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Access! – Acceso A Financiación Para Empresarias Africans

6 mayo 2013
ITC Noticias

Mujeres empresarias del continente africano crean empleo y añaden valor a las exportaciones por vías innovadoras, superando retos como la falta de acceso a formación sobre exportación, información mercantil y financiación.

Desde 2007, ACCESS! el programa del ITC sobre formación en materia de exportación, financiado por el CIDA, se ha dedicado a abordar estos problemas reforzando la competitividad de más de 2.500 mujeres exportadoras de 20 países africanos. Para ello utiliza una red de más de 60 capacitadores nacionales expertos, cuatro capacitadores principales y ha elaborado un amplio programa de formación de 32 módulos, disponible en francés e inglés El entrenamiento de ACCESS! trabaja asimismo en la capacitación de las IAC, como pueden ser ministerios de comercio, cámaras de comercio y asociaciones de mujeres empresarias para apoyar a las exportadoras.

El entrenamiento de ACCESS! forma parte de PACT II, el mayor programa del ITC, con un presupuesto de $Can 19,8 millones. Incluye una asociación estratégica entre el Centro, como organismo ejecutor, una selección de CER, como principales organizaciones de contraparte, e IAC. Los principales ámbitos del programa son alentar el diálogo político entre comunidades regionales; fomentar el desarrollo comercial en la región; reforzar las IAC; mejorar las aptitudes y vínculos comerciales, y apoyar a las mujeres como exportadoras exitosas.

Más de la tercera parte de las empresas del mundo pertenecen, al menos en parte, a mujeres, lo que significa que las empresarias constituyen una fuerza económica en auge. Una de estas mujeres es Antoinette Koudjal Mangaral del Chad, que ya se había establecido como empresaria cuando se inscribió al curso de formación de ACCESS!

La Sra. Mangaral fundó su empresa Établissements KAMA en 1995, dedicada a la recogida de nueces y elaboración de manteca de karité El África Subsahariana ya cultiva y suministra la mayor parte de la producción mundial de estas nueces, pero la región aún no ha alcanzado todo su potencial. Solo se cosecha un pequeño porcentaje de los millones de árboles de karité que crecen en estos países, a pesar de la fuerte demanda local de manteca de karité para utilizarla en la cocina y en cosméticos. El potencial de exportación también es considerable – solo en Europa se consumen nada menos que 60.000 toneladas de esta manteca al año, principalmente en la producción de chocolate.

Cuando la Sra. Mangaral comenzó con su empresa sabía que su éxito dependería del desarrollo del sector agrícola en todo el país. Para asegurarse una buena posición desde la que poder influir en el sector y promoverlo, se ofreció en 2003 para dirigir la Asociación chadiana de operadores agroalimentarios. La asociación creció bajo su liderazgo y multiplicó su número de miembros. La Sra. Mangaral se unió asimismo a una asociación de mujeres artesanas con más de 1.000 afiliadas, algunas de las cuales suministran materia prima a Établissements KAMA. Por otra parte, pertenece desde hace más de una década a la Asociación chadiana de mujeres empresarias, donde instruye y asesora a otras empresarias del medio rural. El éxito alcanzado y su buena obra le han granjeado reconocimiento por su contribución al desarrollo económico del país en general, y por promover el papel de la mujer en la actividad económica.

A pesar de su amplia experiencia, la Sra. Mangaral consideró de utilidad participar en el programa de formación ACCESS! El impacto de esta experiencia fue un proceso de transformación que duró muchos meses. Ella lo explica: “Acometí un proceso de reestructuración total de mi negocio. Me puse a organizar todas las tareas que se llevan a cabo en la empresa, reforzamos nuestro sistema contable y me involucré más en algunas áreas que requerían una supervisión más de cerca. Ahora instruyo a mi personal para que se encargue de las operaciones comerciales en casa mientras estoy fuera abriendo nuevos mercados de exportación. También transferido conocimientos especializados para mejorar la gestión de la cadena de suministro. Ahora todo marcha como la seda.”

“Me he beneficiado en particular de las sesiones de formación sobre cómo negociar, fijar precios y conocer los INCOTERMS® 2010,” prosigue la Sra. Mangaral en alusión a las reglas comerciales establecidas por la Cámara de Comercio Internacional, de uso muy extendido en las transacciones internacionales. “En el pasado no me ocupaba tanto de estos asuntos. La gente venía directamente a comprar nuestros productos, pero yo sabía muy poco de las reglas y condiciones de los contratos. El entrenamiento de ACCESS! me ha ayudado a formalizar los contratos de compraventa y he comprobado que estos garantizan mejor mis intereses.”

Établissements KAMA exporta actualmente a la República Centroafricana, al Camerún, Nigeria, al Congo y Europa, y ha ampliado su gama de productos para incluir maní y aceite de sésamo. Todos los productos de la empresa están certificados como orgánicos, lo que en opinión de la Sra. Mangaral da ventaja a su empresa en los nuevos mercados respecto a los competidores que carecen de certificación. En el futuro, Établissements KAMA mejorará también el envasado para ampliar sus oportunidades para exportar.

El futuro se presenta muy prometedor para esta empresa fundada por la Sra. Mangaral hace 17 años. La demanda de manteca de karité sigue siendo fuerte, y para atenderla dispone ahora de una infraestructura económica mucho más avanzada que cuando la empresa echó a andar – en parte gracias, naturalmente, a su dedicación al desarrollo del sector agrícola en su conjunto.

Varias empresarias africanas afirman que, al igual que la Sra. Mangaral, el apoyo técnico que han recibido a través del programa ACCESS! en la forma de cursillos de formación para exportar y asesoramiento comercial a la medida de sus necesidades les han permitido reestructurar sus empresas para optimizar la eficacia y maximizar las oportunidades de venta a escala regional e internacional.

Pero como afirmó Sébastien Turrel, Oficial Superior de Promoción Comercial en la Oficina para África del ITC: “Ante la fuerte demanda de servicios de ACCESS! debemos asegurarnos de que dejamos un firme legado para que las actividades sigan su curso cuando el programa haya concluido. Está implantado, funciona y es impulsado por los propios países.”