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Abordar los desafíos de las cadenas de suministro con normas fiables

8 diciembre 2015
ITC Noticias

¿Cuál es la verdadera función de las normas de sostenibilidad en las cadenas de suministro? La Alianza ISEAL, una asociación mundial para las normas de sostenibilidad, lleva años tratando de resolver esta cuestión. Por ello, a finales de 2014 comenzamos a entrevistar a empresas de distintos sectores para saber de primera mano cuál era, en su opinión, el beneficio de trabajar con sistemas de normas fiables. Queríamos saber si la certificación tenía sentido desde un punto de vista empresarial.

Empezamos a buscar y entrevistar a expertos que habían participado de forma activa en la decisión de trabajar con normas y que supervisaban su evolución dentro de la empresa. Descubrimos que se daba un alto valor a las normas aunque esto variaba dependiendo de la empresa, el sector, la ubicación y otros factores. Este mes presentamos el informe completo, junto con las entrevistas individuales, bajo el título Value of Sustainability Standards for Businesses: Stories from Companies*.

Las entrevistas revelaron que las normas no siempre se valoraban como uno podría esperar. Si bien algunas empresas mencionaron la diferenciación del mercado o un aumento de las ventas, el valor potencial de una etiqueta ecológica visible nunca fue una de las principales razones para la asociación.

En cambio, oímos mucho acerca de los desafíos en las cadenas de suministro. Descubrimos también que las normas de sostenibilidad reducían los riesgos, aumentaban el nivel en los sectores exigentes y hacía más comprensibles las complejas cadenas de suministro.

En las palabras de un minorista: 'Las normas y certificaciones fiables nos garantizan que nuestras cadenas de suministro se están gestionando de una manera responsable con la sociedad y el medio ambiente.'

El término 'gestión del riesgo' también surgió repetidas veces. Un gran productor y vendedor de aceite de palma declaró que la experiencia de su empresa con una norma de sostenibilidad ayudó a los empleados a 'entender que las cosas se deben hacer de un modo sistemático' y que 'se habían alejado de la gestión de riesgos sobre la marcha'.

También se pueden obtener beneficios adicionales. Un negocio de diamantes señaló que su asociación les proporcionó una herramienta adicional de gestión del riesgo para sus clientes intermedios y les ayudó a gestionar el riesgo en el sector en general.

'Los diamantes no suelen contar con el respaldo de una marca, por lo que cualquier daño a la reputación causado por alguna entidad deshonesta en la cadena de suministro tendrá un impacto tremendo. Por esto es importante contar con normas más exigentes en toda la industria. La mejor razón para trabajar con una norma fiable es para igualar el terreno de juego y contar con una organización independiente que puede llegar a aquellas personas que nosotros no podemos', declaró la empresa.

NO ES UNA SOLUCIÓN MILAGROSA

Comprendimos también que las normas de sostenibilidad no eran una solución milagrosa. Las empresas siguen trabajando con múltiples herramientas de sostenibilidad y certificaciones. Muchas siguen dependiendo de sus propios códigos o programas de auditoría, ya que consideran que complementan las certificaciones de terceros. Un minorista que trabaja con seis socios de la ISEAL nos confesó que la certificación completa la cadena del abastecimiento sostenible; que complementa e incluso va más allá del código de conducta de su empresa.

Otro tema que surgió fue la externalización de las garantías a expertos locales competentes. El mismo minorista nos habló sobre su decisión de trabajar con un programa de certificación forestal. Nos explicó: ‘Si tuviésemos que enviar a nuestros propios equipos de auditoría a cada uno de los bosques, tendríamos que enseñarles a evaluar bosques en más de 50 países. Al confiar en la evaluación independiente del bosque de los expertos locales [de la norma], el coste se reparte entre muchos consumidores. Esto también reduce el número de auditorías de la gestión forestal.'

Todos evaluaron la credibilidad como crucial. Algunos expertos mencionaron la cuestión de los mensajes y las declaraciones no fiables que confunden a los consumidores y no ayudan con los temas de sostenibilidad. Esto es especialmente el caso del sector del marisco, donde están apareciendo una serie de mensajes no fiables, particularmente en América del Norte. Una empresa alimenticia que lucha por conservar las existencias de atún en el mundo, resumió su decisión de trabajar con un miembro de la ISEAL así: 'Nadie abordaba directamente la oferta [de atún] y algunos simplemente hacían afirmaciones sin fundamento, por lo que una etiqueta fiable era vital.'

COMPROMETIDOS CON LAS NORMAS

Si bien todos los entrevistados coincidían en que el entorno de la sostenibilidad está cambiando drásticamente, también declararon que el compromiso de sus empresas con las normas de sostenibilidad tan solo podría aumentar con el tiempo.

Mientras que estos resultados muestran interesantes puntos de vista sobre la verdadera función de las normas fiables en las cadenas de suministro, la ISEAL cree que se necesita profundizar en materia de normas para el mundo empresarial. Esperamos que estas historias animen a más empresas a incorporar normas fiables, robustas y transparentes. Creemos que las normas de sostenibilidad pueden proporcionar una hoja de ruta para las prácticas responsables para empresas de todos los tamaños, especialmente si los sistemas de normas se establecen con credibilidad y con el objetivo de causar un impacto de sostenibilidad positivo.