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Comercio para el desarrollo sostenible

27 agosto 2012
ITC Noticias
Una introducción para Standards Map: la herramienta del Centro de Comercio Internacional (CCI/ITC) que está promoviendo la transparencia de las normas voluntarias y aumentando las oportunidades en la producción y el comercio.

América Latina es un importante proveedor de materias primas para el mundo, así como de productos manufacturados y algunos servicios, siendo el aceite crudo de petróleo el principal producto de exportación a nivel regional, seguido por vehículos automotores y productos de minería. Países tan diversos de la región tienen una larga historia minera y el sector es un notable motor de la actividad económica, representando en algunos casos hasta el 45% de su PIB Nacional. Por su parte, el sector agropecuario en América Latina es clave para el desarrollo de sus economías, representa entre el 5% y el 21% de su PIB y es una importante fuente de ingreso y empleo rural. “El elevado nivel de las exportaciones de los países de América Latina y el Caribe, cuyas exportaciones de alimentos casi se duplicaron durante la década 2000-2010, ha hecho de esta región un proveedor cada vez más importante de alimentos para los mercados mundiales.”

Pese a la relevancia de los sectores agropecuario y minero en el desarrollo de la región, es innegable que por la forma intensiva en que se han desarrollado, han generado una serie de efectos ambientales y sociales negativos. Por ejemplo, según la FAO la ganadería genera más emisiones de gases de efecto invernadero que el sector transporte; el establecimiento de tierras para agricultura y ganadería ha generado una constante expansión de la frontera agrícola, a unas altas tasas de deforestación y su subsecuente pérdida de biodiversidad; la inseguridad alimentaria en muchas áreas rurales está relacionada con vastas extensiones de monocultivo; y los derechos de los trabajadores rurales se han visto vulnerados debido a la alta informalidad del sector. La minería por su parte, se asocia a precarias condiciones laborales, de seguridad y salud y a la degradación excesiva de los recursos naturales. Sin dejar de mencionar que el desarrollo industrial se ha enmarcado en condiciones de ineficiencia energética, sobreutilización de recursos y manejo inapropiado de los residuos generados.

Por otro lado, en los mercados de los países desarrollados, encontramos consumidores cada vez más conscientes de los problemas ambientales y sociales que conlleva la producción agropecuaria en los países productores de materias primas y que, en algunos casos, están dispuestos a pagar un sobreprecio por un producto con ciertas características de sostenibilidad ambiental, económica y social.

En este contexto, surgen los estándares privados de sostenibilidad como la señal por medio de la cual el consumidor puede reconocer que el producto que está adquiriendo fue producido con ciertas consideraciones ambientales y sociales. Además, dichos estándares, en principio considerados voluntarios, se constituyen en una herramienta de acceso a los mercados más exigentes y responsables, y que probablemente en el largo plazo serán condicionantes para permanecer y crecer en ellos.

Teniendo en cuenta lo anterior y el crecimiento sin precedentes de los estándares voluntarios, el Centro de Comercio Internacional desarrolló una nueva herramienta en línea – Standards Map - con el fin de satisfacer la demanda de información y transparencia sobre los mismos. El uso de esta herramienta permite lograr una mejor comprensión de las normas, el análisis de sus requisitos y la comparación entre ellas.

Standards Map

Standards Map tiene como objetivos promover la transparencia de las normas voluntarias y aumentar las oportunidades en la producción y el comercio sostenible. El proyecto se concentra en normas voluntarias, las cuales no son requerimientos legales exigidos por los países o las regulaciones multilaterales. Es decir, este tipo de normas han sido desarrolladas en la mayoría de los casos por entidades privadas, incluyendo empresas, organizaciones industriales u organizaciones no gubernamentales.

Los objetivos

El principal resultado del proyecto es un portal web, llamado Standard Map, el cual centraliza, organiza y proporciona información sobre normas voluntarias e investigaciones relacionadas, con el fin de fortalecer la capacidad de productores, exportadores y compradores a incorporar prácticas de certificación en la producción y el comercio. En concreto, los objetivos del portal son:

• Integrar en un portal web información clara, accesible, reciente y que permita comparar información sobre normas voluntarias.
• Proporcionar investigaciones complementarias, tales como estudios de impacto, estudios de mercado y guías de implementación.
• Brindar información a la medida a través de interfaces adaptados a las necesidades específicas de cada usuario y que aseguren el acceso directo a la información básica a través de un sistema de navegación web.
• Cómo puede un exportador/productor beneficiarse de Standards Map?

Standards Map provee una gran cantidad de información organizada y actualizada que le permite al exportador/productor tener múltiples opciones de consulta.

En primer lugar, el exportador/productor podrá identificar cuál es su mercado objetivo y cuáles son los estándares que se aplican allí. Si la empresa ya tiene definido el estándar en el que se quiere certificar, en Standards Map podrá encontrar cuáles son los requisitos ambientales, de derechos humanos, laborales, económicos, éticos, de calidad, de trazabilidad, etc. para obtener la certificación, así mismo podrá conocer cómo es el proceso, los costos estimados, y si hay algún apoyo disponible para el mismo. Si el empresario/productor no ha decidido en cuál estándar certificarse, éste tiene la posibilidad de comparar diferentes normas y decidir cuál es el que mejor se ajusta a sus necesidades, características y posibilidades, en términos de los requisitos y otros aspectos mencionados.

Por ejemplo, una asociación Boliviana de productores de castañas (nueces de Brasil), quiere exportar y necesita saber 1) cuáles son las certificaciones aplicables a su producto y 2) cuáles de estas certificaciones consideran criterios de biodiversidad. Entonces, en cuanto a la primera pregunta, encontramos que en Bolivia, para las castañas (nueces de Brasil) aplican los siguientes estándares:

• Business Social ComplianceInitiative – BSCI
• FLA WorkplaceCode of Conduct
• Comercio Justo - Fairtrade FLO
• GLOBALG.A.P Standard (CPCC)
• Social Accountability International - SA8000
• Sedex Members Ethical Trade Audit – SMETA

Y de las anteriores, Comercio Justo y Sedex Members Ethical Trade Audit tienen consideraciones de Biodiversidad en sus recomendaciones y requisitos de cumplimiento.
 

Capacitación

Las actividades de capacitación buscan estimular las habilidades en la toma de decisión tanto del productor como del exportador en países en desarrollo en relación a las oportunidades, costos, riesgos y beneficios al momento de adoptar normas voluntarias y fortalecer, al mismo tiempo, su participación en la certificación del comercio y la producción.

Los componentes del proceso de capacitación del proyecto están diseñados para complementar Standards Map y maximizar su uso por parte de productores, exportadores y organizaciones de apoyo en países en desarrollo. Esto incluye proveer material impreso que permita el acceso a la información en todo momento, actividades prácticas de soporte como por ejemplo seminarios dirigidos a productores, exportadores y funcionarios a nivel nacional, así como la promoción del dialogo institucional e investigación en el ámbito de estándares voluntarios.

Visitar Standards Map.

Este articulo fue primero publicado por Empresa & Desarrollo.