan solo lo hace un 41%. Además, existe una brecha de género: a nivel mundial, un 47% de las mujeres tiene una cuenta bancaria, en comparación con el 55% de los hombres, una diferencia que aumenta en el caso de los PED.

Muchas PYME de dichos países necesitan ayuda para poder sacar provecho del comercio electrónico; por ejemplo, llegar a nuevos clientes, a nuevos y lejanos mercados o a las cadenas de valor mundiales.

'Oímos muchos casos en los que empresas que hacen un uso eficaz del comercio electrónico atraen al público; sin embargo, no pueden llevar a cabo las transacciones, ya sea por la falta de instalaciones o almacenamiento o porque sus productos no pueden entrar en el país destinatario', declaró Konstantinos Komaitis, Asesor Político de Internet Society, durante el Foro Público de la OMC.

La asistencia técnica, como la que proporciona el ITC, puede desempeñar un papel facilitador importante. 'El ITC puede ayudar a las PYME en tres aspectos', explicó la Sra. González. 'Podemos ayudar a las PYME a identificar las oportunidades y proporcionarles inteligencia de mercado; capacitarlas para que trabajen de forma eficaz en el mercado del comercio electrónico; y colaborar con ellas para desarrollar soluciones específicas, ya sean para dispositivos móviles, plataformas electrónicas u otras soluciones.'