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Desarrollar un turismo sostenible a partir de una belleza natural infinita

3 julio 2013
ITC Noticias
Aprovechar el potencial de la industria del turismo en Colombia con la ayuda del Gobierno, del sector privado y de las comunidades locales

Colombia es ahora una de las economías de América del Sur que está creciendo más rápido. En 2012, a pesar de las dificultades de la economía mundial, logró un índice de crecimiento del 5,3%, y la Unidad de Inteligencia del Economist ha situado al país en la lista de los mercados emergentes más atractivos: los llamados CIVETS (Colombia, Indonesia, Viet Nam, Egipto, Turquía y Sudáfrica). La reputación de Colombia como un lugar peligroso también está desapareciendo, ya que la seguridad del país es cada vez mayor. Además, se considera que el país cuenta con una economía estable y segura para hacer negocios. Por si fuera poco, también se está convirtiendo en uno de los principales destinos para los turistas extranjeros.

La industria del turismo en Colombia está floreciendo, en gran medida, gracias al compromiso del Gobierno, que ha reconocido la importancia del sector para el desarrollo económico. Las comunidades locales han participado en el proceso de desarrollo de la industria del turismo, y se ha animado a los empresarios a mejorar los estándares de calidad, el nivel de los servicios y la infraestructura, a fin de convertir el patrimonio cultural y natural de Colombia en una experiencia inolvidable para los visitantes.

Una serie de factores han contribuido, asimismo, a la expansión de la industria del turismo, como los programas educativos, que han permitido fortalecer el papel de las comunidades locales. Para los turistas, acceder al país es ahora más fácil, con más de 900 vuelos internacionales a la semana. El sector privado, por su parte, también ha visto el potencial de la industria y apoya el desarrollo del turismo en todo el país (incluso si no se trata de su negocio principal); además, ha reconocido el impacto de la industria en la economía nacional. De hecho, el Consejo Mundial de Viajes y Turismo estima que, en 2012, el turismo contribuyó a más del 5% del PIB de Colombia, y ofreció más de 400.000 empleos. Si bien estas cifras parecen bajas con respecto a otros países, el turismo de Colombia registra un índice de crecimiento del 5% cada año.

Además, existen muchas razones por las que la industria seguirá creciendo. Se trata de un país espectacular con un gran número de atracciones para los visitantes: cuenta con el Mar Caribe al norte, y el Océano Pacífico al oeste. Tiene una selva en el sur, el río Orinoco al este, al igual que la magnífica cordillera de los Andes. Colombia es el segundo país más diverso del mundo en cuanto a flora y fauna, gracias a su clima tropical. Las ciudades colombianas representan también un gran atractivo para los turistas: desde la vibrante capital de Bogotá hasta Medellín (una de las ciudades más innovadores del mundo), pasando por Cali, la capital mundial de la Salsa, y Barranquilla, donde se celebra el famoso carnaval de Colombia.

Tampoco conviene olvidar el producto de exportación más conocido del país: los visitantes pueden aprenderlo todo sobre la producción del café colombiano, considerado como uno de los mejores del mundo.

Con todo, traer a los turistas a Colombia requiere un esfuerzo constante por parte de los sectores público y privado. Esta es la razón por la cual, desde hace varios años, Avia Export trabaja con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, a fin de ofrecer un marco adecuado para el sector del turismo. En un esfuerzo conjunto, público y privado, Avia Export promueve un país al que, a pesar de su belleza y la infinidad de recursos culturales y naturales que posee, todavía le queda mucho para destapar su potencial, posicionarse como un destino de clase mundial y, como tal, garantizar su sostenibilidad social, medioambiental y económica. Pero, sin lugar a dudas, Colombia lo está logrando, y a un buen ritmo.