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El APEC como herramienta para mejorar la situación de las mujeres en el comercio

7 diciembre 2011
ITC Noticias

Las mujeres constituyen una fuerza importante del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC); el Foro está formado por 21 países ribereños del Pacífico, y promueve el comercio abierto y una cooperación económica práctica en la región. A pesar de los avances logrados desde las primeras reuniones del APEC en 1989, que contribuyeron a la inclusión de 600 millones de mujeres en la mano de obra de las economías miembro del APEC, el Foro no ha contado, hasta este año, con un mecanismo adecuado para conseguir la participación de las mujeres de los sectores público y privado en los diálogos de alto nivel. En septiembre, en San Francisco, los Estados Unidos organizaron por primera vez la Cumbre de Mujeres y Economía del APEC. Más de 700 líderes del sector privado y funcionarios del gobierno debatieron acerca de la inclusión de las mujeres en la mano de obra activa como una estrategia de crecimiento económico. El Diálogo de Alto Nivel Político en Mujeres y Economía dio lugar a una serie de recomendaciones para la creación de políticas concretas, destinadas a aumentar la participación de las mujeres en la región. La Declaración de San Francisco resultante apela a los funcionarios del APEC, a fin de que tomen medidas en cuanto al acceso de las mujeres al capital, a los mercados nacionales e internacionales, a la creación de capacidad y habilidades, y a cargos de liderazgo.

 

¿Por qué centrarse en las mujeres?

La Secretaria de Estado de los EE.UU. Hillary Rodhan Clinton declaró que las mujeres empresarias constituyen una fuerza potente en el mundo. Por ejemplo, son mujeres quienes dirigen más de medio millón de PYME en Indonesia; en Corea del Sur, la cifra se encuentra por encima de los 300.000. En China, por otro lado, las mujeres están a la cabeza del 20% de las pequeñas empresas, y cerca del 20% de las mismas dan trabajo a más de 1.000 personas. A pesar de ello, Melanne Verveer, Embajadora Especial de los Estados Unidos para los Asuntos Mundiales de la Mujer, apuntó que ‘desde un punto de vista colectivo, los 21 países de la región de Asia y el Pacífico pierden entre $EE.UU. 42.000 millones y $EE.UU. 46.000 millones de PIB anuales al no aprovechar el potencial económico de las mujeres’.

 

Nuevas vías de futuro

La Asociación Política sobre las Mujeres y la Economía del APEC (PPWE, por su sigla en inglés), presentada en San Francisco, desea eliminar los obstáculos al comercio a los que se enfrentan las mujeres. La asociación combina el poder de la Red de centros de coordinación sobre género del APEC y el de la Red de mujeres líderes del APEC, lo que contribuye a crear una única entidad público-privada para racionalizar y aumentar la influencia de las cuestiones relacionadas con las mujeres en el seno del Foro.

Como parte de la siguiente fase, la Declaración de San Francisco hace un llamamiento a los funcionarios del APEC, con el fin de ‘identificar aquellos programas (incluidas las iniciativas para la diversidad de proveedores y la asistencia técnica) que reflejen prácticas óptimas adoptadas por empresas multinacionales, gobiernos y PYME para eliminar los obstáculos a los que se enfrentan las mujeres (incluidas las mujeres indígenas y las provenientes de las zonas rurales)
a la hora de convertirse en propietarias y dirigentes de sus propias empresas; ello facilitaría la obtención de información actualizada sobre los entornos legislativos de las economías del APEC. Se espera que esto contribuya a identificar y aprovechar tanto las oportunidades del mercado nacional como internacional. Además, la Declaración solicita a los funcionarios que ‘identifiquen redes y asociaciones que puedan ayudar a las mujeres a entablar vínculos empresariales y acceder a los canales de distribución’.

 

Los lectores de Forum de Comercio pueden contribuir con ejemplos prácticos poniéndose en contacto con su representante del APEC o la Secretaría del Foro, a través de info [at] apec.org