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El comercio se abre paso en los objetivos de desarrollo sostenible

16 septiembre 2014
ITC Noticias

Amediados de julio, el GTA de la ONU, encargado de desarrollar un conjunto de ODS, presentó, tras 18 meses de debates, 17 objetivos y 169 metas para reemplazar los ODM que vencen en 2015.

El Objetivo 8 de los ODM, fomentar una alianza mundial para el desarrollo, incluía la política comercial mayormente como un facilitador del crecimiento económico a través de un acceso mejorado al mercado para las exportaciones de los PED. Los comentaristas involucrados en el debate sobre los ODS han argumentado que el nuevo marco debería considerar la política comercial como una parte integral de los planes de desarrollo. Roberto Azevêdo, Director General de la OMC, recientemente subrayó que la función del comercio dentro del nuevo programa de desarrollo 'no debería reducirse únicamente a la liberalización del comercio.Más bien, debería considerarse un instrumento político de desarrollo'. El marco de ODS sugerido refleja, en cierto modo, este enfoque más integrado del comercio y el desarrollo sostenible, ya que entre los ODS propuestos encontramos una serie de objetivos relacionados con el comercio. Algunos son medios de ejecución transversales para el marco en su conjunto, donde se incluye la conclusión de la Ronda de Doha, el aumento de las exportaciones de los PED y un mayor acceso al mercado para los PMA, pero también hallamos metas relacionadas con el comercio integradas en distintos objetivos.

Por ejemplo, el objetivo 8, que trata sobre el crecimiento económico inclusivo y sostenible, está respaldado por un medio de ejecución para aumentar la APC. Esto mantiene la idea que se refleja en el indicador 8.9 de los ODM sobre la proporción de asistencia al desarrollo destinada a la capacidad comercial. La integración de metas relacionadas con el comercio en los objetivos relevantes, como reducir los subsidios de pesca peligrosos bajo el objetivo relacionado con los océanos o la prevención de las restricciones comerciales en los mercados agrícolas bajo el objetivo sobre la erradicación del hambre, refleja la idea de que un marco político coherente, que incluya políticas comerciales diseñadas cuidadosamente, puede ayudar a integrar objetivos económicos, sociales y ambientales.

Teniendo en cuenta que el 95% de la economía mundial está compuesta por PYME, los productores forman la columna vertebral de la economía y son el principal motor de crecimiento de los PED. Algunas de las metas relacionadas con el comercio se centran en garantizar que los pequeños productores tengan acceso a los insumos esenciales, especialmente a los recursos naturales, a los servicios financieros y a los mercados.

ACCESO AL MERCADO

El objetivo 2, que trata sobre la erradicación del hambre, incluye la meta de doblar la productividad agrícola y los ingresos de los pequeños productores de alimentos a través de un acceso mejorado a las tierras y a otros insumos, servicios financieros y mercados hasta el 2030. El objetivo 14, que trata sobre la conservación y el uso sostenible de los océanos y mares, incluye un medio de ejecución específico que se centra en mejorar el acceso a los recursos y mercados marinos para los pescadores de pequeña escala.

El acceso a financiación es vital para el funcionamiento del comercio mundial y los PED lo han citado como uno de los principales impedimentos para participar en la cadena de valor mundial (Panorama de la Ayuda para el Comercio 2013: Integración en las cadenas de valor, OMC/OCDE). El objetivo 8, que trata sobre el crecimiento económico sostenible y el empleo, cuenta con una meta destinada a fomentar la formalización y el crecimiento de las PYME, incluyendo el acceso a servicios financieros. El objetivo 9, que trata sobre la creación de infraestructuras resistentes, la industrialización sostenible y la innovación, también incluye una meta para aumentar el acceso de las pequeñas empresas de los PED a servicios financieros, créditos asequibles y cadenas de valor.

A pesar de que el comercio se incluye en muchos de estos objetivos, aún existen lagunas. Dos que son especialmente importantes para las PYME son mejorar la habilidad de los comerciantes para transportar los bienes a través de las fronteras y reconocer la importancia de los servicios en la diversificación y el desarrollo económicos.

INFRAESTRUCTURAS PARA EL COMERCIO

Una versión previa del objetivo 9 incluía una meta para mejorar las infraestructuras transfronterizas, a fin de promover la conectividad regional y facilitar el comercio. Sin embargo, los ODS propuestos han incluido la infraestructura transfronteriza en una meta más amplia que trata sobre el desarrollo de infraestructuras de calidad y accesibles que fomenten el desarrollo económico. Ya que el comercio puede ser un importante motor de desarrollo, merecería la pena aludir a las inversiones en infraestructuras que faciliten el transporte de bienes por las fronteras.

Aunque la facilitación del comercio es útil para todos, ayuda especialmente a las PYME que suelen tener menos capacidad para afrontar los costes derivados de una mala infraestructura o una regulación excesiva. Además, sería un modo útil de respaldar su capacidad para hacer uso del acceso al mercado que ofrecen las metas de los ODS.

SERVICIOS Y CRECIMIENTO

Si bien es cierto que el marco propuesto subraya la importancia de los servicios financieros, como insumo clave para las PYME, los ODS podrían destacar la importancia de los créditos de exportación y la financiación comercial para los pequeños exportadores, y reflejar de forma más específica la importancia de los servicios en la diversificación y el desarrollo de las economías. Esto, a su vez, proporcionaría oportunidades para las pequeñas empresas. Un estudio del Banco Mundial muestra cómo el crecimiento de los servicios está relacionado con la reducción de la pobreza y contribuye a la generación de empleo (The Service Revolution, 2010). El ITC también ha destacado la importancia de las oportunidades en las industrias de servicios para las PYME, y señala que en Rwanda, Senegal y otros PMA africanos ya disponen de políticas que apoyan la exportación de servicios externalizados.

A pesar de que en el objetivo 8 se hace referencia a la diversificación económica, al desarrollo del turismo sostenible y al refuerzo de la capacidad de las instituciones financieras nacionales, en general parece que el marco da más importancia a la diversificación de los sectores industriales. Incluir una referencia más explícita a respaldar la diversificación económica de los servicios en general podría ayudar a integrar de forma más clara una importante fuente de creación de empleo, reducción de la pobreza y desarrollo en el marco.

Otros han hecho comentarios similares, entre ellos en el informe From the Millennium Development Goals to the Sustainable Development Goals: Learning the lessons from the trade diagnostic studies in the Pacific. (Gay, Keane y Basnett, ODI, 2014).

Los servicios ya son responsables de dos tercios de la producción y de los empleos mundiales, y se espera que continúen creciendo. Hacer uso de estos modernos motores de crecimiento mundial debería ser una parte vital de este marco que pretende trazar la ruta para el desarrollo internacional de los próximos 15 años.